Okopka.ru Окопная проза
Прокудин Николай Николаевич
Гусарские страсти эпохи застоя

[Регистрация] [Обсуждения] [Новинки] [English] [Помощь] [Найти] [Построения] [Рекламодателю] [Контакты]
Оценка: 5.24*15  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Книга повествует о далеком провинциальном батальоне и о судьбах офицеров, попавших воевать в Афганистан.


Николай Прокудин.

Роман. "Гусарские страсти эпохи застоя".

  
   Предисловие к повествованию.
  
   Все события этой книги происходили для кого-то давно, а для меня - как будто вчера. В те годы, которые кто-то называет "застойными", кто-то "старыми добрыми временами", а для некоторых "период расцвета развитого социализма". Мой рассказ может показаться выдумкой, насмешкой, или даже глумлением над армией. Такого, мол, во времена построения социализма не могло произойти, и моральный облик советских людей был всегда образцовым. Увы, мои друзья. Все изложенное на этих страницах - чистейшая правда - хотите верьте, хотите нет. Оставляя моих героев как можно ближе у реальности, я отношусь с симпатией к большинству из персонажей.
   Да, действительно, в те времена официальная пропаганда вещала что: "пшеница колосится на полях, тучные стада коров дают рекордные надои молока, в шахтах совершаются трудовые подвиги, сталевары дают стране миллионы тонн стали". Но реальная, настоящая жизнь людей была иной, и шла своей чередой.
   Несмотря на то, что партией предписывалось жить в соответствии с кодексом строителя коммунизма, люди жили в соответствии с собственными принципами (или обходились без них) и взглядами. И в их жизни бушевали страсти, достойные пера Шекспира.
   Что ж, мои дорогие, попробуем рассказать о далеком гарнизоне тех лет, расположившемся на задворках империи, пыльном, грязном, унылом, живущем в крайней бедности.
   События здесь то принимали комический оборот, превращаясь в фарс, то носили драматический характер, а иногда случались и настоящие трагедии.
   Итак, приступим!
   Пролог.
  
   Самостоятельно сад "Эрмитаж" Никита не нашел бы никогда, либо объявился бы там к окончанию ветеранского мероприятия. Да, велика столица, ни конца, ни края: кругом дома, дома, дома, проспекты, площади, переулки, закоулки... Но, к счастью, в военной общаге при академии жил старинный приятель, бывший его подчиненный по службе в Афгане. Десять лет назад командир взвода, а ныне большой чин, полковник, слушатель элитного военного ВУЗа.
   Вовка по прозвищу Кирпич, не смотря на то, что стал старшим офицером, остался таким же сорвиголовой, шалопутом и разгильдяем. Даже язык с трудом поворачивался, произносить на вахте: "Где мне разыскать полковника Кирпичина?"
   Дежурный по общежитию поглядел на Ромашкина и ответил с ухмылкой:
   - Не знаю такого. А-а-а, вам, может, нужен Кирпич?
   - Ну, Кирпич, если такой есть, - ответил Никита.
   - Кто ж его не знает! Но я думаю, что с ним сегодня встретиться не удастся.
   - Мы же созванивались, он меня ждет, я прибыл издалека.
   - Встретиться с ним, возможно, а вот поговорить - вряд ли. Все потому, что его бездыханное тело заносили вчетвером собутыльники поутру, а три часа назад он "му" сказать не мог. Отметил с группой ветеранов-слушателей День Победы. К вечеру, возможно, очухается!
   - Черт! Как же так! Мы же собирались пойти на встречу однополчан, а он, выходит, начал отмечать еще вчера?
   - Выходит, так. Поднимитесь на двенадцатый этаж, комната 1291.
   - Благодарю, - ответил Ромашкин и начал медленно подниматься по лестнице вверх, потому что лифт не работал. А спешить теперь, собственно, было некуда. Без Кирпича скитаться по столице желания не было, глупо спрашивая у встречных: как пройти, а где это, а случайно не подскажите....
   Дверь открыла женщина и после секундной заминки спросила:
   - Вам кого?
   - М-м-м... Видимо, вашего мужа. Это квартира Кирпичиных?
   - Да. Только не квартира, а номер общежития. И этот мерзавец тут не живет, а только ночует. Гад!
   - Я не вовремя? Дело в том, что я приехал издалека на торжественное мероприятие - 10 лет без войны. Мое имя Никита. Ромашкин.
   - А-а-а, слышала о вас, проходите. Но он спит. Будите, только сомневаюсь, что получится.
   Никита прошел через "предбанник", служивший кухней, столовой, коридором и прихожей одновременно.
   Войдя в спальню, Никита опешил. Комнату сотрясал богатырский храп, который заглушал все остальные звуки, проникающие в открытое окно. Утренняя Москва была немного тише Кирпича.
   Вовка валялся поперек двухъярусной кровати, широко раскинув руки и ноги. Правая нога стояла на полу, обутая в туфель, а левая лежала на простыне, но в носке. Огромное тело теснилось на маленьком ложе, которое предназначалось для обычного человека, но никак не для такого громилы. Опухшее багровое лицо, полуоткрытый, булькающий грудными звуками рот, один едва приоткрытый глаз. И отвратительное амбре из смеси водочных паров и пива.
   - Давно он так пьет? - поинтересовался Ромашкин у супруги "академика".
   - Регулярно. То однокурсники, то академики, то ветераны, то какие-то бандиты. Он ведь одновременно руководит каким-то охранным агентством: рестораны, казино, банки. Не знаю даже, посещает ли Вовка занятия, может просто деньги отдает, чтоб его отмечали, в журнале. У-у-у, скотина! Храпит и детям спать мешает!
   Только теперь Никита заметил хитрые мордашки двух детей на втором ярусе кроватей: мальчика и девочки. Они с интересом смотрели на гостя, высовываясь из-под одеяла.
   - Брысь! - прикрикнула на них мамаша, и малыши юркнули в "укрытия", натянув одеяла на головы.
   Никита взялся за нос спящего приятеля тремя пальцами и слегка потрепал его. Нос покраснел, Кирпич чихнул и, не открывая глаз, начал отмахиваться своими огромными лапищами, словно отгонял назойливую муху.
   - Вовка! Кирпич! Подъем! Рота подъем! Тревога! - громко прокричал Ромашкин, но тщетно, Вовкин храп не стал тише.
   - Он не проснется, - заверила Никиту жена.
   - А мы попробуем по-другому! Кирпич! Духи! Окружают! Кирпич, тревога! Духи! Тащи пулемет!
   Спящий слегка приоткрыл второй глаз, а первый так и остался узкой щелочкой. Он бессмысленно окинул взглядом комнату и пробормотал:
   - Сейчас, держитесь! Ленту мне! Пулеметчик! Где лента? - гаркнул Кирпич.
   - Вот! Я же говорил, очнется. Сейчас Вовка проснется. По машинам! Быстро грузиться! Где Кирпичин? Опять пьян? Под суд отдам!
   - Я здесь! - ответил бывший взводный.
   - Встать! Смирно!- вновь скомандовал Никита по-военному.
   Огромный мужчина с трудом сложился пополам и, держась за перила верхней кровати, приподнялся, а затем распрямился во весь двухметровый рост. Кирпич разомкнул глаза, хлопнул несколько раз ресницами, потер лицо ладонью и, узнав гостя, протянул:
   - А-а! Никитушка! Ты откуда здесь взялся? Какими судьбами? Как ты меня нашел?
   - Да, это уже диагноз! Ты что совсем белый и горячий? Мы же с тобой неделю перезванивались и договорились сегодня идти на банкет. Я тащусь через пол -России и что вижу? Бесчувственного индивидуума, почти охладевший труп.
   - Ну ладно, прекрати! - Кирпич рухнул тяжелым задом на матрас и вытянул перед собой ноги. Он с удивлением посмотрел на свои конечности, обутые по-разному но почему-то снял не туфлю, а носок, чем вызвал смех у жены и гостя, даже дети наверху захихикали.
   Сообразив, что сделал не то, Вовка снял с другой ноги туфель и похлопал себя по щекам ладонями.
   - Опохмелиться бы, Шарик! - произнес он, жалобно глядя на супругу.
   - Перебьешься! - хмуро ответила та.
   - Вот видишь, командир, как обстоят дела. Совсем меня не жалеют и не любят.
   - А ты в зеркало на себя взгляни! Образина! И подумай, можно ли любить вот это?
   Володька встал, подошел к трельяжу и повертел головой.
   - Как понимать твое "это"? Морда как морда! Могло быть и хуже!
   Никита давился смехом и более был не в состоянии стоять на ногах. Он сел на стул и принялся громко хохотать.
   - И ты туда же, издеваешься, - грустно произнес Кирпич. - Какие у тебя планы на сегодня?
   - Как это какие? - возмутился Никита.
   - И ты ко мне тоже обращаешься как к некому "это"?
   - Да нет, я в вопросительном смысле: как понять, какие планы? Ведь намечено торжественное собрание и банкет ветеранов дивизии.
   - Какой?
   - Нашей! Баграмской!
   - А-а-а, точно! А я- то думал, где мы с тобой вместе служили! В мозгах, заклинило.
   - Точно, совсем заклинило тебя и перекорежило. Опух от водки! Иди, умой рыло быстрее, а то вновь выключишься из реальности!
   Кирпич направился в ванную, снимая на ходу штаны и рубашку, в конце концов, он запутался в одной штанине, покачнулся и сильно ударился плечом о дверной косяк, вызвав новый всплеск смеха.
   Ополоснувшись под душем, Кирпичин спустя пятнадцать минут, вновь появился в комнате.
   Все это время его супруга рассказывала о своей жизни. В основном, жаловалась и сетовала на загулы мужа.
   - Хватит тебе стонать! - рявкнул Вовка. - Видишь человека впервые в жизни, и сразу слезы льешь! Ты хоть знаешь, кто этот субъект? Это мой бывший замполит. Зверь, а не человек! И ты, Валька, зря про меня наговариваешь. Никита, все её рассказы - басни! Я хороший!
   - Ладно, хороший! Одевайся и в путь!
   - А куда в путь-то?
   - В сад "Эрмитаж", ты же сам мне приглашение по почте выслал!
   - О! Точно! Голова моя садовая! Верно, нас ждут в "Эрмитаже". Чего расселся? Пошли!
   - Куда пошли, тебя еще качает! На ногах едва стоишь! - возмутилась Валентина. - Садитесь, поешьте, а потом можете идти на все четыре стороны! Иначе после первой рюмки сразу развезет!
   Мужчины нехотя сели за стол, быстро перекусили яичницей с сосисками. Чмокнув жену в щеку, Кирпич потянул за собой гостя к выходу.
   - Пойдем скорее, Никита. А не то меня в этом доме совсем дискредитируют в твоих глазах.- Кирпич увлек Ромашкина в коридор и, на ходу застегивая рубашку, стал объясняться: - Ты понимаешь, она меня пилит, а я не виноват! Как не пить, когда каждый день вынужден спаивать всех подряд: милицию, чекистов, чиновников, бандитов, военное начальство из академии. Я же сейчас руковожу охранным предприятием, нелегально, конечно. Мороки уйма. А как жить-то, на зарплату полковника, с двумя детьми и неработающей женой, да еще и в Москве? А кроме того, риск каждый день! Мы курируем игорные заведения, рестораны, гостиницы и еще много чего. На той неделе одного охранника ранили из обреза, позавчера топориком другого зарубили, воткнули в спину. Вот мы хлопца поминали-хоронили и напились. В меня самого стреляли и гранату под машину подбрасывали. Если б хотели убить - убили бы. Предупреждали, видимо...
   Так, за рассказом о разгуле криминала в столице, добрались на перекладных до сада.
   У входа стоял патруль и расспрашивал о цели прибытия, проверял документы.
   - Вишь ты, стоит генералам на мероприятии нарисоваться, как патрули "косяками" появляются, - усмехнулся Кирпич.
   - А кто будет из "золотопогонников"? - полюбопытствовал Никита.
   - Вроде бы три бывших комдива, сам знаешь, они теперь большие люди в Министерстве Обороны. Пойдем здороваться?
   - В принципе, о чем с ними говорить? Я на прошлой встрече просил двоих о помощи, когда за штатом стоял без должности, а до пенсии служить предстояло два года! Думаешь, кто-то пошевелился? Хрен с маслом! Свысока поглядели на меня, пообещали и забыли. Только Султанов, бывший начштаба, прислал полковника, тот с проверкой в округе был. И знаешь, что мне предложил?
   - Ну? Начальником санатория? Замполитом курорта?- хмыкнул Кирпич.
   - Ага! В Таджикистан, оказывать интернациональную помощь в погранотряде! Послал я их, а потом одумался, как раз заставу разбили. Ладно, думаю, нужно ехать. Но вакантной была должность только в Душанбе, психологом у зенитчиков. Ну, это вообще -то, что надо: не по горам ведь опять бегать, там год за три, тройной оклад. Я уже и чемодан собрал, и из части меня рассчитали, и с семьей простился, но кто-то из старичков уцепился за должность перед увольнением, и я в итоге ушел в отставку по сокращению штатов, еле до пенсии дотянул. И черт с ними, зато теперь мне что генералы, что маршалы не указ. Пенсионер, он и в Африке пенсионер! Давай свалим в сторонку, подальше от митинга и построения, займем столик и накатим...
   - Давай! - решительно произнес Вовка, которому давно не терпелось опохмелиться. - Вон, тот столик забронируем, под развесистыми ветвями.
   Кирпичин стряхнул ребром ладони со стола ветки и листву, расстелил газету и достал бутылку водки "Черная смерть".
   - Символично! - хмыкнул Никита. - Упьемся вусмерть?
   - Ну не обязательно в нашу смерть, сейчас еще кто-нибудь подрулит, послабее организмом.
   Собравшиеся заметили, что отдельные несознательные ветераны банкет под сенью кустов уже начали, и парадный строй потерял еще несколько "бойцов". Когда Никита закончил нарезать сало, колбасу и хлеб, к ним уже подковылял огромный парень со шрамом на щеке, в голубом берете, с палочкой и протезом вместо левой ноги.
   - Пехота, десантуру примете? - поинтересовался мужчина.
   - А как же, тем более такого боевого! Садись, брат, не перетруждай ногу! - пригласил его Кирпич, подвинувшись на лавочке. - Держи стакан!
   Десантник извлек из кармана пол-литра, а из авоськи помидоры и огурцы.
   - Дмитрий. Панджшер, 86-й год. Бывший сержант, а ныне художник. Свободный художник.
   - И как? - поинтересовался Кирпич. - Хорошо идут дела?
   - По-разному. Работаю в поте лица и по мере сил и здоровья. Когда уходит одна, когда две картины в месяц, когда ни одной. Но жить надо, ребенок кушать хочет каждый день, а не раз в месяц. У меня пенсия от благодарного государства, по инвалидности (десантник оголил ногу и похлопал по протезу, чуть выше колена) в триста наших "деревянных". Представляете, пятидесяти вонючих "баксов" не заслужил. Я в Штатах работал по контракту с галереей, встречался с ветеранами Вьетнама, вот кому уважуха!
   - И на что существуешь? - удивился Кирпич.
   - Работаю охранником на автостоянке. Там и рисую, по ночам. Ты не подумай, что ерунду какую-нибудь, мои картины в Государственной Думе выставлялись! Я в Америке хорошо продавался. В Голландии! У меня замечательный голландский и чешский цикл. А какая серия фэнтэзи! М-м-м. Чего о грустном, выпьем, братцы, за возвращение не в "цинках"!
   Выпили. К скамейке подскочил еще один тип, которого, сидя к нему спиной, мы сразу и не увидели. Он схватил Ромашкина и Кирпича за горло и принялся душить, громко хохоча при этом.
   - Отстань, гад! - прохрипел Володька. - Кто это?
   - Сережка? - спросил Никита пытаясь вывернуться.
   Димка-художник скорчил свирепую гримасу и замахнулся тростью на нападавшего.
   - Не тронь! Я свой! - воскликнул "душегуб". - Сейчас додушу этих, и будем вместе пить.
   Приятели хрипели, извивались и, наконец, Кирпичин вырвался из цепких объятий нападавшего и уже собрался дать ему в нос, как вдруг расхохотался.
   - Точно, Серега! Здорово, Большеногин! Привет, сволочь!
   - Я ему сейчас эти лишние ноги буду обламывать! - в шутку пригрозил Ромашкин. - Узнаю по дурацкой привычке мучить и нападать на друзей.
   - Но-но! Не тронь! Зашибу! - воскликнул Сергей и бросился обнимать друзей.
   В его железных руках заскрипели кости даже у громилы Кирпича.
   - Ну, ты, "железная лапа", полегче! Я ж тебе не Маугли. Ослабь хватку, шею сомнешь, а мне завтра работать!
   - Откуда ты объявился, скотина? - ласково спросил Никита. - Десять лет ни гу-гу и, на тебе, нарисовался. Представляешь, Вовка, я ему пишу письма, в гости зову, а он мне телеграмму присылает: "Спасибо, друг, что помнишь, скоро напишу!" Проходит год, я вновь ему письмо, а он мне опять телеграмму: "Никита! Рад твоему письму, спасибо, скоро напишу!" Я через полгода опять царапаю весточку, зову на встречу ветеранов-однополчан, а в мой адрес очередная благодарственная телеграмма. О жизни "Большой Ноги" узнавал через родителей, они рассказывали что да как. А после третьего безответного письма у меня бумага кончилась, да и ручка писать перестала.
   - Никита! Прости засранца! Ну, что поделать, каюсь, виновен, больше не буду, исправлюсь!
   - Врешь! Будешь и не исправишься! Знаю я тебя, чертяку.
   Друзья крепко обнялись, расцеловались. Кирпич тут же налил по стопарю.
   - Димка - десантник, теперь художник. Это Серж - мой бывший вечный подчиненный. Взводный, а затем и ротный. Краса и гордость нашего мотострелкового полка, граф, орденоносец, командир лучшего взвода, но самый неисправимый разгильдяй, - представил товарища Никита.
   - Сам такой! - обиделся Сергей.
   - Я и не отказываюсь, - ответил Никита. - Ты откуда? Каким ветром занесло?
   - Примчался на день, завтра улетаю за границу, к арабам. Все позже расскажу. Сейчас лучше вы о себе!
   К столику подошли москвич Василий Семеныч Котиков, и питерцы сослуживцы по полку, Вася Дибаша и Витя Лысков. Народ принялся знакомиться.
   - Нет, мужики, за разговорами не успеем выпить. Отставить болтовню! - рявкнул Кирпич. - Вздрогнули!
   Приняли на грудь по соточке, закусили огурцами.
   - О! Черт, дурная моя голова! Чем закусывали?! У меня же балык! - вспомнил Серж и принялся доставать из дипломата рыбу в пакетах и икру в банках.
   - Ого! Граф получил наследство? - усмехнулся Никита.
   - Нет, графа сослали на Восток. На самый Дальний Восток. Дальше некуда. Оттуда и рыбка! Десять лет без права переписки.
   - Сильно. За что тебя так? - удивился Вован.
   - За то, что был холост, - ухмыльнулся Серж. - После Афгана холостяков по "дырам" распихивали. Так холостяком и оставался десять лет, только недавно расписался.
   - Поздравляю! С графиней? - ехидно спросил Кирпич.
   - Нет, с княгиней расписался!
   - Повезло, - вздохнул Никита. - И ничего-то с ним не поделаешь, и там выжил! Ни фугас его не взял, ни духовская пуля, ни жара, ни мороз! Помню, как-то нас на Новый год в горы загнали, так у Сержа сосулька в полметра висела на носу. Он мороза ужас как боится, больше чем пуль и осколков. Теплолюбивое растение.
   - Э, Никита, знаешь, как я выжил тогда в горах? Не знаешь. А тебя, Кирпич, тогда еще в батальоне в помине не было. Ромашка, а ты разве с нами тогда в горах тоже ночевал?
   - Хм, это ты с нами тогда ночевал! Еще вопрос кто кого с собой в горы брал! Кто начальником был?
   - Да пошел ты к бабушке в штаны! Опять будем выяснять, кто начальник, кто дурак? Ну, ладно, ты...
   - Вот! И я там был, но мед-пиво не пил, и мерзли мы все вместе. Я чуть не примерз к сугробу. Шапка и волосы утром вмерзли в подтаявший наст.
   - Во! А я спал комфортно... в гробу!
   - Где? - вытаращил глаза Кирпич.
   - Чего ты мелешь? В каком гробу? - не поверил Никита. - Тебе, наверное, память отшибло! Какие гробы в Афганских горах?
   - Не смейся, правду говорю. Бойцы где-то разыскали и приволокли три гроба с крышками. Сам удивился, афганцы ведь без них хоронят своих покойников. Я думаю, бойцы из обслуги морга "домовины" сперли и хотели продать, как дрова, а мои орлы тайник нашли, растащили этот дровяной склад.
   - Хочешь сказать, что ты со своей мнительностью спал в гробу? - переспросил недоверчиво Никита.
   - Спал! Ее-ей! Вот те крест! - и Сергей перекрестился.
   - Ты ж атеист! Не верю! - не согласился Никита. - Что же не рассказывал раньше про такую ночевку.
   - Не рассказывал! Кому интересно болтать про гробы? Приметы всякие нехорошие, одним словом - мистика. А как мне было иначе выжить в мороз? Я ж теплолюбивый, домашний, и ехал не на Северный полюс воевать, а почти в тропики! Ты ведь, Никита, тоже ехал не на зимовку, правда? Не ожидал сугробов? И вообще, почему тебя, диссидента, занесло на войну? Постоянно вольнодумствовал и нас разлагал! Что тебя в Афган привело, Ромашка?
   - Интересно? Ну что ж, это такая занимательная история. Долго рассказывать, но водки и закуски у нас вагон, и до вечера времени навалом. Надоест - остановите. События происходили давно, и порою, мне кажется, все это было не со мной, а с кем-то другим. Поэтому повествовать буду от третьего лица, как бы не о себе...
   Ромашкин расположился на лавочке поудобнее, на солнце блеснули два ордена и три медали.
   - Итак, слушайте...
  
   Глава 1. Педженский гарнизон
  
   Ранним утром вонючий поезд прибыл на Педженский вокзал. Окна в коридоре и тамбурах были выбиты, частично самими пассажирами, чтоб не задохнуться в духоте, а частично были выставлены в депо, заранее в преддверии жарких летних рейсов. Никита впервые ехал в таком вагоне, и ему казалось, что он путешествует в эшелоне периода гражданской войны. Во время движения было свежо и прохладно, однако в купе постоянно залетали мусор, пыль и сажа. Хотелось скорее принять ванную или хотя бы постоять под освежающим душем. Настроение было в высшей степени паршивое, и новенькое офицерское звание "лейтенант" более не радовало. А чему радоваться? Прибыл в богом забытую дыру, на краю света. "И куда меня занесла судьба?" - так размышлял лейтенант Никита Ромашкин, сидя на двух чемоданах). На третьем примостилась злая как собака молодая супруга. Они не разговаривали уже второй день. Не об этом она мечтала выходя замуж за курсанта. Эх, сколько прекрасных мест, где бы он мог служить: Германия, Польша, Венгрия, Белоруссия и Украина. Так нет же! Занесло его после выпуска в Туркестан...
   Ромашкин собирался с мыслями, обдумывая дальнейшие действия. Лейтенант огляделся: заплеванный пыльный перрон с выкрашенным в розовый цвет одноэтажным вокзалом, рядом несколько хилых, высохших деревцев без листвы качались на ветру. От них не падало ни малейшей тени. И только небольшую тень давало здание вокзала. Там стоял, прислонившись к стене спиной средних лет милиционер-туркмен и обливался обильным потом. Его выпирающий живот перетягивала портупея, словно стянутый обручем пивной бочонок, засаленный, мятый китель висел мешком, как на пугале. Кроме него и спросить - то не у кого, куда дальше двигаться. Вокзал был пуст и безлюден. Куда попал?! Эх, тоска! Захолустье, да и только!
   -- Товарищ старшина! Не подскажите, где военный гарнизон? -- спросил Никита, подойдя к нему. -- Как к стражу порядка?
   -- О-о! Дорогой, пешком не пырайдэшь! Маршрутка нада ехать! Иди к базару, там остановка. Отойди, нэ мешай работать!
   Милиционер достал из кармана огромный носовой платок и принялся вытирать пот, струящийся по лбу несколькими ручейками.
   "Вот боров, перетрудился! Устал работать!" - подумал лейтенант. У ног ополовиненная трехлитровая банка разливного пива, на расстеленной на кирпичах газетке вобла. Красота! Я бы тоже хотел так трудиться. Нам так не жить и не служить...
   Окликнув жену и подхватив чемоданы, Никита побрел в ту сторону, куда указал озабоченный "нелегкой" службой постовой. Вскоре молодое семейство очутилось в незнакомом мире, который очень напоминал довоенные фильмаы. Площадь перед вокзалом обрамлялась двухэтажными эпохи позднего сталинизма домишками, а с другой стороны, за узкой колеей рельсов, простирался одноэтажный кишлак из глиняных халуп. Такие трущобы он уже видел в "старом городе" Термеза.
   "Меня опять обманули! -- догадался Ромашкин. - Обещали службу в городе, выпроваживая из Термеза на повышение, а оказалось очередная большая деревня, вернее сказать, аул. Место значительно хуже, чем прежнее". В Термезе Никита провел месяц службы за штатом. Там его гоняли по нарядам, перебрасывали с места на место - и никаких дальнейших перспектив.
   Кадровик в дивизии предложил повышение: капитанскую должность в танковой учебке, замполитом роты курсантов! Молодой лейтенант соблазнился на посулы и быстро согласился. А зря, Термез же был город как город! С аэропортом, гостиницами, ресторанами, кинотеатрами, скверами, универмагами. Пусть изредка, но можно было погулять по аллеям, по проспекту, по культурным и злачным местам. А что тут? Прошлый, вернее даже позапрошлый век.
   Ромашкины пошли по единственной асфальтированной городской дороге в сторону рынка и с трудом разыскали нужную остановку. Скорее догадались о ее наличии по присутствию возле столба с навесом нескольких славянских физиономий мужского и женского пола. Ведь до этого по пути встречались исключительно азиаты, не желающие вступать в разговоры. Теперь вокруг свои, "бледнолицые братья", хотя и очень загорелые. Некоторые были в военной форме. Один лейтенант подтвердил что в в.ч. N...., действительно попасть можно, исключительно отсюда. Он охотно рассказал, что в Педженском гарнизоне стоит пехотный и танковый полки, медсанбат, рембат, стройбат и еще множество мелких подразделений.
   "Что ж, значит таких страдальцев, как я, тут не перечесть, - подумал Ромашкин, исключив почему-то из числа страдальцев супругу. - Служат же люди как - то, и мы послужим, не помрем!"
   ***
  
   -- Товарищ лейтенант! Вы прибыли в учебный танковый полк! На капитанскую должность! Поэтому должны оправдывать оказанное высокое доверие, а не валять дурака! -- прорычал командир танкового полка в ответ на доклад Никиты о прибытии в часть.
   Этот подполковник Хомутецкий, был маленького роста, со злыми колючими глазами, он смешно топорщил жиденькие усы и во время разговора постоянно слегка подпрыгивал, приподнимаясь с пяток на носки, что сильно раздражало лейтенанта. ("Ишь, попрыгунчик какой!"). Вернее разговора никакого и не получилось, потому что ни одного умного или не умного слова вставить Ромашкину не пришлось.
   -- В предписании указан срок прибытия позавчера! Где болтался все это время? -- в очередной раз выкрикнул командир, приподнимаясь на носках и придвигая, черные усы к лицу лейтенанта.
   -- Да, я...! -- попытался оправдаться Никита, но его возражения были перебиты новой гневной тирадой.
   -- Выгоню к чертовой матери! У меня своих бездельников достаточно. Третий месяц навожу порядок и избавляюсь от них. Я тебя быстро сошлю в Кызыларбат или Иолотань. В Туркво достаточно дыр, куда можно запихнуть ваш зад, товарищ лейтенант! Поэтому идите в назначенную вам восьмую роту, а я подумаю оставлять вас или отправить куда-нибудь подальше, к черту на рога!
   "Ни фига себе!" -- подумал Ромашкин. На самом деле подумал он обо всем происходящем в более грубых и сочных выражениях). "Куда же еще подальше? Неужели возможно такое? Это что еще не самая окраина земного шара? Неужели есть более глухие и гадкие места? Не ожидал..."
   Далее лейтенант стал представляться остальным командирам и начальникам, переходя из кабинета в кабинет. В основном никто им не интересовался: ну прибыл и прибыл, какая нам от тебя польза? Замполит полка Бердымурадов не грубил, но тоже слушать рассказ с пояснениями об отсутствии билетов не желал. Он лишь по долгу службы расспросил о семейном положении и распорядился по поводу ночлега.
   -- Переночуете в общежитии, а затем поставим вопрос на жилкомиссии о выделении квартиры. (Ого! есть даже свободное жилье!).
   - Когда приедет супруга? - спросил замполит, делая пометки в блокноте.
   - Она со мной! С чемоданами на КПП, как в кино "Офицеры", - ответил Никита, а сам закатил к потолку глаза и подумал: "Как бы от нее избавиться и побыстрее сплавить к теще? Может, и не вернется обратно. Надоели бесконечные стенания, пора разводиться".
   Замполит подслушать мысли лейтенанта не мог, поэтому распорядился:
   -- Вот и хорошо. Председатель жилищной комиссии майор Зверев, наш зам по тылу полка. Сейчас ступайте к нему, напишите заявление. Крыша над головой - самое главное для семьи!
   -- Жилье это конечно прекрасно! Жена в следующем месяце на пару недель поедет сдавать сессию в институте. Возможно, в конце следующего месяца уже и вернется обратно, покуда я обживусь.
   Но на Бердымурадова все эти нюансы семейной жизни лейтенанта не интересовали, он уже углубился в чтение газеты "Правда".
  
  
   Представление полковому начальству растянулось до вечера. Молодому неопытному лейтенанту все было в новинку: только недавно был курсантом выпускного курса, казалось не первый год в армии (пятый), но это в прошлом, а теперь офицерская жизнь начиналась с чистого листа. Еще один новый этап военной службы. Интересно, как она сложится? Эх, знать бы наперед, кончится карьера на звании "капитан" или удастся стать полковником? А вдруг посчастливится дослужиться до генерала?
  
   Утром Ромашкин вновь явился в штаб полка, в строевую часть сдавать документы, откуда был быстро препровожден в батальон, а там попал прямо в "лапы" начальника штаба.
   -- Лейтенант. Как фамилия? -- грозно спросил рябой майор с некрасивым "шилом бритым" лицом. Он стоял на высоком крыльце из десяти ступенек и курил, небрежно стряхивая пепел на парапет. Что он и есть начштаба, Никита об этом еще не догадывался.
   -- Ромашкин. Лейтенант Ромашкин. Назначен на должность заместителя командира восьмой роты.
   -- Ага! Отлично! Как раз вовремя прибыл. Попался, голубчик! - обрадовался майор, радостно потирая ладони. - Мне ты как раз и нужен! Завтра заступаешь начальником патруля по гарнизону. Солдат тебе в подчинение определит ротный. Форма следующая: брюки в сапоги, без оружия. Чего молчим? Приказ не ясен?
   -- Ясен. Так точно! -- отчеканил Никита, придя в полное смятение. Он - то сразу представился, кто есть такой, а вот что за майорское рябое "мурло" им так командует пока было не ясно. -- Разрешите полюбопытствовать, чтоб впредь знать, а вы -то кто будете?
   -- Что?!! Кто?!! Я - майор Давыденко! Начальник штаба батальона! Твой прямой начальник. Второй по значимости для тебя после комбата!
   -- Виноват. Не совсем понял последнее выражение. А замполит батальона у нас есть? Или он отсутствует? А ротный?
   -- Молчать и бояться! В порошок сотру, по нарядам загоняю болвана! Ух, ты, говорливый какой объявился. Что ни замполит, то умник и демагог! Мало мне было наглого демагога Колчакова, так еще один говорун объявился. Что ни лейтенант, то Спиноза или Сократ!
   -- А чем плох Бенедикт Спиноза? -- буркнул Никита. То, что в батальоне есть и другие демагоги и он не хуже других, его радовало.
   -- Тем, что вы все для меня занозы. Занозы в жопе! Одним словом, политические  занозы!
   В этот момент из открывшихся дверей появился вначале широкоплечий майор, а за ним два весело хохочущих капитана.
   Майор услышал последние фразы Давыденко и нахмурил густые брови. Высокие начищенные и наглаженные сапоги этого старшего офицера блестели и переливались на солнце, огромная шитая фуражка-аэродром, была словно у латиноамериканского генерала- диктатора. Широкие плечи выдавали в нем бывшего борца, а волевой квадратный подбородок, наводил на мысли о нелегкой доле подчиненных. Правда, позднее выяснилось, что этот борец милейший человек.
   -- Мирон! Ты уже теперь не ротный, уймись! Чего ты так накинулся на молодого лейтенанта? -- спросил ехидно майор. - Солиднее нужно быть, интеллигентнее.
   Начальник штаба вздрогнул от неожиданности и слегка растерялся, лицо его и без того багровое, стало еще краснее, но затем быстро взял себя в руки и вымолвил:
   -- Да вот, прибыл новый замполит роты. Нахал и бездельник, по всему видно!
   -- По чему по всему? Какой у тебя критерий для определения личности? - поинтересовался широкоплечий майор. - Веснушки на носу? Голубые глаза?
   - Видимо, товарищу майору не понравилось, что я за честное имя Бенедикта Спинозы вступился, -- усмехнулся Ромашкин.
   -- Наш человек! -- кудрявый капитан- брюнет, толкнул в бок высокого голубоглазого блондина, тоже капитана, и вновь радостно засмеялся.
   -- Вот, вам новый кадр! -- скорчил гримасу начальник штаба. -- Забирайте на здоровье и мучайтесь. Но главное, чтоб он не забыл о завтрашнем заступлении в патруль. Иначе я его живым сожру! В первый день службы!
   Майор Давыденко выбросил окурок в урну, быстро сбежал по ступенькам вниз и зашагал широкими чеканными шагами через плац по направлению к выходу из городка.
   -- Лейтенант! Что ты сделал с Мироном? Чем так разозлил? -- рассмеялся голубоглазый капитан.- До инсульта едва не довел мужика!
   - Не знаю. Не понял. Он и до меня был как бешенный, - ответил Никита и отрапортовал. - Я прибыл в восьмую роту, лейтенант Ромашкин.
   -- Как ты вовремя объявился! -- обрадовался брюнет. -- Я наконец-то сдам должность, ведь ты моя смена! Моя фамилия Штранмассер, откликаюсь на Михаила.
   - А на Моисея откликаешься? - захохотал голубоглазый.
   - Откликаюсь, но никто в святую землю не зовет!
   -- Капитаны! Угомонитесь! Молчать! Дайте молодому человеку доложить о себе, -- вмешался майор, отодвигая в сторону обоих весельчаков - балагуров.
   Ромашкин вновь представился, объяснился и выразил полное недоумение яростью начальника штаба.
   -- Про таких говорят: Жена плохо дает, или дает, но другим! -- еще громче рассмеялся голубоглазый капитан.
   -- Разговорчики! Прекратить! -- вспыхнул майор-замполит, пресекая циничные намеки подчиненных на семейные проблемы начальника штаба. - Моя фамилия Рахимов, замполит нашего третьего батальона. Вот этот насмешник -- Хлюдов. Пока что замполит седьмой роты.
   -- Володя! -- назвал себя капитан и протянул руку для знакомства.
   -- А этот капитан Штранмассер. Всем говорит что Миша, но мы не верим. С ним, в принципе, можно не знакомиться, а лишь поздороваться. Один хрен, сегодня тебе дела передаст и уедет в свою Иолатань!
   -- Эх! Жалко, не в свой Израиль. Дела передаст, но сам Штранмассер не "передаст"! -- со значением произнес капитан, подняв вверх длинный указательный палец.
   -- Запомни, приятель, Штранмассер! Не путать с "Шмайсером" и "трассером". А то забавно бывает, порою слышу, кричит какой-нибудь боец: Шмайсер идет. Или Шмекером каким обзовут. А у меня простая русская фамилия - Штранмассер. Нужно просто заучить, она легко запоминается, почти как Иванов. Ха-ха! -- рассмеялся капитан, довольный своей шутке.
   -- С такой фамилией, и назначили заместителем командира батальона! Майором станет!-- с наигранным возмущением проговорил второй капитан. -- А я, Хлюдов, потомок старинного офицерского рода по-прежнему в капитанах хожу!
   -- Вовочка! Мне фамилия двенадцать лет мешала должностному росту, а тебе вредит имя. Уверяю, Володя, только начальство взглянет на вас, мой милый друг, тотчас вспоминает: Вовочка, ну вылитый проказник, Вовочка из анекдотов. Да и фамилия у тебя подозрительная Хлюдов. Есть что-то в ней ругательное. И возраст твой вполне юношеский!
   -- Ни фига себе юношу нашел! Двадцать девять, тридцатый годок подходит.
   -- Я же говорю, молод. Вот стукнет тридцать три, тогда и станешь замкомбата. Не спеши, дай срок настояться "бражке" в твоей кровушке.
   Миша еще немного побалагурил, а затем с разрешения Рахимова увлек Никиту в казарму. Там он много и быстро говорил, размахивал руками, показывая тетради, конспекты, журналы, накладные на телевизор и радиоприемники, провел экскурсию по ленкомнате, которая была сделана лишь наполовину.
   Никита слушал, а в голове крутилась одна и та же мысль, мешая сосредоточиться на документах: "Ни хрена себе! Тридцать три года! Вырос до капитана и стал наконец замкомбатом. Хорошенькая перспектива: гнить в этой глуши лет десять и все на одной должности!"
   Штранмассер познакомил Никиту с офицерами, позже рассказав о каждом.
   - Ротный у нас новый, по фамилии Неслышащих, но его фамилию точно никто не помнит и не произносит правильно, все больше: Витька Недумающий, Витька Непомнящий и тому подобное. Взводные с придурью, у каждого свой бзик. Карьеристов в роте нет, ни в прямом смысле (сволочей), ни в переносном (старых пердунов). Служат тут кто год, кто три, кто и пять лет. Первым взводом командует Вовка Мурыгин, вторым - Мишка Шмер, третьим - Сергей Шкребус (он же Глобус, он же Ребус), четвертым Ахмедка-туркмен. Бекшимов. Зампотех - лейтенант Шурка Пелько. Есть снятый ротный майор Леня Никешов. Этот "висит" за штатом, на него можно внимания не обращать. Он как старый шкаф: места много не занимает, никому вроде не нужен, а выбросить жалко. Ходит на службу и ходит, ждет, когда переведут в военкомат. Сам по ходу дела со всеми перезнакомишься, подружишься.
   Позже Штранмассер отвел Никиту к председателю комиссии, посодействовал в перемещении из общаги в квартиру. Майор Зверев облагодетельствовал: выделил ему комнату на пятом этаже, в благоустроенной квартире. Но в пятиэтажках оказался один недостаток: туалетом пользоваться можно лишь, по часам. Холодная вода поступает наверх в сливной бачек с полуночи и до раннего утра. Горячей воды не бывает вовсе, по причине отсутствия оной. И все же, лучше чем в общаге с уличным туалетом и умывальником с пятью кранами на пятьдесят обитателей. Зато теперь в квартиру можно будет притащить койки из казармы, поменять белье и спать более-менее комфортно.

Глава 2. Первый день службы

  
   Утром Никита едва не опоздал на службу. Ночь стояла душная, вечером он долго ворочался, не мог уснуть, и под утро конечно проспал. Завтракать пришлось на бегу. Питались они с женой в гарнизонной столовке с солидным названием "кафе", потому что ни кастрюль, ни тарелок у молодой семьи не было. Багаж еще путешествовал где-то по бескрайним просторам Средней Азии. В столовке завтрак уже завершился, и для опоздавшего лейтенанта, кроме вчерашней котлеты "смерть желудку" да лапши, ничего не было. Быстро проглотив невкусную еду, Ромашкин помчался в штаб для инструктажа и тотчас попал под горячую руку начальства. Это был вечно злобствующий командир полка.
   -- Лейтенант! Ты, почему в нечищеных сапогах?!
   Никита с удивлением взглянул на чуть запылившиеся во время пробежки сапоги и слегка растерялся.
   -- Почему нечищеные? Минуту назад намазал их кремом и почистил, -- искренне недоумевал Ромашкин.
   -- Молчать! Я сказал, обувь не чищена! На первый раз объявляю замечание! -- грозно рявкнул командир полка. -- Вы сегодня в патруль заступили?
   -- Так точно!
   -- Слушайте мой приказ: разыскать майора Иванникова и доставить ко мне! Будет вырываться -- разрешаю скрутить.
   -- А кто это? -- осторожно поинтересовался Ромашкин.
   -- Как кто? Ты не знаешь пьяницу Иванникова?
   -- Никак нет! Я только вчера ведь прибыл в полк,- напомнил Никита. - Откуда мне его знать?
   -- Гм, гм. Ну, это не моя забота! Найдешь! -- отрезал подполковник Хомутецкий. -- Шагом марш выполнять приказ!
  
   В подчинение Ромашкин получил двух молодых младших сержантов.
   -- Как ваши фамилии? -- спросил Никита.
   -- Наседкин, -- ответил тот, что был с рваной губой.
   -- Магометов, -- высокомерно произнес второй, с сильным кавказским акцентом.
   -- Кто такой Иванников? Знаете? -- обратился к подчиненным с вопросом лейтенант, задумчиво покусывая губу. -- Что за гад, которого требуют во что бы то ни стало привести?
   -- Это зампотех девятой роты. Разжалованный майор. Я краем уха слыхивал, что его за пьянки из штаба полка турнули к нам в батальон, -- пояснил Наседкин. -- В лицо- то я его знаю, но где искать, понятия не имею. В городке всевозможных закутковов и злачных мест не счесть.
   -- Что ж отправляемся на поиски. Начнем обход всех гнезд разврата и гадюжников! -- ухмыльнулся Ромашкин.
   Буквально за забором стоял первый одноэтажный барак, на который указал сержант, как на объект розыска Иванникова. Эти домишки-бараки были разделены каждый на четыре квартиры. Ворота палисадника перед входом в ветхую квартиру-четвертинку были сломаны, дверь висела на ржавой петле. Мусор устилал весь двор неравномерным слоем: где гуще, где пуще. Рой мух взлетел при появлении людей и угрожающе зажужжал в воздухе. Испуганные крысы шмыгнули в щель, злобно разглядывая оттуда незваных пришельцев. "Если так грязно во дворе, то каково же в доме?" -- с опаской подумал лейтенант. Входить в лачугу не хотелось. Лейтенант с силой дернул дверь за ручку, но гнилая доска треснула, ручка оторвалась и осталась у него в руке.
   -- Не так надо! -- произнес Наседкин и, обойдя сбоку офицера, схватился за дверное полотно, приподнял его и отодвинул в сторону, освобождая проход. В образовавшееся отверстие хлынул дневной свет, а навстречу свежему воздуху наружу устремилась смрадная вонь.
   -- О-о-о! -- произнес ошеломленно Никита. - Наседкин, ступай, посмотри, нет ли тут Иванникова, твоего знакомца.
   -- Какой он мне знакомец! Еще приятелем или собутыльником назовите!-- обиделся сержант, но более пререкаться не стал, а быстро вошел внутрь и через минуту выскочил обратно.
   -- Пусто, ни души! Ну, там и помойка! Тошниловка!
   -- Все осмотрел? -- засомневался Никита. 
   -- А чего там смотреть? Пустые стены! -- ответил сержант.
   Через дорогу стоял следующий такой же "гадюжник", без стекол в оконных рамах и даже без дверей. Там тоже было пусто.
   В третьем жалком гнездилище алкашей гарнизона уже на входе виднелись свежие следы недавнего присутствия человеческих существ: огрызки, объедки, грязные стаканы. У калитки возвышалась огромная куча мусора, собранного со всего двора. Бутылки, остатки пищи, очистки, бумагу, тряпье, сваленные вместе, явно приготовили к вывозу на свалку.
   -- В этой квартире жил прапорщик, фамилию его не помню, но он дружок Иванникова, - сказал сержант. -- Это наша рота наводила на прошлой неделе порядок. Прапора выселили, никто тут пока не живет и вряд-ли поселится.
   -- Проверим, -- произнес Никита и брезгливо морщась, вошел в загаженную квартирку.
   В сенях в куче мусора рылся полосатый бродячий кот, который с воплем метнулся наружу между сапог лейтенанта. "Мяу-у"!!!
   -- Брысь, блохастая сволочь! -- топнул ногой лейтенант, и патрульные громко рассмеялись.
   В кухне до края кирпичной печки высилась еще одна куча, состоявшая в основном из банок, бутылок, грязной посуды, кастрюль и сковородок. В спальне та же картина: необъятных размеров гора мусора из тряпья, газет, окурков и черепков. В темном углу стояла железная армейская кровать с лежащим на ней человеком. Никите почудилось, что это лежит труп. Чувствуя холод в груди, он легонько, носком сапога пнул накрытое рогожей тело, но в результате этого тычка был достигнут поразительный эффект. Тело ожило, и перед изумленным лейтенантом предстало отвратительное человеческое существо, густо заросшее бородой, исхудавшее до синевы, в трусах и грязной майке. От него разило ужасным перегаром и кислым, прелым запахом застарелого пота. "Человеческое подобие, какой-то гоблин," - подумал лейтенант .
   -- Ты кто такой? -- чуть отпрянув, спросил он, отворачиваясь в сторону. - Иванников? Ты Иванников? Майор?
   -- Пинчук, -- ответило существо. - Бывший прапорщик Пинчук.
   -- Пень-чук? Прапорщик Пенчук? Чук и пень.  Взять его, хлопцы! На гауптвахту! Там разберемся, что это за пень! -- распорядился Никита.
   -- Не имеете право! Уволен с военной службы в прошлом годе! Не пойду на "губу". Я вольный казак!
   -- Вижу что вольный, обитаешь тут как крыса подвальная. Запаршивел до животного состояния, скоты живут в лучших условиях. Кем работаешь? Где?
   -- Никем и нигде? Я свободный человек, скиталец.
   -- Чего делаешь в закрытом гарнизоне, коли уволен со службы? -- удивился Никита.
   -- Тут я в безопасности, а за приделами полка милиция враз заметет. А в тюрьму я не хочу. Мне туточки хорошо.
   -- Семья твоя где, горемыка? -- продолжил допрос Никита.
   -- Какая семья, любезный? Один я, один как перст. Сбежала жена и детей увезла три года тому назад. Мне в Россее делать нечего. Здесь мой дом. Двадцать пять лет отслужил, оттрубил в Педжене, тут и схоронят!
   -- Действительно, какая семья, о чем я спрашиваю. От тебя мочой как от общественного туалета несет. Вонючка! Хоть бы матрас подстелил поверх пружин.
   Никита с неприязнью взглянул на алкоголика и на его пещерное лежбище. На стальной сетке валялась старая рваная шинель.
   -- Матрас был, но украл кто-то, неделю назад.
   -- Кто мог украсть у тебя матрас? -- усмехнулся Никита. -- Такой же, как и ты, вонючий матрас и украли?
   -- Ты, лейтенант, думаешь, я тут один такой? Нас много шхерится по городку. Ехать мужикам некуда, не на что и незачем. Живем мало - помалу, да хлеб жуем.
   -- Живем? -- поразился лейтенант. - Это ты называешь жизнью?
   -- Послужи тут лет пятнадцать, посмотрим, каким станешь, могет, тожа опустишься,-- буркнуло существо, легло обратно на кровать и зарылось в тряпье.
   Лейтенант махнул на него рукой, решив не связываться и не заморачиваться с доставкой никчемного бродяги на губу.
   Никита, не торопясь, обошел более десяти злачных квартирок, пребывающих в разной степени поганости и зараженности. Ему повстречались еще несколько аналогичных человеческих существ, вышвырнутых армией за борт, но так и не оказавшихся в советском гражданском обществе. Иванников среди бродяг так и не нашелся. К концу обхода от вони и смрада патрульных тошнило.
   Ромашкин отпустил бойцов обедать, а сам отправился на доклад командиру.
   -- Товарищ подполковник! Иванникова не нашли! -- доложил лейтенант с замиранием сердца, ожидая разноса.
   -- Ступай! Он сам явился. Плохо начинаешь службу, лейтенант! Ты не растороплив и не исполнителен! Плохо, очень плохо! Шагом марш отсюда....
   Никита расстроился еще сильнее. В первый день службы нарвался на гнев командира и на второй опять получил нагоняй! Да и место службы оказалось ужасным! Это ж надо, куда он попал! Десятилетиями офицеры не могут вырваться из песков! А как спиваются тут служивые! Эх, прощай молодость, и карьера. И зачем меня сюда судьбою занесло?
  
   Жена уехала от Никиты через несколько дней. Анна поначалу пыталась терпеть тяготы неустроенного быта. Она часами сидела, глядя в окошко, о чем-то раздумывала и наконец приняла решение. Собрала вещи и объявила, что ей нужно ехать прерывать беременность, а там и сессия не за горами.
   - Поэтому потерпи без меня, постарайся некоторое время послужить один в этой дыре. Разлука укрепляет любовь! Ты сам выбрал этот округ, а не я. Домой хочу, к маме! - Анна чмокнула в щеку Ромашкина, взяла в руки чемоданчик и отчалила на Родину.
   Никита поначалу даже обрадовался. Как-никак теперь времени для службы безмерно много! Кроме воспитания солдат, делать в городке было нечего, значит можно серьезно заняться работой. Никита уходил с утра в казарму и возвращался домой только спать. А иногда и вовсе не возвращался, ночевал в роте. Действительно, что было делать в этой дурацкой, пустой квартире? Зампотыл полка Зверев подложил ему свинью. В квартире, где Ромашкину выделили комнату, уже проживало семейство уволенного капитана, по фамилии Карпенко. Он сдавал должность, но его не рассчитывали, потому что капитан все ротное имущество по бестолковости частично разбазарил, частично пропил. Теперь недостачу он покрывал по ночам: что-то где-то добывал, а утром сдавал по накладным на склад. Семейка в количестве четырех человек голодала. Дети днем питались в школьной столовой, а вечером смотрели несчастными глазами на родителей, шарили по кастрюлям, стучали ложками, гремели тарелками. Никита вскоре после отъезда Анны получил контейнер с вещами от родителей: холодильник, стиральную машину, старенький телевизор, кресло и несколько заколоченных ящиков в которых он нашел картошку, лук, грибы, соленые огурчики в банках, варенье, тушенка, крупы. Отлично! Теперь хоть изредка можно будет самому приготовить поесть, а не в столовке язву желудка наживать.
   Квартира не отапливалась, а ночи уже стояли на удивление промозглые и прохладные. Странно! Днем - пекло, а ночи холодные. Пятый этаж, на котором он жил, продувался через щели рассохшихся, плохо подогнанных оконных рам и дверей. Самое интересное открытие состояло в следующем: батареи висели на стенах, но парового отопления по проекту вообще не предусматривалось. Туркестан ведь- жара! Поэтому гарнизонная котельная отапливала казармы, а для пятиэтажек в городке подавали только горячую воду. На самом деле и холодная вода, выше второго этажа почти не поднималась: не хватало напора старенькой водокачки, а горячей воды не было вовсе.
   Ну а так как в квартире было прохладно, то из трех комнат обитаемыми были две. В одной жил Ромашкин, вместе с выбегающими изо всех щелей шустрыми тараканами, в другой - семейство капитана Карпенко. Порой в комнату к Никите забирался наглый полосатый котяра. Он охотился на тараканов и за это лейтенант его полюбил всей душой. Заманивал он кота, кусочком колбасы, затем охотника запирал на ночь, чтобы тот ловил насекомых.
   Пришедшие багажом шмотки стояли в третьей, дальней комнате. Распаковывать их руки не доходили из- за постоянной служебной суеты. Однажды Никита обнаружил, что один из ящиков уже вскрыт: крышка оторвана, но аккуратно приставлена обратно к своему месту. Ромашкин заглянул внутрь и ничего там не обнаружил. А ведь в ящике должна была быть картошка. Его осенила догадка: сожрали соседи! То-то дети Карпенки с довольными физиономиями ходят в последние дни. Лейтенант решил поругаться, но тут из кухни раздались веселые голоса членов семейства.
   -- Лейтенант! Никита! Ромашкин! Сосед, ступай к нам, присоединяйся. Мы твоей картошки натушили, покуда ты укреплением воинской дисциплины занимался. Перетрудился ты, парень, и, кажется, отощал! - Муж с женой взяли Никиту под руки и повели к столу.
   Никита вошел в кухню и оторопел. В центре стола стояла бутылка водки, а вокруг нее тарелки с закусками и большущий казан картошечки с тушенкой.
   -- Сан Саныч! Откуда это богатство? -- оторопел Никита.
   -- Чудак. Это ж все твое, кроме водки. Думаем, гибнет добро. Решили тебе помочь! -- хохотнул бывший капитан. -- Вот только селедка из столовки солдатской. Пьем и закусываем! Держи огурчик, помидорчик, капустку, грибки, картошечку, рюмочку.
   Карпенко, ласково воркуя, наложил в глубокую тарелку доверху закуски и придвинул к Никите.
   -- За что выпьем? -- поднял свою рюмку Ромашкин.
   -- А выпьем мы, дорогой сосед, за скорейшее возвращение на Родину. Чтоб этому Туркестану ни дна, ни покрышки! Пропади он пропадом, треклятый!
   -- Как грустно. Но ладно, пусть будет по-вашему. За возвращение, -- согласился Ромашкин. - А второй тост я предлагаю за нас. За дружбу и взаимовыручку между соседями.
   -- Вот это дело. И пусть наше сосуществование будет недолгим, не более месяца, -- пожелал самому себе Карпенко. -- Надоело бедовать нам тут, не живем, а существуем и выживаем. Почти полгода как из армии турнули, а уехать на Украину никак не получается.
   -- Вот именно! Турнули! Чудо-юдо ты мое! - с горечью сказала соседка. - Ни зарплаты, ни документов на отъезд. Когда же конец мытарствам?
   -- Скоро, радость моя, скоро! -- пообещал жене капитан и выпил весь стаканчик до дна. -- Ненавижу я эту армию, эти пески, эту пыль! Черт бы побрал комиссаров и командиров, туркменов и узбеков, танки и самоходки, пушки и пулеметы! Эх, жисть! - И он затянул тоскливую украинскую песню:
   ...И в дорогу далэку,
   ты мэни провожала...
   Весело начавшееся застолье окончилось грустно. Никита, слушая песни, молча доел картошку, допил водку, и соседи разошлись по комнатам.
   По утру Ромашкин встал с ужасной головной болью и побрел к офицерской столовой завтракать. Ну, что за гадость эта местная водка! Удивительно, но пока он спал семейство приговорило целый чугунок картошки и недоеденные закуски. Не осталось даже хлеба, хотя лейтенант помнил: вчера еще была буханка и батон. Вот обжоры! Значит, напряглись и поели впрок.
   В кафешке Ромашкин подсел за столик к новому приятелю, взводному Шмеру.
   -- Мишка! Как тебе тут служится, не томишься? -- задал вопрос Никита, ковыряя вилкой яичницу. -- Почему все мучаются и ненавидят этот гарнизон? Казалось бы, тепло, фрукты, овощи. Это же не Крайний Север или Забайкалье! Отчего народ так отсюда рвется куда глаза глядят?
   -- А потому, что тоскливо тут! Чужая страна, никакой цивилизации. Вот посуди сам: я попал в Педжен два года назад, живу один как бирюк, ни бабы, ни угла. Торчу в этой засратой общаге один одинешенек, чтоб ей сгореть! Тьфу-тьфу- тьфу!!! Не дай бог, конечно, не то в казарме поселят, - испуганно поплевал Шмер через плечо. - А где тут жену найдешь? Среди туркменок? За нее калым нужен. Выкупить местную аборигенку-невесту зарплаты за пять лет не хватит. Остается одно: онанизм до мозолей на руках. А в России или Бульбении я б давно девку нашел. Сюда-то кто добровольно поедет? Вот и от тебя женка сбежала и вряд ли вернется. Так что и тебе предстоит самоудовлетворяться.
   -- Ну, ты сказанул! -- фыркнул Ромашкин.
   -- Конечно! Есть такое понятие: "незаменяемый район". Наш Педжен, это "не заменяемый район". Есть в Туркво "заменяемые районы" в обязательном порядке, где через пять, а где и через десять лет, но замена будет! Все зависит от дикости и трудности службы. У нас не высокогорье, и не совсем пустыня, глушь, конечно, но считается вполне пригодная для службы местность. Так - то! А комары "пиндинка", от укусов которых по телу идут трофические язвы - не в счет....
   Офицеры доели завтрак, выпили чаю и направились в общагу, к Мишке в гости. Времени до построения оставался целый час, а в казарму если войдешь, так до отбоя не выберешься.
   По дороге Мишка говорил, говорил и говорил, безумолчно, не останавливаясь. Его словно прорвало. Он, похоже, встретил внимательного слушателя впервые за многие месяцы.
   -- Ты и сам скоро почувствуешь на своей шкуре, до чего тут хреново. Вот - вот задует ветер -- "афганец", порой неделю, а то и больше пылью метет в городке. Ни зги не видно будет, и дышать предстоит воздухом вперемешку с песком. Обязательно оборвет электрические провода, останемся без воды и света. И так несколько раз подряд за осень!
   -- Что ж, будем мало пить и мало писать. -- усмехнулся Никита, -- Какие еще предстоят трудности?
   -- Жратвы в магазинах нет, только консервы на прилавках лежат. На весь гарнизон один занюханный магазинчик - военторг с пустыми полками, привоз продуктов раз в неделю. Тетки занимают очередь на себя и подруг с часу ночи, а открытие в девять. Стоят до утра, сменяя друг друга, делят ночь поровну. У молодых девчат еще есть оптимизм, а те, кто по- старше опускаются и смиряются с этой обстановкой, с тем, что тут, навсегда останутся! Вообще, на востоке женщины быстро стареют, наверное, от жары и ослепительного солнца. Бабы пока привлекательные, заводят себе любовников из местных аборигенов, тех, что побогаче. Называется это ласково и нейтрально - "друг семьи". Этот "друг" спаивает мужа, кормит семью, а супругу регулярно имеет. Муж, капитан или майор, напьется, слюни распустит и спит на лавочке в палисаднике, а эта грязная скотина развлекается.
   -- Не любишь местных? -- спросил Никита.
   -- Ненавижу! Грязные сволочи! Воняет от них как от козлов! Наглые, злобные, нападают в городе на офицеров толпой и избивают! Запомни лейтенант: после захода солнца из городка в Педжен ни ногой! Изобьют, ограбят или искалечат. В прошлом году молодого прапора забили до смерти. Когда нашли в арыке его тело, на него было страшно смотреть, так изуродовали, кровавое месиво какое - то. Не соображают, что творят, они же поголовно обкуренные, особенно молодежь. Так что, друг мой, тебе предстоит веселенькая служба.
   Новые приятели вошли в Мишкину комнату и уселись на кровати. Шмер взял в руки гитару, начал перебирать струны, подбирая мелодию, затем фальшиво заиграл и фальцетом запел:
   Если не попал в Московский округ,
   Собирай походный чемодан,
   Обними папашу, поцелуй мамашу,
   И бери билет на Туркестан!
   Лет через пятнадцать
   Едешь ты обратно
   А в руках все тот же "мочедан",
   И с погон мамаше грустно улыбнется
   Новенькое званье -- "капитан"!
   -- Какой ужасный голос! Какое отвратительное пение! -- рассмеялся Никита.- И перспективы на будущее ты обрисовал до чего гибельные!
   -- Отвратительное пение? Ну и черт с тобой! -- разозлился Шмер. -Поболтали, попели, а теперь в казарму. Проваливай! Поднимай зад, надевай сапоги и выметайся.
   Мишка вытолкнул Ромашкина из комнаты, закрыл ее на ключ, и оба офицера молча побрели в роту.
  
   ***
   - Занятно рассказываешь, но меня этим не удивишь, - произнес Большеногин и предложил тост: - Прервемся на минуточку и давайте выпьем за наш славный мотострелковый полк!
   Компания, стоя, дружно выпила за боевой полк.
   - А теперь продолжай врать, - велел Кирпич.
   - Да кто врет-то? Кто врет! Мой рассказ - чистейшая правда! Не желаете слушать - не надо! - обиделся Ромашкин.
   - Ладно, верим, трави байки далее, пока мы закусываем! - великодушно разрешил Большеногин, ободряюще глядя на друга.

Глава 3. Знакомство с "гусарами"

  
   Никита день за днем просиживал в канцелярии за обшарпанным столом и пытался восстановить документацию к итоговой проверке за год. Напрасно Шмайсер, уезжая к новому месту службы, обрадовал лейтенанта, похваляясь, что оставляет ему "бесценное богатство". Увы, когда "счастливый наследник" вник в содержание конспектов, то с удивлением обнаружил, что одна из лекции о материалах съезда была ужасной галиматьей. Лейтенант буквально лишился дара речи, и что двадцать третьий съезд партии, в результате несколько исправлений, стал двадцать шестым. Оказалось, что фамилия Хрущева была вымарана, и в материалах уже фигурировал вписанный другим почерком Брежнев, а мудрые изречения "сеятеля кукурузы", в одной из лекций, выдавались за мысли Андропова. Менялось только количество палочек в римских цифрах и фамилии руководства. Проводилась нехитрая манипуляция с заменой двух листов - титульного и последнего. Видимо, это мнимое богатство, досталось самому Штранмайсеру от предыдущего "сидельца" в этой пустыне. Вырезки и картинки выцвели, вытерлись и не годились для наглядной агитации. Тягостно вздыхая, Никита очистил шкаф, собрал этот скопившийся хлам в плащ-палатку и выбросил "несметные сокровища" на помойку.
   Отряхнув руки от пыли после проделанной ревизии, он с удовлетворением обнаружил, что в итоге имеет пару кусков ватмана, десяток чистых листов бумаги, банки туши и гуаши и стопку не до конца заполненных тетрадей. В них были всевозможные протоколы собраний, которые предстояло теперь вести ему самому : - общих, партийных, комсомольских, сержантских, офицерских. Особенно удручали журналы политзанятий, заполненные частично во взводах, а у разгильдяя Вовки Мурыгина они отсутствовали и вовсе.
   Зато в шкафу имелась разнообразная посуда: грязные стаканы, рюмки, вилки, ложки и пирамида пустых коньячных и водочных бутылок всевозможных сортов. И если макулатуру выносили дневальные, то посуду Ромашкин снес на помойку самостоятельно. Не хотелось дискредитировать предшественника, да и самому не гоже выглядеть алкашом в глазах бойцов. Вдруг подумают, что за неделю успел поглотить этот "винный погребок". Внимательно изучив ассортимент напитков по этикеткам на бутылках, определил заметное преобладание коньячных изделий над винно-водочными.
   Оглядевшись, лейтенант понял, что оказался у разбитого корыта. Телевизор для солдат, вывешенный в расположении под самым потолком, не работал, приемник, который тоже числился за ротой, только хрипел, шипел, но не говорил. Никита поставил стремянку к стене, залез к телевизору и чуть не свалился вниз от удивления. Сзади не было крышки, а в корпусе кроме, кинескопа, ни одного блока или лампы не наблюдалось. Ясно, почему он не включался. Командир роты Неслышащих на вопрос лейтенанта вытаращил свои бесцветные рыбьи глаза и затараторил:
   -- Как не работает? Вы что? Очумели, товарищ лейтенант? Телевизор новый!
   Капитан шустро взобрался на стремянку, заглянул за кинескоп и взвыл.
   -- Обманули! Мерзавцы!
   Никита знал, что ротный только месяц как принял свое хозяйство, но во всех позициях прокололся. Недостача была и по вещевому имуществу и по технике. Не зря у него было прозвище Недумающий! Кроме того вариации: Незнающий, Неверящий, Невидящий, Неслышащий, Непомнящий, Забывчивый, Задумчивый и так далее.
   Сослуживцы, казалось, забыли или вовсе не знали настоящую Витькину фамилию, и всякий раз называли его по - новому, в зависимости от ситуации и настроения. Витя -- было самое ласковое и уважительное обращение, при условии хорошего настроения офицеров, или если он поил в очередной раз компанию. А так Витька или Витек. Но в основном "Незнающий". Возникал вопрос: как он стал ротным? Мишка Шмер объяснил, что на его назначении настоял комбат подполковник Алсынбабаев.
   Алсыну был нужен исполнительный, работящий, тупой, не перечащий начальству офицер, не мешающий продавать солдат на хозяйственные работы в город. В бытность взводным Витька постоянно суетился то с рубанком, то с молотком, то с лопатой. Вскапывал лично клумбу перед штабом батальона, ремонтировал сгоревшую аппаратуру, сломанные утюги, приколачивал доски. После того как он своими руками отреставрировал бытовую комнату, Алсынбабаев аттестовал Витьку на вакантную роту взамен уходящего в военкомат старого майора Никешова. Назначение состоялось, тем более что против этого безвредного и малопьющего капитана, участника начала афганской военной кампании никто не возражал. Характеристики положительны, ветеран войны, коммунист, хороший семьянин.
   Вот с этим Непомнящим и предстояло служить, возможно, долгие годы! Никита хмуро из подлобья разглядывал глупо улыбающегося командира роты. Витька корпел за соседним персональным столом над разобранным старым утюгом. Ремонтировал он его третий час и явно испытывал от этого занятия удовольствие. Что сказать о нем: мастер - ломастер! Ромашкин вновь зарылся в бумажки и грустно размышлял: раз такой олух смог стать командиром учебной роты - значит в армии возможно все. Из разговоров взводных между собой Никита понял, что ротного не любят. Некоторые, в частности, Шкребус и Мурыгин, его ненавидели и презирали. Они рассматривались в свое время как потенциальные командиры роты, но что-то не сложилось. Как рассказывал Мурыгин, он полгода поил поммошника начштаба полка и имел твердые заверения в предстоящем служебном росте, после замены Никишова. Но строевик, ушел раньше на пенсию, так и не договорившись с комбатом, а жуликоватый Алсын не любил Мурыгина за пререкания и острые шуточки. Алсынбабаев, зная ершистый характер взводного и куркулистые замашки Вовки и уже имея в батальоне двух неуступчивых ротных, предпочел назначить хоть в одном подразделении покладистого командира. Пусть и тупого, пусть и бестолкового, но тихого и послушного, который не будет мешаться под ногами в процессе "работорговли".
   Ромашкин делил стол в канцелярии с зампотехом роты Пелько и поэтому теснился на одной его половине. На чистой. Другая половина была завалена промасленными путевками, формулярами и коробками технаря. Узкая и длинная канцелярия роты не позволяла разместить более трех столов и трех шкафов. Третий стол -- для четырех взводных - по масштабам захламленности не поддавался описанию. Так же, как и их шкаф. Старшие лейтенанты постоянно ругали молодого лейтенанта Ахмедку Бекшимова, что он привнес азиатский беспорядок в их угол и винили во всех смертных грехах. Молодой лейтенант Ахмедка скромно улыбался, молча сносил насмешки и не возражал. Бардак так бардак, иначе, мол, не умею.
   Недумающему на совещаниях постоянно перечили и Мурыгин и Шкребус, по делу и не по делу. Шмер не ругался, но его ехидные анекдоты и подначки, выводили ротного из душевного равновесия больше, чем пререкания и хамство остальных, а колкие замечания порой ставили в тупик. Ротный был безнадежно туп и, что называется, "без царя в голове". Таким его и характеризовал, Шмер.
   Зампотех Пелько в жизни роты участия почти не принимал. Технарь внезапно исчезал из казармы, порой на неделю, и так же внезапно объявлялся. Шурка выполнял какие-то указания зампотеха с фамилией Ке. Много читавший в детстве и юности, Ромашкин, услышав эту корейскую фамилию задумчиво, произнес: "Дневник пройдохи Ке". Тот Ке из книжки плохо кончил, застрелили. А этот тоже пройдоха?
   -- Пройдоха, еще какой! -- рассмеялся Шмер. -- Король вторчермета Туркестана! Барон черного и цветного металла. Император свалок металлолома!
  
   Никита почему - то быстро сблизился с Мишкой Шмером. Они вместе ходили в столовую, вместе ездили в город.
   Взводный свел Ромашкина с местным "бомондом". Этот "аристократический клуб" был ограничен компанией из шести офицеров: четырех из постоянного состава (холостяков) и двух приходящих (женатых).
   Председательствовал в клубе "поручик" Вадик Колчаков, заместителем председателя являлся бывший "поручик", а ныне разжалованный "подпоручик" Костя Лунев. Тостующим, шалместером (звучало красиво), числился весельчак Шмер, а почетным герольдмейстером (назвали так должности больше для красоты, не зная толком, что эти слова означают) - боксер и силач Игорь Лебедь, по прозвищу Белый (за белобрысость). Женатиков Серегу Шкребуса и Олега Власьева приняли в узкий круг как водителей крайне необходимых мотоэкипажей, трескучего мотоцикла "Восход" и старого "Москвича". Без них пьянки были бы скоротечными, и оканчивались бы после распития последней рюмки. А с присутствием в компании Власьева (Власа), и Шкребуса (Ребуса и он же Глобус), мотокони мчались в город к "черному окну", из которого за двойную цену в любое время ночи выдавалось спиртное.
   Никиту ввели в гусарский круг в качестве кандидата, по протекции Шмера. Приходящих и желающих состоять в "клубе" было довольно много, и в кандидатах числилось с десяток субъектов, без малейших перспектив в него вступить.
   После того как Никита вылакал две стопки, не морщась, Ребус- Глобус тотчас обозвал его:
   -- Какой ты к черту Ромашкин? Ты будешь Рюмашкиным!
   -- Лейтенант! А зачем тебе наш гусарский коллектив? -- спросил Лунев, наливая очередную порцию в бокалы. -- Ты что в армии служить не желаешь?
   -- Почему так решил? -- переспросил Никита. - Пока не отказываюсь.
   -- Потому что те, кто обычно сидит за нашим скромным столом, служить в этой гребаной армии не желают! -- пояснил Лунев, ухмыляясь.
   -- Взгляни на нас. Думаешь, почему мы пьем? Причем не просто так пьем, а систематически, "по-черному", без всякого смысла и без повода! -- поддержал приятеля Балинский. -- Пьем, пьем и пьем. Время от времени блюем, но это крайне редко. Вонючая, паршивая местная водка уже давно не берет. А хандра не проходит. Грустим, поем, играем в карты, дебоширим, изредка водим сюда баб-с! Да! Случается. Но веселее на душе ни от чего не становится.
   -- Ну, чего вы к нему пристали? -- вступился за рекомендуемого приятеля Шмер. -- Парню скучно и хреново на душе, жена от него сбежала. Пусть потрется в нашей компании. Тем более у Никиты имеются деньжата. Он получил подъемные в предыдущем гарнизоне, откуда Ромашкина переправили сюда. И наш друг готов их потратить вместе с нами! Верно говорю?
   -- В принципе, верно, -- согласился опьяневший Никита. -- И потрачу! А отчего я торчу тут с вами, сам не знаю.
   -- Пей и не болтай! -- гаркнул Ребус и хлопнул лейтенанта по спине пухлой потной пятерней.
   -- За дружбу и свободу! -- рявкнул Лунев и поднял граненый стакан.
   -- За волю! -- еще громче крикнул Колчаков.
   В течение следующих трех часов собутыльники громко говорили, спорили о чем-то и много пили все подряд. В комнату заходили другие офицеры, большинство совершенно не знакомых Ромашкину. Были даже два брата - близнеца. Как пошутил Лебедь, однояйцовых (но с разными яйцами). Люди знакомились, пили, уходили. Шкребус откланялся в середине пьянки. Холостяки громко кричали ему вслед: "Женатик! Подкаблучник! Беги, скорей!"
   -- Эх, чего нам тут катастрофически не хватает, в этой глуши -- баб!- всхлипнул пьяно Шмер. -- Проклятая пустыня!
   Осоловевший Ромашкин, слушал рыдания приятеля, и в его затуманенном алкоголем мозгу закружилась бешеная карусель. Предметы приняли расплывчатые, размытые очертания, все замельтешило и завертелось перед глазами, а к горлу подступил удушающий комок. Желудок забурлил, подтянулся к горлу, и началась неудержимая икота. Лейтенант вскочил из-за стола, уронив тяжелый казенный табурет, и начал дико озираться по сторонам, отыскивая глазами путь к туалету.
   -- Дорогу! К окну птенца желторотого! Освободите проход созревшему! -- скомандовал Шмер и распахнул окно. -- Сюда мой друг, на воздух! Живо! Без стеснений!
   Никита рванулся к подоконнику и, перегнувшись через него, облегчил желудок от излишнего алкоголя. Выпитая доза оказалась слишком велика для юного организма. Этим поступком Ромашкин испортил многим аппетит, и гости начали разбредаться по домам.
   Интеллигент Хлюдов тотчас предпринял попытку натянуть на ноги сапоги и тихо уползти из общества, не прощаясь, чтоб ему не свистели вслед как Ребусу, но всевидящий Шмер заметил его телодвижения и ехидно крикнул ему в лицо:
   -- Вовка, сапоги не одеть - это ерунда. Главное дело, чтоб трусы с ноги не были сняты.
   -- А чего я их буду снимать? -- насупился капитан. - В мужской компании?
   --  А это ты жене докладывай, где был! Всякое бывает, но лучше прийти пьяным, чем в чужих трусах. Я на стажировку курсантом попал в Забайкалье. Так был веселый гарнизон, на реке Даурия. И одна правдивая история приключилась, но не со мной. Рассказать?
   -- Рассказывай!!! -- дружно потребовали, оторвавшись от выпивки, оставшиеся в комнате.
   Хлюдов сел на тумбочку и, монотонно раскачиваясь на ней, из последних сил напрягал внимание, чтобы не пропустить поучительную историю.
   -- Один такой же, как ты, майор-зампотех, любитель женщин и водки, однажды совместил приятное с полезным. Сделал дело и приперся домой ну просто никаким! Ну, совершенно ни гу-гу не соображающим. Разделся, жена глядит, а на нем чужие женские трусы. Супруга с криком и кулаками, поцарапала когтями щеку, а майор, назовем его Петей - бац! - с размаху, точнехонько прямо в глаз. Уймись, мол, дура! Баба в крик, плач, да бежать в политотдел за защитой. Рассказала, что муж загулял и к тому же дерется. Понятное дело, Петю этого в оборот взяли. Обработали по полной программе: сняли с должности, одну большую майорскую звездочку разбили на четыре маленькие - капитанские, взялись по партийной линии песочить. Орут на него в парткоме, пеной брызжут. А Петя стоит себе задумчиво так и бровью не ведет. Наказали: "строгий выговор с занесением в учетную карточку", все навыступались, психуют, члены парткома сами себя больше навоспитывали. В итоге полковой партийный вождь спрашивает: "Майор, ну ты понял что-нибудь из нашего разговора, по воспитательной работе?" "Понял", -- говорит Петя. "Что ты понял? Говори!" "Понял, что трусы с ноги снимать никогда не надо!" Секретаря парткома чуть инфаркт не свалил с ног, а остальные офицеры от смеха едва по полу не катались. Так -то!
  
   Понятное дело, малопьющему молодому лейтенанту, за "гусарами" было не угнаться. Вскоре Никита рухнул на застланную кровать и отключился. Некоторое время лейтенант спал, а затем проснулся, вскочил и напрягая волю, стал пробираться к заветному окну. Рейд пришлось повторить еще пару раз. В промежутках Ромашкин страдальчески глядел на компанию, которая с каждым его пробуждением постепенно уменьшалась. Но свет в комнатушке так и не погас до утра.
  
   Пробуждение, полное кошмарных видений, было долгим и мучительным. Голова на шее казалась чужой, жила отдельной от тела жизнью. В ней отсутствовали мысли, а была только нестерпимая тупой боль. Тошнило и выворачивало наизнанку постоянно. Никита попытался встать на ноги, но к горлу подкатил ком: в желудке было пусто, и вытошнило его какой - то гадкой слизью. Требовалось восстановить деятельность желудка, но как? Для этого надо подняться и пойти в кафе, а сил на это нет. Ноги крутило и ломало, жилы выворачивало, неудержимая дрожь охватила несчастное тело лейтенанта. Никита завернулся в одеяло и полежал еще часик.
   В комнате внезапно объявился Шмер, который словно дьявол - искуситель принес чудодейственный эликсир -- пиво. Да! Это были две бутылки вонючего, кислого жигулевского пива. Стоило открыть пробку, как из него вылетели хлопья пены. Никита, слегка отхлебнув, поставил свою бутылку на стол, и из горлышка медленно выползала пена. Эта хмельная, жидкая, мутная и зловонная вата, медленно сползала по стеклу бутылки.
   -- Ты знаешь, Ромашка, эту дрянь надо пить быстро! Сейчас же! Иначе в течение какого-то короткого времени все пиво окажется на столе. Туда, наверное, стиральный порошок на заводе добавляют. Отчего вдруг оно так пенится и воняет?! За что нам такое наказание? Воду пить невозможно, пиво - дрянь, водка гадость! Чем утолять жажду? "Чименом"? "Чишмой" (названия сортов местных вин)?
   - "Боржом", хочу "Боржом"! Или "Нарзан", -- простонал Никита.
   -- Где я тебе его найду? -- удивился взводный. -- Пей пиво и не бухти. Пойду, разыщу коньяк, наверняка у кого-то есть заначка.
   Через полчаса Мишка вернулся и уныло объявил:
   -- Вчерашнее мероприятие истребило все запасы общежития, ничего ни у кого нет. Ладно, терпи до обеда, съездим в город в магазин за венгерским "Токаем"! Он как бальзам на раны действует! Считается напитком королей!
  
   ***
   - Точно! Эта "Чишма" такая дрянь, от нее сразу мутит! - согласился Кирпич. - Лучше нашей Московской водочки с завода "Кристалл" ничего не найти!
   - Уймись! Не перебивай рассказчика! - остановил излияния товарища Димка - художник. - Если будем о водке спорить, нить рассказа потеряем. Продолжай, дорогой друг.
   - Верно, я тоже про Забайкалье, или про житье на Дальнем Востоке могу многое рассказать, но не перебиваю! - воскликнул Большеногин. - Каждому свой черед!

Глава 4. Проверяющие.

  
   В гарнизон Никита попал как с "корабля на бал". Вскоре началась итоговая проверка боевой подготовки. Проверка того, к чему Ромашкин еще не успел приложить ни руки, ни ноги, ни головы. Замполит Бердымурадов пообещал, что если какое-то подразделение провалится на зачетах, то снимет офицеров с должностей. Выходит, могут наказать за то, к чему сам Никита не имел никакого отношения, а вернее за грехи предшественников. Комбат собрал со всех офицеров деньги на организацию попоек для проверяющих, немного поорал на совещаниях - и началась проверка.
   Ромашкин последнюю ночь перед выходом на полигон провел без сна, переписывая лекции, заново оформляя журналы и тетрадки. Настроение было препаршивейшее: куда не кинь взгляд, всюду "провал". Замполит Бердымуратов пригрозил служебным несоответствием, если за две недели Никита не переделает ленкомнату. А как ее переделать? Ни материалов, ни средств на закупку, ни писаря, ни художника. К черту! Как пойдет дело, так и пойдет. Этот Бердымурадов с русским языком был знаком, но не в полном объеме. Порою озвучивал такие перлы, что офицеры полка буквально катались со смеху. На днях на совещании выдал: "Мол, приезжаю на склад КЭС, и вижу такую картину: сидят на деревьях прапорщики Петренко, Соболенко, Лукашенко, и едят вонючее белое мясо! Бездельники!"
   Все представили в уме прапорщиков, словно ворон рассевшихся на ветках и клюющих падаль. Начпрод возмутился первым:
   -У нас в гарнизоне все мясо свежее, не могут прапора есть мясо с душком!
   Комполка Хомутецкий тоже удивился, чего прапорщики на деревья полезли, что им на земле не сиделось?
   Бердымурадов пояснил:
   - Нет не падаль они ели, а это, как его противное мясо, которое от свиньи....
   - А-а-а, сало! - обрадовался начпрод. - Так бы сразу и сказали! Отличное сало и совершенно не вонючее, сам солил.
   - Возможно для вас и не вонючее, но я эту мерзость не ем! - нахмурил брови замполит.
   - Зампотыл, а чего у тебя прапора сидя на деревьях, сало едят? - продолжил расспросы Хомутецкий. - Места на земле не хватает, или боятся, что другие хохлы отнимут?
   - Та ни! Вы шо! - подал голос Лукашенко из глубины зала. - Мы на бревнах сидали. Трошки сальца зачуфанили. Гарно сало! На деревья нэ лизли, то напраслина.
   Анекдот недели гарнизона: хохлы едят вонючую тухлятину, раскачиваясь на ветках деревьях и громко каркают.
  
   На танкодроме, который был вотчиной третьего батальона, лейтенант оказался впервые, и очень удивился увиденной картине. За командной вышкой в тени деревьев стоял сарайчик, в котором хрюкали и визжали свиньи, в закуточке, опутанном сеткой-рабицей, кудахтали куры, у дерева гоготала парочка связанных гусей.
   Славно! Гуси в яблоках ожидают своей участи. Вернее, пока без яблок, яблоки лежали в коробке. Животноводческая ферма совхоза "Тупик коммунизма имени Алсынбабаева", -- подумал Никита. - Почему тупик? А потому что дальше ехать некуда! Армия, занятая сельским хозяйством и банкетами - это балаган. Но нужно сказать, что "фермой" комбат занимался любовно, вкладывая всю душу.
   Первым делом, приехав на танкодром, Алсын поспешил не на командную вышку, а к курятнику. Там он внимательно пересчитал кур, выпил несколько свежих сырых яиц, которые преподнес на тарелке солдат из обслуги "объекта", затем комбат потрепал по холкам сытых кабанчиков, потеребил за длинную шею стреноженного гуся. Три собаки, охраняющие стратегический объект, визжали от восторга, что, наконец- то прибыл их любимый хозяин. Алсын бросил каждой по косточке, а затем взялся за воспитание солдата-свинаря. ("Сарай плохо вычищен! Почему коза дает мало молока? Отчего куры плохо несутся и куда деваются яйца?").
   Коза? Есть еще и коза? И точно, в кустах блеяла белая козочка с маленьким козленком. В рыжего кота, разлегшегося на походном столе, вытянув лапы и подставляя толстый бок солнышку, комбат сердито, со злорадным смехом швырнул камень. Не попал, но спугнул рыжего и зматерился с досады на собственный промах. Кошек Алсынбабаев почему-то не любил, но сам был похож на хитрющего котяру, обожравшегося сметаной, да жирными сливками. Масляные глазки его буквально излучали любовь и тепло, когда он смотрел на кур, собак, даже свиней (несмотря на то, что он был мусульманин!). А вот на свинаря, на своего водителя и на офицеров, он смотрел как на личных кровных врагов. Это отношение к людям - хуже, чем к скотам - Никиту всегда коробило.
  
   Вскоре появилась бригада проверяющих. Возглавлял ее подполковник с красной рожей, сплошь покрытой паутиной багровых сосудов, с желтыми глазами пьяницы. Эти глазищи он вытаращил, заранее изображая "праведный" гнев из-за низких результатов роты. Вместе с ним из "уазика" выпали помощники, майор и капитан. Выпали, потому что ноги их не держали, хотя солнышко только поднялось. Какими же они будут к закату?
   Комбат отправил на вышку руководить занятиями Недумающего, дорогих проверяющих усадил дремать за стол с напитками, а сам занялся шашлыком. Лично перед этим Алсын рубанул головы гусям, забил маленького подсвинка, разделал его, и устроился удобно у мангала, покручивая вертела и что-то напевая. Замполит Рахимов, был тамадой и попутно дорезал овощи в быстро истребляемые салаты, он поминутно наполнял пустые стаканы, которые безо всяких тостов опустошались приезжим начальством из дивизии.
   Ромашкин дремал возле походной ленкомнаты и развешанных плакатов по мерам безопасности. В его обязанности входило инструктирование взводов перед началом заездов. "Наездники", черт бы их побрал, показали себя во всей красе. Не прошло и часа, как один танк перегрелся, а у другого заклинила коробка передач. Вскоре боец-узбек не вписался в препятствие и свалил танк с препятствия (с моста).
   Чтобы проверяющие не обращали внимания на безобразия, происходящие на танкодроме, Алсын быстренько подсел с шашлыками к их компании, и ускорил процесс доведения проверяющих до нужной кондиции. В ход пошли новые байки, анекдоты и тосты.
   Алсын пощелкал пальцами и поманил Ромашкина, словно полового в трактире:
   -- Лейтенант, подойди сюда!
   Никита отделился от бетонной плиты, которую в стороне давил, прислонившись к ней спиной, и не спеша, вразвалочку направился к столу. Ему не понравилось и покоробило это барское пощелкивание пальцами комбата в его сторону.
   -- Быстрее, замполит! Чего как не живой! Вели Мурыгину принести еще водочки и консервов! А то у нас тут остался шашлык да зелень. Быстро!
   Никита безо всякого рвения отправился исполнять распоряжение начальства. Мурыгин пересчитал водку и со вздохом выдал очередные две бутылки.
   -- Сволочи! На них не напасешься. Нам еще три предмета сдавать! Такими темпами только на стрельбу останется! Замполит, политзанятия под угрозой! Твой предмет в опасности. Будешь сам своих политиков поить.
   Никита буркнул, что "в гробу видал поить и наливать неизвестно за что", и побрел обратно. Подполковник осоловело уставился на Никиту, когда тот, не рассчитав, очень резко стукнул, бутылками о столешницу. Этот громкий звук разбудил дремавшего начальника, и он тупо уставился на Ромашкина.
   -- Лейтенант! Ты кто?
   -- Лейтенант Ромашкин.
   -- И что?
   -- И ничего, еще водку вам принес, -- ответил, усмехнувшись, Никита. - Для продолжения, а то бутылки опустели.
   -- Ага! Умничаем! Презираем? Не уважаешь?
   -- Почему не уважаю? Я вас просто совсем не знаю. Позвали - пришел, принес, а сейчас уйду.
   -- Комбат! Ты посмотри каков наглец! Ни страха в глазах, ни подобострастия. Давно в чужих руках не обсирался?!
   -- А я никогда не обсирался! -- обиделся еще пуще Никита.
   -- Ну, нахал! Да ты знаешь кто я?! Знаешь?!
   -- Нет, -- ответил искренне лейтенант.
   -- Знаешь, что я с тобой могу сделать, лейтенант?! Изничтожить, буквально! Форменно извести, под корень истребить!
   -- А за что? -- вновь спросил Никита. -- За то, что водку подношу?
   -- Э-э-эй! Ромашкин! Не зарывайся! -- рявкнул заволновавшийся Алсын, желая прекратить разговор, принявший опасное направление. - Уйди! Поди прочь!
   -- Водку, говоришь? Значит, ты видишь во мне алкаша? Да я тебя в порошок сотру и размажу! Вот сейчас поставлю двойку за вождение, а завтра за стрельбу - и тебе крышка! Снимут с должности и в Афган отправят.
   -- С превеликим удовольствием, сделайте такую милость. Сам об этом начальство прошу, -- обрадовался Никита.
   -- Но - но! Замполит, не болтай! Какую ты чушь несешь! Двойки он захотел! Кроме тебя в роте другие живые люди есть, которые за дело болеют и не балаболят. Мы год работали не для того, чтоб ты все экзамены испоганил. Шагай на учебное место! -- приказал Алсынбабаев.
   -- Э, нет! Я хочу с ним разобраться, понять, что он за человек! Погляди, какие наглецы из училищ выпускаются! Хамье и шваль! Пороху не нюхали, а пыжатся, из себя что-то корежат! Правильно говорю, комбат?
   -- Правильно, Владимир Иванович! - согласился Алсын. - Без году неделя как стал лейтенантом, а ведет себя будто старый боевой офицер. Лейтенант, ты знаешь, что такое учения под руководством Министра обороны? Нет? А я дважды участвовал, и благодарность получал. Марш-бросок на танках через пол- Европы совершал. Вот у тебя на плакате пакет с вертолета командиру танковой колонны передают, у меня так было! И реки форсировал, и сквозь лесные чащи прорывались. Вот это служба! А то губы он кривит... Иди... -- распорядился Алсын, махнул рукой и едва не рухнул с табурета.
   Комбат нетерпеливо замахал руками, удаляя Никиту от фуршетного стола.
   -- Не, постой! -- не унимался проверяющий. -- Я ему еще и по политподготовке двойку поставлю! Лично! Могу хоть сейчас проэкзаменовать. Комбат, они ведь ни хрена не знают! Скажи к примеру, в каком году Дмитрий Донской разбил Чингиз-Хана? Не знаешь?
   -- Чингиз-Хан умер еще до рождения Дмитрия Донского, -- ухмыльнулся лейтенант.
   - Бестолочь! - обрадовался проверяющий. - В 1380 году! Читай баллады! Это, м-м-м, "Слово о полку", этого как его? " Игоревым"! Вот!
   -- Это из серии про то, как дура-царица, Екатерина-Вторая Аляску продала Америке, -- усмехнулся Никита, внутренне радуясь бестолковости начальника и незнании им истории.
   -- Вот-вот! Такие, как Катька и просрали Россию! Доверь вам армию, до Урала отступать будем. Неруси! Правильно я говорю, комбат?! Демагоги!
   -- Верно, Владимир Иванович, совершенно верно! - ответил хитрый башкир Алсын. - П-понят-т- тна! Космополиты! Все спустят! Ни пить, ни баб... не умеют.
   Сосунки, не то что мы - джигиты! Закваски нет!
   -- Иди, лейтенант, и думай! -- торжествуя свою победу, сказал проверяющий и вновь приложился к стакану. - Думай, и быстрее уму- разуму набирайся!
  
   "О чем думать? - усмехнулся внутренне Ромашкин. - Как и сколько пить? Я так никогда не научусь, здоровья не хватит. Как с искренней преданностью смотреть в глаза начальству? Да пошли они..."
   Никита поддал носком сапога по пустой жестяной банке из-под шпрот, валявшейся во дворе. Она, разбрызгивая масло, взлетела высоко вверх, прочертила замысловатую петлю в воздухе и подхваченная внезапным порывом ветра, бумерангом понеслась в противоположную сторону, и плюхнулась к столу пирующих.
   Алсын вскочил, затопал в гневе ногами, энергично замахал руками и завизжал:
   -- Лейтенант! Уйди прочь с моих глаз! От греха подальше! О-о, облисполком (это была его любимая присказка)! Испепелю! П- понят-т-тнаа!!!
  
   ...Понято. Ромашкин пожал плечами и скрылся за стеной из плетеного камыша. Черт! Ну, незадача, пнул ведь жестянку в одну сторону, и надо же, так неудачно, как будто специально. Умышленно захочешь - не попадешь...
   Никита сел на пенек перед болотцем и, напевая, принялся швырять камушки в лягушек. Постепенно он успокоился, начал размышлять: "Ну, какого лешего я тут забыл? В этой Чурбании, в Мамбекистане? И зачем было учиться четыре года? Чтоб угождать пьяным дуракам с пропитыми рожами? "Подай водки, поднеси стакан? Нагнись, встать-лечь!" Дерьмо! Ну, да ладно, еще немного потерпим, послужим...
  
   Вернувшись в квартиру с полигона, Ромашкин сделал чрезвычайно неприятное для себя открытие: соседи по квартире умудрились за трое суток сожрать все присланные ему родителями продукты. Продовольственная "диверсия" грозила финансовой катастрофой. Кроме того, дети постоянно лазили по его комнате, брали без спросу вещи, что-то все время пачкали или разбивали. Дальше так жить было нельзя.
   Никита посетовал Шмеру на эту "прожорливую саранчу", на что Мишка рассудительно изрек:
   - Пропадешь с ними, сопьешься. Надо квартирку менять.
   - А как? Куда в общагу? А вещи? - возразил Ромашкин.
   - Нет, в общагу не надо, есть вариант получше! Перебраться в мансарду, в двухэтажный домик, возле дыры в заборе одна квартира освободилась и пустует, я имею достоверную информацию! Для себя берег, но летом со свадьбой не вышло, тебе по дружбе за "пузырь" уступаю! Пойдем к зам по тылу, похлопочу за тебя, правда, нужен литр водки, чтоб вопрос не засох на корню. Спрыснуть надо, понятно?
   - Чего ж не понять, хоть два литра, лишь бы от этой голодной орды перебраться подальше!
   - Правильное решение! А если ты в Афган действительно уедешь, я в мансарде останусь жить. Давно мечтал о хате! Женщину ведь привести некуда. В прошлом году из Кинешмы приехала к бойцу сестра. Она аж пищала, так хотела! Девка в самом соку, груди величиной как дыни, задница - во. - Шмер широко развел руки, показывая ширину обхвата, и закрыл глаза, облизнувшись при воспоминании о могучих прелестях девицы. - А где пошалить? В общаге, на своей койке, я поселил ее брата, в увольнение отпустил на три дня, он там и дрыхнул. А девицей пришлось поделиться с Шкребусом, у него жена как раз к мамаше уехала и квартира пустовала. А на кой черт мне бы он сдался! Потеет сильно толстяк и слюнявый очень! Каждый раз после него крановщицу полотенцем протирал, не люблю потных.
   - Почему крановщицу?
   - Потому что на башенном кране работает. У них в Ивановской области с мужиками дефицит, бабы на всех должностях. Одна польза от Ребуса - мотоцикл. За водкой круглые сутки мотаться можно. Мы в воскресенье после пикника втроем возвращались, заехали на рынок арбузов набрали, а мотоцикл вихляется, оттого что водитель еле живой, так набрался! Ребус- Глобус за штурвалом, крановщица в него вцепилась, а я на железный багажник китель подстелил и одной рукой за "дыни" девицы ухватился, а другой авоську с арбузами держу. Мотоцикл у остановки поворачивал и сильно вильнул, меня арбузы вправо потянули, я повалился, Глобус руль не выправил, и мы дружно рухнули. Я и девка ржем, мотоцикл ревет, колеса крутятся в воздухе, а Шкребус матерится. Вот потеха! А на остановке толпа женщин, маршрутку ждут, в том числе и жены командира полка и комбата. Все над нами смеются, а командирша возмущается распоясавшимися молодыми офицерами. Доложила мужу, тот нам позднее таких навалял...
   - Еще бы! - рассмеялся Никита. - И чем дело кончилось? Девицу домой, вас на гауптвахту?
   - Если бы. Нам по выговору, а ее мы за сестру Шкребуса выдали, у него ведь обитали. Крановщица нам обоим уже надоела, деньги кончились, протрезвели, видим: ничего в ней хорошего нет, а ивановская хочет продолжения утех. Вошла во вкус. Дома не с кем, а тут - двое! К Шкребусу жена должна вот-вот вернуться, еле выставили подругу эту домой, три раза отъезд откладывала.
   - Так ты хочешь вновь призвать в гости крановщицу, теперь ко мне в квартиру? - подозрительно посмотрел на приятеля Никита.
   - Упаси Бог! Другие варианты найдем! Не переживай, все будет хорошо! Пойдем пробивать жилье!
  
  
   Квартирка оказалась без удобств, с водопроводом на улице, с печным отоплением, без газа. Забор, огораживающий дворик, повалился в одном месте внутрь, в другом - к проулку, сам двор был страшно запущен. Мусор вдоль стен, большая куча глины перед незасыпанной ямой. Глубину ямы определить было невозможно, так как она была наполнена водой. Шмер пояснил: в мансарды планировали год назад провести водопровод, но трубы пропали, тыловики, видно, продали, и это дело бросили на половине. Никита с опаской, осторожно вошел в накренившийся влево и одновременно назад туалет. Строение шевельнулось, но не рухнуло. Но это не беда, главное - избавился от нахальных соседей!
   Внутри домика за входной дверью просторная веранда, маленькая кухня с печью, занимавшей половину помещения, прихожая с лестницей на второй этаж и две одинаковых комнаты одна над другой, в каждой по узенькому окошку. На втором этаже, над кухней, чуланчик без окна, так называемая "тещина комната". Красота! Живи и радуйся свободе! Соседей двое. У одного такая же квартира, у другого - половина дома. На этой половине расположился комбат соседнего пехотного полка. "Ну и пусть себе живет, лишь бы нам не мешал"...- подумал Никита.
  
   Шмер - таки сумел навязаться к Ромашкину в квартиранты (напомнив несколько раз, кто помог с жильем), к тому же привел с собой ординарца, молодого солдата Кулешова. Курсант был рад до безобразия: варить каши и супы веселее, чем бегать по тактическому полю и маршировать на плацу. Так и зажили втроем.
   После окончания проверки офицеры роты настояли на "вливании" в коллектив. Ритуал нехитрый: купить много спиртного и закуски, собрать всех вместе и напоить. Одновременно с Никитой пришлось и Шмеру обмывать новое звание - "старший лейтенант". Съездили в город, набрали зелени, овощей, водки, много банок с рыбными консервами, накрыли стол в подвале, в каптерке, и приступили к делу. Виновникам торжества водкой наполнили по большой солдатской кружке, бросили туда звездочки (Мишке три, а Никите две), и под одобрительные выкрики они выпили содержимое до дна. Ромашкин почувствовал, что сейчас умрет, ибо назакуску ему подсунули перчину. Съеденный затем соленый помидор не помог. От водки и перца у Никиты сперло дыхание, казалось, желудок превратился в большой пылающий факел. Офицеры громко смеялись, подшучивали, подбадривали молодого лейтенанта.
   Ротный, выпив быстро четыре рюмки, совершенно осоловел, взгляд его потерял осмысленность, речь утратила стройность. Посидев полчаса и выпив еще самую малость, Витька внезапно вскочил и, расстегивая брюки, направился к шкафу с шинелями. Неприцельно пущенная струя обрызгала стену, а офицеры, быстро оправившиеся от первого шока, матерясь, вытолкали ротного за дверь. Обратно к столу он не возвратился.
  
   Никита через некоторое время почувствовал, что на сегодня ему достаточно, и тихо, не прощаясь, ушел домой. Но следом за ним примчался посыльный и срочно вызвал в штаб полка. Теряясь в догадках, Ромашкин отправился на аудиенцию к Бердымурадову. В кабинете замполита сидел солдат - киргиз, из второго взвода, с перевязанной свежими бинтами головой, и пытался написать по-русски объяснительную.
   - Вот, полюбуйтесь, что у вас в роте творится! - воскликнул Бердымурадов. - Мордобой! И кто это вытворяет? Командир роты! Палкой ударил, по голове! Он что идиот? Солдат, выйди...
   Когда боец вышел из кабинета замполит продолжил возмущаться:
   - Откуда его откопали? Недумающего этого?
   - Неслышащего, товарищ подполковник, - поправил Никита начальника, стараясь не дышать на него водочным перегаром. - И я его не откапывал, мне он по- наследству достался...
   - Какая разница, Непомнящий, Невидящий.... Он вбежал в казарму и помочился на тумбочку дневального! Этот солдат, дневальный, пытался что - то сказать, а ротный ваш, бац его шваброй по затылку! Он нормален?
   - Не знаю, я раньше за ним такого не замечал, - ответил изумленный Ромашкин.
   - Найти ротного, и ко мне его в кабинет! Прячется где-то, мерзавец! Бегом, лейтенант!- приказал замполит полка.
   Витьку так и не разыскали, а на утреннее построение, он явился трезвым и бодрым. Все отрицал, клялся, что солдат врет. Командование махнуло рукой, бог с ним, главное - исполнителен. Ну, и что из того, что дурак? Всякое бывает после контузии....
  
   ***
   - Врешь! Вот сейчас врешь! - возмутился Котиков. - Не бывает такого, чтоб ротный и ссыкун!
   - Бывает, Семеныч! - заступился за приятеля Кирпич. - У меня в училище комбат был типа этого Недумающего. Постоянно норовил по пьяному делу у оружейной комнаты пристроиться.
   - Ладно, поверим, - махнул рукой Большеногин. - Мели дальше.

Глава 5. Запой

  
   Общага гуляла больше недели. В запое пребывали обитатели двух этажей кирпичного барака, за исключением жильцов из четырех комнат для семейных. Они тоже тоже с удовольствием бы присоединились к веселью, но жены стояли на страже семейного благополучия и отлавливали своих супругов на подходе к крылечку. Иначе и эти ребята с радостью бы погрузились в беспробудное пьянство на дармовщинку.
   Почему народ пил? А потому что больше не находили для себя иных развлечений. Сеансы кинофильмов в Доме офицеров начинались в девять вечера, но совещания оканчивались около двадцати двух часов. Старинный телевизор в холле общежития стоял исключительно для мебели, без внутренней начинки. Коллективной антенны на здании не было, а в комнатах самодельные антенны ловили программы плохо. К тому же командование запрещало держать в номерах нагревательные приборы и постороннюю аппаратуру. Может быть, в целях экономии электричества? А вероятнее всего из самодурства. Сукно единственного биллиардного стола было разодрано, шары отсутствовали, шахматные доски сиротливо лежали на подоконнике без фигур внутри, и лишь полные собрания трудов Ленина, Маркса и Брежнева на книжной полке находились в девственной целости и сохранности.
   Двухэтажное общежитие, выложенное из облупившегося серого силикатного кирпича, до водоотливов окон первого этажа покрылось мхом и плесенью. Всюду пахло сыростью, затхлостью (и это в Туркестане!). На каждом этаже были комнаты для умывания, с четырьмя раковинами у стен, вода подавалась только холодная, кухни не было вовсе - пожароопасно. Ветхая двадцатилетняя мебель, напоминала рухлядь подобранную на помойке. Общий туалет находился позади магазина на улице через дорогу. Трезвому входить туда было противно, а пьяному опасно, дабы не провалиться в дыру. Электрические плитки, чайники и кипятильники вместе с посудой систематически изымались заведующей и уничтожались. Отсутствие удобств, минимум свободного времени и большая толпа страдающих и мучающихся от безделья и тоски молодых мужиков. Чем могли они занять себя после одиннадцати вечера? Ничем. Можно было сделать только две вещи: крепко выпить или смертельно напиться... Бесконечная тоска и мучительная скука достали каждого до печенок.
   Водка и вино продавались только в городе, а маршрутка бегала до девяти вечера. Поэтому около девятнадцати часов какой-нибудь гонец с деньгами мчался на рынок в универсам, наполнял сумку бутылками, авоську закуской и успевал вернуться обратно. Подошедшие позже собутыльники добросовестно истребляли закупленное. Обычно до утра не хватало. В первую очередь иссякали запасы спиртного: сколько ни возьми, потребности всегда превышали возможности. В поход за напитками отправлялись самые страждущие, в ход шла их энергия.
   Если гуляли обитатели комнаты Шмера, то можно было уговорить слетать на мотоцикле Шкребуса. Когда пьянствовала седьмая рота, то на стареньком "Москвиче" в нелегальный магазин мчался Власьев. Правда, затем в знак благодарности приходилось поить автовладельцев. Но бывало, что кто-то желал выпить после полуночи, а водители уже спали дома с женами, и тогда страдальцы топали пешком - полчаса туда и полчаса обратно - на окраину города. Здесь стояла хибарка с покосившейся деревянной дверью в глиняной стене, так называемое "Черное окно". Стучи в любое время дня и ночи - откроют, обеспечат всем необходимым, но по двойной цене.
   Когда те, кто бегали за водкой легкой трусцой возвращались, обычно собутыльники уже спали. Гонцы будили спящих, и мероприятие продолжалось.
   Пили лейтенанты и прапорщики от тоски, безысходности, "дикости среды обитания" и отсутствия перспектив на будущее. "Дыра", она и есть дыра. Будь он не ладен, этот незаменяемый район! Вот если бы попасть в Небидаг или Кызыларбат, то сменишься через пять лет. А так как считалось, что здешние условия вполне терпимы, то замену ожидали в течение десяти лет - и не обязательно за пределы Туркестанского округа. Была у служивых и еще одна "блестящая" перспектива - война в Афганистане.
   Дернула нелегкая Ромашкина в такой запойный день забрести в общагу к Ахмедке, чтоб послушать магнитофон. Он вошел в фойе и сразу же увидел осторожно выглядывающих из-за дверей семейных комнат женщин. Караулят суженых... Кирпичная коробка гудела от пьяного гама, звона стаканов, бренчанья гитар, завывания душераздирающих песен, матов.
   Бекшимов и Хакимов, как малопьющие аборигены, жили в угловой узенькой коморке на две койки. Окошка в ней не было, но едва ли это был недостаток. Летом через окно проникал густой удушливый воздух, которым было трудно дышать, а зимой - сырой и холодный, от которого била дрожь.
   "Черт! Невовремя. Может, вернуться пока не поздно? -- подумал Никита. -- Сейчас попадется кто-нибудь привязчивый, придется пить гадкую водку, гробить здоровье..." Пьянствовать желания и настроения не было. Лучше бы полежать с какой-нибудь подругой...
   Осторожно открыв дверь, Ахмедка пропустил Ромашкина в комнатку. Затем он вновь лег на кровать, заложив руки за голову, и что-то замурлыкал, подпевая магнитофону. В комнате стоял полумрак, а из "Веги" тихо лились завывания восточных певуний. Индийские завывания сменяли турецкие, персидские, а может, и арабские. Короче говоря, бабайские мелодии.
   -- Ахмед! Ты чего тут затихарился? -- спросил Никита.
   -- Тш-ш! Не мешай слушать, -- замахал на него руками Бешимов. -- Сиди молча или уходи.
   -- Тогда поставь человеческую музыку и включи шарманку громче. От этих завываний я через пять минут усну.
   -- Если сделаю звук громче, кто-нибудь начнет ломиться, предлагать выпить, или, что еще хуже, просить денег.
   -- Ну так выпей. Все уже пьяные.
   -- Пить сегодня не хочу, нет настроения. Я после вчерашнего не отошел. Деньги давать не могу, а отказывать неудобно. У меня всего десятка до следующей получки осталась!
   -- Как десятка? Получка была неделю назад! Пропил? Потерял?
   -- Нет! -- усмехнулся загадочно туркмен. -- Домой переслал для накопления, в общаге долго собирать не получится.
   -- А на что копишь? -- полюбопытствовал Ромашкин. -- Машину или мотоцикл хочешь купить?
   -- Жену! -- улыбнулся широченной улыбкой Ахмед. -- Калым коплю.
   -- И что, получается, накопить деньг? Много надо еще?
   -- Ах, много! Очень много. Года два буду откладывать.
   -- Что такая дорогая невеста? -- изумился Никита. -- Разве без калыма нельзя? Это ведь пережиток прошлого. Феодализм! И зачем тебе покупать туркменку? Возьми бесплатно русскую девушку.
   -- Чудак! Это традиция. Если я жену куплю за хорошие деньги, то это будет из хорошей знатной семьи, красивая и работящая. Найти можно подешевле, но страшную, а зачем нужна уродина? Если будет образованная, то работать и любить беспрекословно не станет. Требуется простая из хорошей семьи и послушная. Будет жена -- будет всегда еда и теплая постель ночью. Самое главное отличие наших "ханум" от ваших русских -- полное послушание. Она ведь знает -- за нее деньги плачены большие! Муж -- хозяин, его слово - закон! Трудиться будет, пререкаться не станет! А от ваших теток только головная боль: наряды, косметика, подруги, болтовня по телефону, споры с мужем. Так-то! Нет, я лучше поголодаю пару лет.
   Ахмедка при мыслях о покорной, послушной, трудолюбивой восточной красавице даже облизнулся, как кот на сметану.
   -- Ты супругу как собаку выбираешь, с породой, родословной. А если я захочу жениться на вашей "ханум"? Мне невесту бесплатно отдадут?
   -- Нет и за деньги не получишь, -- заверил приятеля Ахмедка.
   -- Это почему так? -- возмутился Ромашкин. -- А за большие деньги?
   -- Вряд ли. Отдают хорошую девушку только в надежные руки.
   -- А почему я ненадежен? -- недоумевал Никита. - Чем плохи мои руки?
   -- Потому что ты офицер. Значит "перекати-поле". Сегодня здесь, завтра там! Тем более вера у тебя не наша. Только если городская, какая -нибудь...
   -- Хм! За деньги не отдадут в жены! Хм... Я имел в виду большие деньги заплатить мне, чтоб я согласился на туркменке жениться! Ха-ха! -- рассмеялся Ромашкин.
   -- Почему смеешься? Почему ты должен соглашаться за деньги? Не любишь нас, туркменов? -- обиделся Ахмед.
   -- Бесплатно бы полюбил! -- рассмеялся Ромашкин. -- Особенно сейчас в период длительного воздержания. Еще полгода в этих песках посижу и соглашусь на негритоску. А с туркменкой жить не хотел бы, потом что она по-русски поймет, что я скажу, а когда она мне скажет ругательное, я не разберу! Переводчик нужен. А если черненькую обругаю, то негритяночка знать не будет об этом.
   - Ты мне своими разговорами надоел, -- оборвал рассуждения незваного гостя Ахмед. -- Тебе чего надо? Зачем явился? Мешаешь мечтать!
   -- Ого! Ах, ты, несчастный мечтатель! Ну, извини. Я тогда пойду к ребятам, развеюсь, не буду отвлекать тебя. Думал, музыку послушать, а у тебя одно "хала-бала" заунывное. Кстати, народ по какому поводу пьет?
   -- Точно не знаю, кажется, у кого-то из них второй сын родился. Жена телеграмму из России прислала. Вот гуляют, который день подряд.
   -- А до этого какая была причина пьянки?
   -- Развод с женой у капитана из пехоты.
   -- Он переживал или радовался?
   -- Кажется, и то, и другое, - с сарказмом произнес Ахмед. -- А еще раньше звание обмывал Миронюк. А перед Миронюком новую должность обмечал Лебедь. Ну, а на завтра намечены проводы в Афган медика - зубника.
   -- Все мероприятия расписаны на неделю вперед! -- усмехнулся Ромашкин. -- Ладно, лежи расслабляйся, млей от мыслей о теплой "ханум". Только руками расслабляться организму не помогай.
   -- Пошел к черту! Шайтан! -- с негодованием произнес Бекшимов и, быстро подтолкнув к двери Ромашкина, закрылся изнутри.
  
   Посмеиваясь над страданиями туркмена, Никита побрел по коридору. Ромашкин, надеясь миновать пьяную компанию, прокрался тихонько вдоль стеночки к комнате Шмера. В ней стояла пронзительная тишина. "Ну и слава богу! -- подумал Ромашкин. -- Полежу спокойно, подремлю".
   Он толкнул ладонью дверь и очутился лицом к лицу с знакомым лейтенантом из пехоты, Лебедем. Хотел было шагнуть назад, но было поздно. Белый (так его прозвали за белобрысость) крепко схватил Никиту одной рукой за запястье, другой - за плечо и потянул в комнату.
   -- Куда? Ты чего дергаешься? Стоять! Сейчас будешь водку со мной пить! Все принимают участие, а он отлынивает! -- взвизгнул Белый.
   Действительно, обычные собутыльники были в сборе, за исключением хозяина комнаты Шмера. На подоконнике восседал Власьев и с тоской вглядывался в ночную темноту. Хлюдов дремал сидя на кровати, зампотех Пелько сопел, прикорнув на его плече. Миронюк лежал лицом в стол между тарелками и храпел, но никто не предпринимал попыток переложить его на другое, более подобающее для командира роты место.
   -- По какому случаю гуляем? -- спросил, высвобождая руки, Ромашкин.
   -- Гуляцкий снова папой стал! -- кивнул Колчаков в сторону валяющегося в сапогах на койке лейтенанта. -- Ноша сия оказалась тяжела. Сломался полчаса назад. Сейчас водку привезут, опять поднимем. Вернее сказать, попытаемся.
   За окном послышался знакомый треск мотоциклетного двигателя.
   -- Едут! Едут родимые! -- взвизгнул Влас.
   -- Подъем, подъем! Хронь! Просыпайтесь! Алкоголики! -- разорался Белый и принялся расталкивать и тормошить спящих. -- Хватит спать! Водяру к парадному подъезду везут!
   Миронюк открыл красные воспаленные глаза и уставился на Лебедя:
   -- Ты кто такой?
   -- Майор, ты что очумел? Не узнал? Я, Игорь Лебедь! Белый!
   -- А я думал ты ворон черный! Уйди прочь! -- махнул рукой Миронюк, отгоняя прочь неприятное видение, и вновь захрапел.
   Ромашкин осознав, что избежать этого мероприятия не удастся, предпочел за благо смириться с частичной утратой здоровья. В очередной раз.
   За окном послышался звук падения мотоцикла.
   -- Упали! -- рассмеялся Влас, высовываясь по пояс в окно и комментируя происходящее. - Шмякнулись!
   -- А водка? -- забеспокоился Белый. -- Водка не разбилась? Цела?
   -- Упал Шкребус и мотоцикл! К счастью, Шмер уже поднялся на ступеньки. Нам повезло!
   Никита, любопытствуя, высунулся в окошко. На щебне лежал Серега на левом боку придавленный "козлом". Он никак не мог высвободить ногу и громко матерился.
   -- Мишка! Твою мать! Помоги подняться! -- ругался неудачливый мотоциклист.
   -- Не могу! Видишь, руки заняты! -- отозвался Шмер, показывая на бутылки. -- Сейчас авоськи отнесу в комнату, вернусь и вызволю тебя из "плена".
   - Шкреби ногами, Шкребус! Фью-ю-ю!- заорал Белый, свешиваясь через подоконник, и засвистел как Соловей-разбойник.
   Шмер, весело насвистывая, пошел по лестнице, а всю силу гнева в виде потока грязных ругательств Шкребус направил на ротозеев в окошке.
   -- Ну хрен-ли, уставились. Помогите кто-нибудь, мерзавцы! Водку жрать только горазды! Больше не поеду! Ходите пешком, канальи!
   Услышав эту угрозу, Белый сорвался с места и помчался выручать "благодетеля", увлекая за собой и Ромашкина.
   -- Пойдем! Поможешь! А то заявился водку лакать на дармовщинку! Польза какая-то от тебя должна быть?
   -- Я не навязывался, ты сам меня затащил в комнату, -- обиделся Никита, но отправился на подмогу.
   Шкребус по-прежнему валялся на земле но, уже не предпринимая никаких попыток подняться. Он только хрипло дышал. Вдвоем удалось быстро освободить из мотоциклетного "плена" Глобуса, который, очнувшись от дремы, начал вновь возмущаться и брызгать слюной. Багровое лицо Сереги стало еще краснее, а глаза налились кровью, как у быка на корриде, раздразненного тореадором. Шкребус обхватил обоих лейтенантов за плечи и повис на них, с трудом перебирая ногами по лестнице.
   Взводный был мертвецки пьян. И как только умудрился доехать? Наверное, на "Восходе" установлен авиационный автопилот. Но через полчаса, после пятого тоста Ромашкин и сам потерял ориентацию в пространстве и вскоре отключился, не выдержав бешенного темпа бывалых собутыльников. Очнулся Никита оттого что кто-то тормошил его за плечо и громко орал, прямо в лицо. Ромашкин с трудом приподнял голову и с трудом, сконцентрировавшись, огляделся.
   -- Где я? -- пошевелил языком, превозмогая тошноту, лейтенант.
   Женщина, толкавшая его, ответила:
   -- В Аддис-Абебе, эфиоптвою мать! Еще спроси, кто ты есть такой! Тогда ты - Патрис Лумумба!
   -- Врешь. В Аддис-Абебе у эфиопов правит Менгисту Хайле Мариам.
   -- Ого, он еще что-то знает, понимает и соображает. Видать, не совсем пропил мозги. Ну, раз очнулся, бегом отсюда! -- взвизгнула женщина.
   Никита, наконец, догадался, что это была дежурная по общежитию.
   -- Чего тебе? -- махнул рукой перед глазами Ромашкин, пытаясь отогнать ее, словно дурной сон.
   -- Марш отсюда, пьяницы! Всем подъем! Через полчаса генерал проверяет общежитие!
   Никита оглядел комнату и себя. Сам он лежал в брюках и рубашке без погон. Галстук и погоны валялись на тумбочке. Рядом на кровати притулился, скорчившись в позе зародыша в трусах и майке Шмер. За открытым окном брезжил утренний рассвет, часы показывали четверть девятого.
   У стола по-прежнему сидя спал Миронюк, правда, теперь храпящий майор выводил виртуозные трели, запрокинув назад голову. Власьев дремал, обняв подоконник, а Лебедь распластался на своей койке, не сняв даже сапоги. Вернее один сапог валялся на полу, а второй остался на ноге. Остальная часть компании разбрелась. Виновник торжества Гуляцкий сопел, лежа на составленных в ряд стульях и табуретках. Дежурная еще немного побранилась и выскочила из помещения встречать высокое руководство. Ромашкин встал на ноги, но не удержался, шлепнувшись обратно на матрас. Пол раскачивался под ним, как во время шторма.
   "Зачем пил?"- подумал лейтенант. Ведь не собирался, а все-таки ввязался в мероприятие и так неудачно. Генерал еще какой -то объявился, видимо, это командир дивизии решил проверить гарнизон. Хотелось пить, в горле пересохло и свербело так, словно песка в вперемешку с пометом наелся.. На столе стоял полный стакан с водой, наполненный до краев. Лейтенант схватил его, отхлебнул и тотчас выплюнул.
   В нем была противная "чарджоуская" водка. Противным у нее был не только на запах, но и вкус. Хотя этот напиток считался еще не самым ужасным. Водка из города Денау была более омерзительной. На какой воде, интересно, ее делают туркмены? На той, что собирается в отстойниках? В стакане водка! Какой кошмар! только откуда взяться в комнате воде, если ее никто вчера не пил? - подумал с грустью Ромашкин.- Стакан обыкновенной воды - вот, что может сейчас спасти! Дышать, дышать! Скорей на воздух".
   Ромашкин повторил попытку подняться, и на этот раз она оказалась удачной. С превеликим трудом он нашел свои сапоги, обулся и, обливаясь липким потом, ушел, хлопнув дверью.
  
   Тем временем по общежитию вихрем промчались командир полка и его заместители. Досталось всем попавшимся на их пути обитателям: за немытую посуду, за валявшиеся где попало пустые бутылки и окурки, за грязь в помещениях. Проснувшийся Шмер выгнал собутыльников из комнаты, затем расставил стулья и табуретки, заправил постель, сложил в пустой мешок рваные газеты, мусор и грязные сапоги. Мишка открыл окно и выглянул вниз. Прыгать не хотелось, но и с Хомутецким ругаться желания тоже не было. Вернее, ругался бы только один Хомутецкий, а ему Мишке, пришлось бы, оставаться безответным.
   "Если сломаю ногу, проваляюсь месяца три в госпитале и отдохну от службы!" -- мелькнула мысль в голове взводного, и он прыгнул на жесткий газон из сухой травы и колючек. Ноги остались целы, только пятка немного заболела от ушиба.
   Михаил выбросил мешок на помойку, занес ключ от комнаты на "вахту" к дежурной, и повесил его на гвоздик напротив бирки со своей фамилией. Теперь можно было спокойно жить и работать в ожидании пристальной проверки командования. Обстановка в пределах бытовой нормы...
  
   Генерал со свитой из Ашхабада и несколько полковых начальников, не торопясь, перемещались из помещения в помещение. Убогость быта мало кого волновала, главное, порядок и дисциплина. Наспех вымытые в коридоре полы создавали ощущение свежести и чистоты. Но давно не крашенные половые доски, высыхая, сразу же становились пыльными и красноречиво напоминали об отсутствии элементарных условий для жизни.
   -- Командир! Ты сюда когда в последний раз приходил? -- рявкнул комдив.
   Подполковник Хомутецкий появился в общежитии только один раз, около года назад при вступлении в должность. Краснея от досады, он молча стоял перед начальством.
   -- Твои тыловики все разворовали! -- продолжал разнос генерал Асланян. -- Краска украдена, наверное, а этим выцветшим тряпкам, которые имитируют шторы, уже лет двадцать.
   И вот когда Асланян распекал Хомутецкого за ветхость и запущенность в общежитии, до его чуткого генеральского уха донеслось откуда-то издалека тихое пение под гитару.
   -- Хомутецкий! Что это? -- опешил генерал.
   -- Не могу знать! -- растерялся командир полка.
   -- Пойдемте, посмотрим, кто у вас тут дает концерты в служебное время?! Развлекаетесь? Занять людей нечем? Дел нет?
   Командир дивизии бодро и энергично затрусил по коридору. Он поднялся по лестнице, перепрыгивая через три ступеньки, свернул налево и оказался перед закрытой дверью. Эту дверь когда -то давно красили, но после этого много тренировались в метании по ней штыка, и она была облезлая, потрескавшаяся и покореженная.
   -- Открыть! -- рявкнул проверяющий после трех безуспешных попыток попасть в комнату. Дверь не поддалась и после удара плечом Хомутецкого.
   Пьяные голоса запели что-то из белогвардейского репертуара.
   -- Эй! Кто там поет?! -- громко крикнул командир полка. -- Немедленно отоприте! Это подполковник Хомутецкий!
   За дверью по прежнему раздавались громкие задушевные голоса певцов: "Подайте патроны, поручик Колчаков, поручик Лунев, наливайте вина".
   Наконец музыка резко оборвалась, пение прекратилось. В комнате наступила напряженная тишина. Затем послышался звон стаканов и негромкий разговор.
   -- Откройте дверь, негодяи! Я вам приказываю! -- вновь закричал Хомутецкий.
   -- А ты кто такой? -- раздался из-за двери чей-то нетрезвый голос.
   -- Я начальник гарнизона! Рядом стоит командир дивизии. Немедленно открыть дверь, иначе, я ее выломаю!
   Неизвестные в комнате стали переговариваться, один из них рассмеялся, встал и подошел к двери. Замок щелкнул, и она широко распахнулась. В проеме стоял нетрезвый офицер с красным опухшим лицом, в форменной рубашке, спортивных штанах и тапочках.
   -- Ты кто? -- спросил пришедший в ярость генерал. -- Почему не на занятиях?!
   - Я? Я - поручик Колчаков, а это поручик Лунев. Между прочим, правнук декабриста! -- представился пьяный офицер. - Почему мы не на службе? А потому! Пьем!
   -- Что!!! -- окончательно вышел из себя генерал.
   --  Что?! Водку. Да, пьем! И будем пить! Пока не сдохнем! Надоело все! Армия, эта пустыня и эти чурки вокруг.
   -- На гауптвахту негодяя! -- воскликнул генерал. -- Хомутецкий, на семь суток! От моего имени. Алкоголики! Бездельники! Отдать под суд "чести офицеров".
   Колчаков, осознав, что этот всесильный генерал способен на многое и может решать его судьбу, упал на колени и взмолился:
   -- Товарищ генерал! Умоляю, уволь меня из этой армии! Не мучьте ни себя, ни меня!
   Генерал вопрошающе посмотрел на Хомутецкого.
   -- Так точно! -- подтвердил командир полка. -- Не желает служить в Советской Армии написал три рапорта об увольнении.
   -- Так-так! Не хотим служить Родине? -- вспылил генерал.
   -- Нет, не хотим! -- подтвердил слова товарища, выглянув из- за его плеча, шатающийся и еле стоящий на ногах Лунев. -- Ни в Советской, ни в какой другой. Увольте нас, пожалуйста.
   -- Снять обоих с учебных должностей и перевести командирами взводов в БУПТ.
   Колчаков внезапно с грохотом рухнул на колени и взмолился:
   --  Генерал! Отец родной! Благодетель ты наш! Не губи! Уволь ради Христа! Честное слово, пить брошу! Человеком стану! Только уволь! Нет больше сил торчать в этой дыре.
   -- Нет, сынок, мы вас заставим Родину любить и честно ей служить! -- не согласился неумолимый генерал Асланян. -- Хомутецкий, рапорт порвать, в увольнении отказать! На гауптвахту их! Будем дальше воспитывать этих бездельников. Замполит, может, их еще из партии и комсомола исключить? Как считаешь?
   -- Исключим, обязательно исключим Лунева. А замполит роты Колчаков, имеет высокопоставленного родителя. - Командир прошептал на ухо генералу кого именно. - Так точно, генерал - полковник. Он самый!
   - Они оба будут строго наказаны!-- выкрикнул через плечо командира Бердымурадов.
   -- Вот и славно! Нужно подумать, может, лишить их звездочек? Пусть послужат лейтенантами? -- продолжал мыслить вслух комдив.
   Лунев поддержал дружка и тоже упал на колени, протягивая призывно руки к генералу:
   -- Отец родной! Будь так милостив! Лиши звания! Уволь из армии! Век на тебя будем богу молить!
   Колчаков поддержал приятеля торжественным обещанием:
   -- Ей-ей! И я человеком стану! Хоть трактористом в деревне буду! Выгони хоть с "волчьим билетом" на гражданку!
   -- Только вас в деревне и не хватает! -- усмехнулся комдив. -- Мало алкашей на селе! Нет, мы вас сами перевоспитаем. Никуда не уволим, не имеем такого права! Обоим по семь суток гауптвахты и после отсидки ко мне на беседу!
   Полковник Хомутецкий злобно поглядел на нарушителей и кивнул головой в знак понимания и согласия.
   -- Сгниете в песках Туркво! -- рявкнул генерал. - Я вам это клятвенно обещаю!
   -- Ах, так! Да! -- Колчаков вскочил на ноги. -- Ну хрен с вами. Мы хотели по-хорошему! Лунь! Наливай, ну их к лешему.
   Оба офицера демонстративно выпили по половине стакана водки и улеглись на кровати.
   -- Хомутецкий! Выписать записки об аресте и завтра же в Ашхабад! На гауптвахту обоих!!!! Живо! - грозно сверкая глазами заорал генерал.
   -- Товарищ генерал! -- попробовал прояснить ситуацию Хомутецкий. -- Колчаков - это мой подчиненный. А Лунев -- из соседнего полка, пехотинец.
   -- Прекратите, товарищ полковник! Вы начальник гарнизона! Действуйте! Завтра долижите об исполнении, -- приказал генерал и хотел было уже идти дальше.
   В этот момент Колчаков задал каверзный и наглый вопрос, сразивший генерала наповал.
   -- Товарищ генерал! Разрешите обратиться! Весь гарнизон мучается одним вопросом который без вас ну никак не разрешить. Асланян - это производное от какого зверя от слона или от осла?
   -- От слона! -- громко и серьезно ответил генерал.
   - А мы думали, от осла, судя по своеобразному крику, - ухмыльнулся взводный.
   Асланян задумчиво поглядел на Колчакова, глаза его налились кровью, лицо побагровело, как в преддверии инсульта.
   -- Хомутецкий! Я отменяю семь суток ареста!
   -- Ого! -- хохотнул Колчаков. - Проняло!
   -- Десять суток ареста! -- с угрозой в голосе произнес комдив. -- И на гауптвахте я их навещу. Может, еще задержатся там, на второй срок.
   -- Есть десять суток! -- ответил Вадим Колчаков и вновь взялся за гитару.
  
   Начальство двинулось по коридору, а вслед лилась песня с нахальным содержанием (мотив был взят из "Бременских музыкантов"):
   -- Ничего на свете лучше не-е-ету!
   - Чем служить в Генштабе на парке-е-ете!
   - Тем, кто честен, гнить в песка Педжена.
   - Отравляться водкой и чеме-е-енить!
   - Спиртоваться водкой и чименом!
   - Ла-ла-ла-ла! Е-е-е-е! Е!
  
   - Нам Туркво милей Афганиста-а-на!
   - Все мы любим батьку Асланя-а-ана!
   - Гауптвахта, нам родней колхоза.
   - С голоду не пухнем, нет морозов.
   - Здесь мы не загнемся от морозов!
   - Ла-ла-ла-ла! Е-е-ее!
  
   Генерал вконец осатанел из-за наглой выходки пьяных офицеров и сильно пнул ногой закрытую дверь умывальника.
   -- Скоты! Наглецы! Мерзавцы! Сгною! Всех сгною! Хомутецкий! Будет разнарядка в Афган, этих в первую очередь отравить воевать! Запомните! В первую очередь! Пусть будет у этого мерзавца папа даже и маршалом!
  
   ***
   - Вечно вы генеральских сынков алкашами выставляете! - возмутился Кирпич.
   - Я тебя не имел в виду, чего обижаешься! Не пей, не будет анекдотов про похождения! Давайте лучше третий тост поднимем, за погибших! - предложил Никита. - За Вовку Киселя, за Баху Акрамчика, за Юрку Колеватова, за Витьку Бурякова и всех шестьдесят три парня из нашего батальона, что полегли за два года!
   Выпили, помолчали, и Ромашкин вновь продолжил свою историю...
  
  
   Глава 6. Развеселая свадьба
  
   В батальоне намечался грандиозный праздник. Вовка Мурыгин решился наконец-то жениться и по этому случаю пригласил офицеров на торжество. Невеста Лиля была местная жительница, стройная, симпатичная девушка двадцати трех лет. Володя с ней познакомился на танцах, в полковом клубе, длинноногая красавица быстро очаровала его, и бурный трехмесячный роман закончился помолвкой, а позднее и бракосочетанием.
   Ульяновские родственники капитана Мурыгина приехали в скромном составе: Вовкины родители, молодая пышнотелая сестра Валька и бывший вечно "под мухой" дядя Костя. Отец, Семен Иванович, худощавый мужчина, майор милиции на пенсии, сильно нервничал и суетился. Больше всего его раздражала необходимость быть трезвым до начала банкета. Он с неприязнью смотрел на Коську, младшего брата жены, который, мог позволить себе и побаловаться портвейном, и опохмелиться пивом, и опрокинуть вовнутрь стопарь водки.
   Папаша жениха ежеминутно то багровел как свекла, как известь. Его супруга, Людмила Сергеевна, крашеная брюнетка, женщина дородная и энергичная, крепко держала Семена Ивановича за руку, не позволяя сделать ни шагу в сторону. Она давила в зародыше любую инициативу непутевого мужа и громко шипела:
   -- Еще успеешь нажраться. Погоди пару часов, сядем за стол и хоть упейся.
   Сестренка Валька не осталась без внимания: Ромашкин ее всюду водил под руку, что-то шептал страстное на ушко, которое сразу становилось пунцовым, щипал за пухлый зад, вызывая восторг у девицы этими знаками внимания. Сердце ее замирало от сладостных мечтаний: ей грезилось, что вот она в свадебном платье, с букетом белых лилий, а рядом - он, красивый лейтенант, парень, положительный во всех отношениях.
   Полтора десятка офицеров толпились у загса, нервно покуривая и покашливая. Терпение народа иссякло, "бойцы" желали быстрейшего окончания торжественной церемонии и начала застолья.
   Небольшой ЗАГС, построенный в послевоенные годы, еще в период "культа личности", представлял собой помпезное здание с облупившимися колоннами, зачем-то возведенными у центрального входа. Почему вход назывался "центральным" было непонятно, так как других дверей у старого здания не было. Но это архитектурное излишество, пусть и обветшалое, добавляло торжественности и значимости событию.
   В небольшой зальчик, с выкрашенными в розовый цвет панелями, сумели втиснуться только родственники невесты и жениха. Любопытно, если зал бракосочетания такой крохотный, то чем заняты остальные помещения? Кабинетами? Любят туркмены иметь отдельный кабинет и любая занимаемая должность становится ответственной.
   Количество гостей со стороны "молодой" превышало число родственников "молодого" в три раза. Но этот перевес с лихвой компенсировала лихая когорта офицеров, друзей жениха. Когда лестница в пять ступеней, подступы к ней, а также две маленькие урны были густо усеяны пеплом и окурками, то, наконец, грянул марш Мендельсона. Друзья жениха метнули под ноги четыре букета гвоздик и ромашек, оросив алым дождем из лепестков роз головы новобрачных.
   -- Уря! Уря!-- пьяно заорал дядя Костя, но, получив в бок сильный тычок локтем от Людмилы Сергеевны, громко ойкнул и, обиженный, надолго умолк. Процессия быстро сфотографировалась, и толпа начала энергично загружаться в автомобильный кортеж. "Молодые" сели в "Жигули" Власьева. Родители и остальные родственники с обеих брачующихся сторон уплотнились в маршрутном микроавтобусе, который, осев, коснулся днищем растрескавшегося асфальта. Рессоры "Рафика" зловеще, заскрежетали, но не лопнули. "Гвардейский" строй друзей жениха рассыпался, и все бросились на штурм старенького "Москвича" Миронюка. Больше автотранспорта в кортеже не было. Комбат Алсынбабаев отпихнул животом нахальных лейтенантов и уселся рядом с водителем, начальник штаба обложил забористым матом "особо не понимающих" и занял почетное место за комбатом.
   Замполит Рахимов оттеснил плечом маленького Непомнящего и рявкнул:
   -- Не видишь начальника? Или опять ничего не помнишь?
   Витька виновато улыбнулся и сделал шажок в сторону. Возникшей заминкой воспользовался Колчаков, прошмыгнувший следом за замполитом и захлопнувший за собой дверцу автомобиля.
   -- Ну, что, "Незнающий", места не нашлось? Не нужно было рот разевать! -- рассмеялся никогда не унывающий Хлюдов. -- Пойдем "Неслышащий" к рейсовому автобусу, а то опоздаем к отходу и не успеем к столу.
   Шкребус вывел из-за кустарника спрятанный в листве мотоцикл и принялся его заводить. Серега потел, ругался, но "аппарат" почему -то не желал работать. Пелько, Ромашкин, Шмер и Бекшимов обступили хозяина строптивого мотоцикла, подшучивая над ним. В конце концов "Восход" прекратил сопротивление, зачихал и завелся. Шмер шустро вскочил на сиденье пассажира, пресекая поползновения остальных конкурентов. Шкребус покрыл сочным матом дружка:
   -- Какого ...! А мне как садиться? Мешаешь!
   -- Подтяни ногу к животу, перекинь ее через сидушку и садись! -- огрызнулся Мишка.-- Худеть надо, толстобрюхий!
   -- Я тебя сейчас скину с мотоцикла! Прогуляешься пешочком до полка, а потом посмотрим, будешь еще вякать о том, кому надо худеть! -- разозлился Шкребус и разразился речью:
    -- Сосем доходягой, стал! Соплей перешибешь! Умник. Это не живот, а трудовой мозоль. Помоги сесть, гаденыш!
   Шкребус приподнял ногу, а Шмер схватил его одной рукой за бедро, другой за лодыжку и помог перекинуть ее через сиденье. Наблюдавшие за происходящим оживились и устремились к пустующему багажнику мотоцикла. Ромашкин слегка подтолкнул Шмера в спину и притулился на краешке сиденья, свисая ягодицами на металлический багажник.
   -- "Рюмашкин"! Убери к черту свою наглую задницу с моего "мустанга". И без тебя тесно! -- взревел Шкрябус. -- Слезь, гад, заднее колесо слабо накачено!
   -- Серега, не ори! Я легкий, доедем!
   -- Слазь, говорю! Не повезу двоих.
   -- Сережка! С меня пиво, не выёживайся, поехали, мы легкие.
   -- Ладно, черт с тобой, две кружки пива. Завтра! На опохмел! Вам повезло, что вы оба такие дохляки.
   Шкребус снял с руля мотоцикла шлем, натянул его на свою круглую голову, отчего стал еще больше похож на школьный глобус, резко газанул и "козел", словно мустанг поскакал объезжая рытвины и ухабы к гарнизону. Если ямку обогнуть не удавалось, то Ромашкин получал чувствительный пинок от металлического багажника по костлявой заднице. Оставшиеся без транспорта гости гурьбой поспешили к остановке.
  
   Свадьба шумела и раскачивала домик-барак, который ушлый Мурыгин получил за неделю до свадьбы. Володя представил справку о дате свадьбы, о третьем месяце беременности невесты и получил ключи от пустующей половины дома. Обычно эти домики делились на однокомнатные квартиры, для четырех офицеров, четвертинки, но Володя ухватил перепланированную и объединенную из двух четвертей половинку. За три дня солдаты навели здесь относительный порядок, а родственники обустроили будущее гнездышко кое-какой мебелью. Пока что это были в основном столы, стулья и табуреты, которые составили в длинный ряд для предстоящего банкета. Черно-белый телевизор работал плохо, долго грелся и по нему, приходилось, чтобы хоть что-то посмотреть передач, стучать кулаком. Переключение программ производилось плоскогубцами из-за отсутствия давно сломанной ручки. Брачное ложе размещалось в одной из комнат. Это был массивный диван с постеленными поперек несколькими слоями матрасов. Убого, неуютно, но на первых порах потянет.
   Водка и самогонка лились рекой. Для некоторых непьющих дам были закуплены "Чимэн" и "Чашма" - местное тошнотворное, вино. "Токай", коньяк и кубинский ром покупать не стали -- дорого.
   Отец жениха наконец-то дорвался до заветного стакана и теперь успевал выпивать и во время тостов, и в коротких промежутках между ними. Он так увлекался этим делом, что проморгал момент, когда требовалось встать, чтобы поздравить молодых. Тогда жена сильно толкала его в плечо или поднимала следом за собой. Так он и действовал как марионетка в опытных руках жены-кукловода: сел-встал. Но вот незадача: подошла его очередь произнести слово приветствия. Супруга толкнула мужа мощным локтем в бок -- родитель встал. Папаша смешно почесал нос кулаком, сплющл его, и погоняв орган обоняния из стороны в сторону, после затянувшейся паузы высказался:
   -- Ну вот значит, сын! Желаю, чтобы все у тебя было хорошо! Счастья! А мы будем за тебя радоваться! Горько! - И тотчас опрокинул наполненную до краев стопку в свою бездонную пасть.
   "Молодых" поздравляли по кругу, от имени каждого из присутствующих, по очереди, и очень быстро набрались не только гости, но и жених с невестой. Незаметно из- за стола исчезла Оксана, подруга невесты. Ее куда-то увлек Колчаков. И больше они к столу не возвращались.
   Жених Вовик не пропускал ни одного стакана и наклюкался не меньше папаши. Лика некоторое время с ним пыталась бороться, ограничивая в спиртном, а затем махнула на него рукой и начала по очереди танцевать то с Власьевым, то с Миронюком. Обоих она знала давно, а с Власьевым крутила любовь еще до Вовки Мурыгина.
   Глаза Вовы посоловели, остекленели, и он вскоре потерялся в пространстве и времени, полностью утратив связь с реальностью.
   Олег Власьев крепко обнимал Лилю за талию и что-то жарко шептал на ухо. Невеста раскраснелась, бросала в ответ короткие фразы и тревожно оглядывалась на мужа и его родственников. Власьев продолжал что-то быстро-быстро говорить и увлекал ее в танце то в один угол, то в другой. Наконец, после некоторой внутренней борьбы, немного подумав, Лиля кивнула головой в знак согласия. Она направилась на свое место, налила в рюмку водки и толкнула мужа в плечо.
   Вовка удивленно посмотрел на нее:
   -- Тебе ч-ч-чего?
   - Желаю выпить за любовь!
   -- Давай! На б-брудершафт-т -т! -- обрадовался Вовик и полез целоваться. Он обмусолил мокрыми губами супругу, а затем, осушив стопку, задумался, отрешенно уставившись в потолок.
   Власьев тем временем о чем-то спорил с Миронюком. Конфликт был шумный и горячий. Время от времени спорщики толкали друг друга, хватали за грудки.
   -- Олег! Не рыпайся, я первый с ней договорился! -- сердито прошипел Миронюк. - Гуляй стороной!
   -- Васильич, не колышет, кто был первый, а кто второй. Но пойду я! -- ответил, злобно сверкая глазами, Власьев. -- Иди спи домой, к жене! А моя второй месяц у мамаши в Воронеже. Я зубами по ночам уже скрежещу.
   -- Вот и скрипи себе на здоровье! -- рассмеялся Миронюк. - Не лезь поперек старшего по званию.
   -- Ох! Ну сказанул! В этом деле нет званий, чинов и должностей. К жене шагай, к любимой жене! -- продолжал теснить майора Олег. - Она тебя дома заждалась.
   -- А вот мы сейчас спросим, кому идти к жене, а кому одному спать в холодной кровати.
   Миронюк оттолкнул Власьева в сторону и двинулся навстречу к Лиле, пробирающейся между танцующими парами. Он обхватил ее за талию и что-то начал шептать. Невеста громко рассмеялась и покачала отрицательно головой. Она посмотрела, улыбаясь, на Олега, затем на Миронюка, и вновь покачала головой.
   Миронюк наклонился к ее уху, и что-то быстро-быстро стал говорить, поглаживая Лилю по талии и бедрам большущей пятерней. В конце концов, Лиля тихонько хохотнула и что-то прошептала ему. Оттолкнув майора, она вышла в прихожую. Майор разгладил усы и направился следом, дружески подмигнув Власьеву. Олег метнулся за ними, расталкивая пьяных, и когда протиснулся за дверь, парочка целовалась, тесно прижавшись в углу.
   -- Лилька! Зараза! Опять взялась за старое! -- рявкнул Влас.- Ты ж, мне обещала!
   -- Не за "старое", а "за старого"! -- хохотнула девушка.
   -- Ну, ты уж как скажешь - старый, -- разгладил усы Миронюк. -- Всего-то сорок лет. Но борозды точно не испорчу. Мой плуг остер!
   Влас тем временем оттолкнул Миронюка, и сам прильнул к ее губам, разминая и разглаживая упругое тело, скрытое полупрозрачным платьем.
   Майор от легкого толчка покачнулся и, не устояв на ногах, сел на пол. "Норма! Водка качнула пол, значит хватит пить!" -- подумал изрядно набравшийся кавалер. Сидя в ногах у Лили, он заглянул под подол и тотчас принялся шустро и деловито стягивать с нее трусики.
   -- Ой! -- тихо пискнула новобрачная, но пинать майора не стала, и, не отстраняясь от Власа, лишь перешагнула через трусики, освобождаясь от самой интимной части свадебного туалета. Майор запустил руку глубоко под юбку, и даже причмокнул от удовольствия, предвкушая незапланированное, нежданное наслаждение.
   -- Эй-эй! Офонарел! Тиш-ш-ше! Не спеши! -- зашипела на него Лиля. -- Ну не здесь же! Вдруг кто выйдет в сени! Пойдем за сарай.
   Целуясь на ходу то с одним, то с другим, Лиля увлекла за собой во двор, обоих "претендентов" на руку и другие части тела.
   Возле забора она согнулась и уперлась руками в крепкие доски штакетника и широко расставила стройные ноги-циркули.
   -- Давайте, только быстрее! Пока Вовка меня не хватился. Но без суеты! С чувством, толком и удовольствием!
   Миронюк оттолкнул щуплого Власа, откинул на спину юбку и пристроился первым. Хлипкая ограда зашаталась под сильными толчками тучного корпуса майора. Девушка слегка повизгивала, но слишком громко.
   Через пять минут майор шумно и облегченно выдохнул, уступая место приятелю.
   -- Лиля! Согни ноги в коленях! -- скомандовал низкорослый Влас, пытаясь устроиться поудобней.
   -- Подпрыгивай! -- хохотнула девушка, но сжалилась и просьбу партнера все же выполнила, чуть согнув колени.
   Всхлипы и стоны девицы возобновились. Через пару минут на крылечко вышел подышать свежим воздухом Шмер. Привлеченный каким -то подозрительным шумом, он завернул за дом.
   -- Мужики, чего тут делаете? -- спросил он у курившего на поваленном чурбаке Миронюка. -- Это что за подозрительные стоны? Чей это знакомый голос?
   -- Не задавай дурацких вопросов! Становись лучше в очередь! -- великодушно предложил майор. - Сегодня бесплатно.
   Тем временем Влас негромко зарычал и, успокаивая дыханье, счастливо засопел.
   Миронюк подтолкнул Шмера ободряюще:
   -- Давай, не теряйся. Вперед, зеленоухий! Этот алкаш - скорострельщик, уже скис!
   Мишка без лишних разговоров приступил к делу, крепко схватив новобрачную за тонкую осиную талию.
   -- Эй-эй! Кто это там! -- возмутилась Лиля, повернув голову, пытаясь высвободиться. -- Мы так не договаривались!
   Она зашипела словно "дикая лебедушка", изогнув грациозную шейку. Нет, шипела она скорее как глупая гусыня. По крайней мере, именно такое непотичное сравнение промелькнуло в голове у Мишки.
   -- Тебе какая разница кто! -- хохотнул добродушно Миронюк. -- Свои. Это зеленоху..., то есть зеленоухий Мишка. Все вокруг свои. Это Шмер, хороший парень. Расслабься, двое или трое, какая разница?...
   Миронюка на второй раз подряд уже не хватало, поэтому он был щедр и великодушен. Тем более что все равно не свое.
   -- И вправду, стой и получай удовольствие! -- цыкнул, приступив к делу, Шмер. -- После выпьем на брудершафт и познакомимся.
   Ограда затряслась с новой силой и удвоенной интенсивностью. Лиля застонала от новой порции любви, причем с чувством, видимо, хорошо разогрелась с предыдущими.
   Тем временем на крылечке внезапно появился Мурыгин. Затянувшись сигаретой, раскачиваясь из стороны в сторону, словно былинка на ветру, он громко и призывно закричал пьяным голосом:
   -- Ли-и-и-ля! Ли-и-и-и-ка! Ли-ля-а! Ли- ка-а!
   Миронюк свалился от неожиданности с чурбака, а Влас застегивая штаны, тотчас спрятался в кустах сирени.
   Лиля-Лика, шепотом грязно выматерилась, услышав выкрики супруга, и зарычала на Шмера:
   -- У-у-р- р! Приятель, быстрее, быстрее! Ну, же! Заметит!
   Мурыгин расстегнул брюки, подошел к дальнему углу дома, художественно рисуя струею витиеватые узоры, пописал, и вновь закричал трубно, как марал в брачный период подзывает самку:
   -- Ли-и-и-лька!
   Тело Владимира раскачивалось из стороны в сторону, и он балансировал на месте, размахивая руками. Эта качка подтверждала истину о том, что Земля круглая и все-таки вертится.
   -- Ли-и-ка! -- вновь вскрикнул муж обиженно жалобным голосом.
   -- Володя! Во-ло-одя! Я здесь! -- с трудом собравшись с силами и мыслями, взяв себя в руки, чтобы не застонать от удовольствия, ответила, наконец Лика.
   -- Уф-ф! -- выдохнул обрадовано Володя, услыхав родной голос. -- Лика! Ты где?
   -- Я здесь Володюшка! Здесь! -- вскричала она, пытаясь освободиться от увлекшегося процессом незапланированного партнера.
   Но нахал и не думал выпускать из крепких объятий жертву и напрягался из последних сил, желая довести задуманное до финала.
   -- Ты где, Ли-и-и-ка! -- вновь вскричал муж. - Не шали. Я соскучился.
   -- Да здесь, я! - взвизгнула новобрачная, энергично дергая из стороны в сторону задом. - Минуту.
   Но освободиться от пиявки-лейтенанта было невозможно, тот только крепче прижимался и возбужденно шевелил усами.
   -- Иди ко мне, моя кошечка! -- пьяно всхлипнул Володя.
   -- Спешу! Бегу! Сейчас приду! -- вновь выкрикнула невеста и увеличила темп обратно-поступательных движений, желая ускорить окончание, раз уж высвободиться не удавалось.
   За бесплатным цирковым (или скорее театральным) представлением наблюдал лежа на траве, еще один зритель - Ромашкин. Вернее лежал он не на траве, а на Вальке, сестре друга и новобрачного.
   Придавленная к земле потная толстушка попыталась повернуть голову, чтобы рассмотреть, что происходит во дворе. Она уже отдышалась после бешеного темпа первого раза и теперь ее разбирало любопытство: отчего парень, лежащий на ней, тихонько смеется и совсем прекратил ласкать, словно напрочь забыл о ее существовании. Выворачивая и вытягивая короткую шею, она начала толкаться и ерзать всем телом по сухой траве.
   -- Да, ляг ты! -- воскликнул Никита. - Успокойся.
   -- Ну, что там такое. Мне же интересно! -- обиженно ответила девушка.
   -- Нельзя! Ты еще маленькая, такое смотреть! Это кино для взрослых!  -- ухмыльнулся Ромашкин. Он крепко поцеловал девушку и принялся повторять любовные маневры, чтобы отвлечь ее от действа, которое происходило в нескольких шагах. Девчонка обрадовалась такому вниманию, успокоилась и сконцентрировалась на получении удовольствия. Лейтенант же, кося одним глазом в сторону, пытался уловить дальнейший ход событий этой трагикомедии.
   Все "представление" было видно как на ладони. Луна бледным прожектором освещала импровизированные театральные подмостки, рассеянным бледным светом. События на сцене развивались дальше. К счастью для веселящейся компании Володя, выйдя по малой нужде, свернул за угол вправо от крылечка, а не влево.
   Лилька продолжала тихонько попискивать, кусая ладонь и извиваясь энергичным телом. Вовка слышал шорохи, смех, визг, но не мог разобрать, откуда они исходили. Пьяный муж уже был не способен точно проанализировать происходящее, а мог осуществлять только отдельные простейшие действия: подать звуковой сигнал, помочиться, вспомнить имя жены и нечленораздельно выкрикнуть его. На большее Мурыгина уже не хватало.
   Загрустивший новобрачный глубоко затянулся сигаретой и тупо уставился на висящую в черном звездном небе тарелку-луну. Она уныло смотрела на него сверху вниз, словно насмехаясь над проросшими у Вовки невидимыми рожками, которые с каждой секундой становились выше и ветвистее.
   Лилька тем временем из последних сил устало стояла на дрожащих и подгибающихся ногах в неудобной позе. Судорожно вцепившись побелевшими тонкими пальчиками в крашенные доски, она тихонько всхлипывала, взвизгивала и похрюкивала. Наконец сзади движения прекратились.
   -- Эй, ты! Пошел вон! -- прошипела Лилька нетерпеливо.
   Очнувшись, она возвращалась к реальности, постепенно приходя в себя от этой "трехчленной" гонки. Прямо родео, какое то! В планы девицы совершенно не входило завершить свадьбу скандалом, дракой или мордобоем. Желания быть поколоченной в первую брачную ночь у нее явно не было. А то, что произошло только что, так это так, компенсация, за неспособность пьяного вдрызг мужа к любви и ласкам брачной ночи, мысленно оправдывалась она перед своей крошечной совестью. "В дальнейшей супружеской совместной жизни, я буду ему верна!" -- клятвенно уверяла себя Лилька, торопливо натягивая трусики и поправляя юбку. Она нагло подмигнула Шмеру, и ткнула острым локотком в бок, отталкивая в сторону:
   -- Чего стоишь столбом на дороге? Сделал дело, гуляй смело. Отойди, незваный нахал! - Но напоследок шепнула: - А ты ничего, хорош!
   Лика предусмотрительно обошла дом вокруг. Она шла напролом, не разбирая дорожки, по соседским грядкам и цветам.
   -- Вовочка! -- вскричала Лика, выйдя с противоположной стороны, и бросилась мужу на шею, имитируя мертвецки пьяное состояние.
   -- Где ты пропадал. Я кричу тебе, кричу, а мой ненаглядный спрятался, не найти! Как мне плохо! О-о-о! Тошнит!
   -- Я не спрятался. Я сам тебя искал. Но твой голос звучал как-то глухо и непонятно с какой стороны. Кажется, от сарая.
   -- Тебе послышалось, пупсик. Мне стало нехорошо, я вышла подышать. Кажется, мы оба немного перебрали спиртного, -- произнесла Лиля, восстанавливая дыхание.
   Ее большая грудь высоко и часто вздымалась от внутреннего переполнявшего ее возбуждения и грозившей минуту назад опасности разоблачения, которая в принципе, еще не миновала. "Все будет прекрасно, -- успокаивала она себя мысленно. - Лишь бы пьяные остолопы не вылезли из-за этого дурацкого сарая".
   Остолопы же сидели кто на лавочке, кто на бревне, кто на теплой земле и, расслабившись, курили, пуская кольцами дым в черное небо. Огоньки сигарет освещали их довольные, потные и совершенно пьяные лица. Да! Свадьба прошла интересно и с тройным удовольствием.
   -- Эх, для разнообразия набить бы кому-нибудь физиономию и тогда можно двигать по домам, -- мечтательно произнес Миронюк, разминая кулаки. -- Может, тебя побуцкать, Влас?
   -- А мне за что? -- забеспокоился Влас. -- Я ведь был не посторонний. Это Шмер влез без уговору.
   -- И я не желаю быть крайним. Сами виноваты. Вышел облегчиться, а тут вы завлекающее шебаршите. Могли бы отойти подальше, -- произнес обидевшийся Шмер. -- Эх! А девка хороша! Хочу ее еще раз.
   Мишка при этих словах мечтательно облизнулся.
   -- Да, до замужества практика у нее была богатая. Я ее еще соплячкой помню, - вздохнул бывалый майор. - После танцев мы с ней озорничали...
   - Опыт -- великое дело, -- согласился Влас. -- Черт бы побрал этого Вову, вылез из-за стола не вовремя.
  
   Мурыгин внезапно задремал, стоя у входной двери, при этом он прислонился к стене и не забыл обхватить руками, частную собственность - жену. Через минуту новобрачный очнулся и вновь громко спросил:
   -- Лика! Ты где была? Я тебя так долго искал, Лиличка!
   Жена мечтательно и таинственно улыбнулась, вспоминая о приятном приключении, но тотчас строго одернула супруга:
   -- Опять двадцать пять! Я же тебе сказала, мне было плохо. Тошнило, прям выворачивало.
   -- А теперь хорошо? -- тупо спросил муж.
   -- Теперь значительно легче и лучше, -- усмехнулась Лилька. -- Пойдем вернемся за стол, выпьем по рюмочке и пора спать. Что-то я устала. Пора разгонять гостей!
   Лика потянулась до хруста в суставах, а затем увлекла супруга в дом.
   -- Как спать? А любовь? -- заплетающимся языком произнес Мурыгин.
   -- Любовь будет завтра. Если, конечно, ты сможешь. Перенесем брачную ночь на трезвую голову. Не пей больше. А не то от тебя проку будет совсем мало.
   -- Это от меня мало проку? -- возмутился, хорохорясь, Володя. -- Я знаешь какой вепрь! Ух! Забыла, что ли, мой темперамент?!
   -- Нет, не забыла, -- сдерживая улыбку, игриво ответила Лика и подтолкнула вновь мужа к двери. - Пошли баиньки, орел мой сизокрылый!
   "Иди- иди! Кабель кастрированный.... Тоже мне вепрь поросячий. Кабы не "залетела", разве б пошла за тебя замуж? -- размышляла Лика. -- Теперь мучаться с алкашом-импотеном. А где взять лучше с моей бурной "биографией"?"
   Супружеская пара наконец-то скрылась в доме, а следом за ними осторожно, шикая друг на друга, на цыпочках к праздничному столу направилась троица "молочных братьев".
   Ромашкина разбирал дикий, безостановочный смех. Его тело сотрясалось от беззвучного хохота, и Валюша тоже колыхалась и сотрясалась вместе с ним, не понимая причины происходящего. И чего это его вдруг так разобрало?
   -- Никита! Что с тобой? Тебе нехорошо? В чем дело? Или тебе больно? Лично мне неприятно, что ты смеешься?
   -- Успокойся, радость моя! Все нормально. Я просто веселюсь.
   -- Надо мной смеешься? Дурочку нашел? Что вот так просто и легко соблазнил меня? -- обиделась девушка. -- Слезь, негодяй, я тебе что, кобыла?! Скотина! Нахал!
   -- Нет! Дуреха! Не над тобой! Над братом твоим Вовкой! - ответил Ромашкин, вытирая ей слезки мизинцем.
   -- А чего? -- вмиг успокоилась Валя. -- Что смешного случилось?
   -- Просто смешно и весело. Он вышел совершенно пьяный и стоя уснул. Я и развеселился.
   Никита поцеловал дуреху, крепко обнял и возобновил прерванный смехом процесс превращения девицы в женщину.
  
   Застолье плавно катилось к завершению. Вскоре Алсынбабаев тряс за грудки Рахимова, Миронюк крепко спал, уронив лицо в недоеденный салат, отчего овощи прилипли к его правой щеке. Ахмедка Бекшимов сполз со стула и пристроился под столом на ковре, свернувшись калачиком и бормоча во сне слова по-туркменски. Власьев пинал его носком ботинка, заглядывая под стол, и при этом смеялся:
   -- Вот настоящий абориген! Совсем не умеет пить "огненную воду"! Чурбан, даже с золотыми погонами, чурка!
   Остальные еле державшиеся на ногах друзья и родственники ежеминутно самостоятельно наполняли и опустошали рюмки, фужеры и стаканы. Попутно гости уничтожали остатки закуски. Родители обеих сторон в дальнем углу ругались и спорили, кто больше потратил денег на торжество, с чьей стороны было больше гостей и какие подарки лучше и ценнее. В соседней комнате на помятой кровати сладко спали "молодые".
   Полураздетый жених, без брюк, но в рубашке и носках, прикорнул на мягкой груди супруги и, ухватив губами маленький сосок, выводил носом свистящие трели. Разомлевшая, усталая Лика, получившая сегодня все, что душа хотела и даже больше, счастливо улыбалась во сне и была хороша как никогда...
  
   ***
   - Признайся, что выдумал про свадьбу, для красного словца! - не поверил в правдоподобность рассказа Большеногин.
   - Истинный крест! - размашисто перекрестился атеист Никита. - Если и вру, то чуток, привираю.
   - Ладно, продолжай быстрее, больно интересно сказываешь! - хохотнул художник.

Глава 7. Ночное приключение

  
   Никита стоял в конце длинной очереди у стойки офицерского кафе, нервно постукивая носком ботинка об пол. Настроение было паршивое. В кармане последний рубль, на завтрак и обед хватит. Ужин не предвиделся, потому что наступил острый финансовый кризис. Во всем виноват прохиндей Мурыгин -- уговорил купить большущий раскладной диван. Ему, видите ли, мягкого уголка не хватает в квартире для уюта. Диван подарили на свадьбу родственники жены, а кресел к нему нет. Вот он и надумал прикупить подходящие кресла, благо в магазин привезли гарнитур с точно такой же расцветкой ткани. Но кресла отдельно от дивана не продавались, а второй "сексодром" был не нужен. Вовка долго искал, кому же этот диванище навязать. Ахмедка подвергся долгой обработке, но устоял, не поддался на уговоры. Да и зачем он ему? Спать на кровати туркмена в училище научили, до этого обходился стопкой матрасов и одеял, и поэтому диван в будущей семейной жизни был лишней роскошью. Родственникам привезешь - не поймут.
   Шмер был холостяк и в общаге эту громадину поставить не мог. Шкребус в долгах после приобретения мотоцикла. "Самоделкин" Недумающий шкафы и диван сам себе смастерил. Выбор пал на Никиту. Как назло, в этот момент у него имелось шестьдесят рублей. Мурыгин сделал круглые глаза, стал топорщить усы и шумно с придыханием принялся рекламировать "шикарную" мягкую мебель.
   -- Чего ты ко мне пристал? -- попытался отбиться Ромашкин. -- Я приволок две армейских панцирных койки, меня они вполне устраивают.
   -- Ха, а ты провел их по службе КЭС? Это имущество роты! Завтра ревизия и бегом принесешь их обратно, а сам ляжешь спать на голый пол. А если завтра жена приедет, где она притулится? На пыльных некрашеных досках?
   -- Почему некрашенные? У меня пол хороший, свежевыкрашенный. Ахмедка четыре банки подарил. Кулешов всю мансарду перекрасил.
   -- Ну, ты и дубина! -- разозлился Мурыгин при одном упоминании о противном и жадном лейтенанте-туркмене. -- Не уподобляйся "чурбаку" Ахмедке! Пошли в магазин. Увидишь -- не устоишь. Обивка- гобелен зеленого, нет, скорее изумрудного оттенка! Пора обставлять мебелью твою квартирку! К тому же, если я сегодня кресла не куплю, то завтра кто-нибудь точно уведет! Я отложил товар на два дня. Не удастся приобрести кресла, я тебе этого не прощу!
   -- А при чем тут я? Пойди в другую роту! Может, там кто найдется желающий. Гуляцкий твой друг, пусть войдет в долю.
   -- Хм! Гуляцкий! У него в руках больше трешки не бывает: жена все до копейки отбирает, чтоб не пропил. Сам не пойму, на что парень пьянствует? Окончательный выбор пал на тебя, ты моя жертва. Пойдем в военторг!
   Вовкина суета была понятна. В удаленный гарнизон мебель попадала далеко не каждый месяц, и даже не каждый квартал. Кто-то перехватит сейчас и жди, может быть, полгода.
   - Вовка! Купи весь гарнитур, а затем перепродай кому-нибудь, - взмолился Никита.
   -Ромашкин! Ты меня учишь коммерции, прям как в анекдоте! - возмутился Мурыгин. - Я тебе сейчас его расскажу! Сидит араб без ноги, в арабской части Бейрута, на центральной площади, и просит подаяние. У него в руках плакат с надписью: "Подайте бедному арабу, пострадавшему от Израильской агрессии". А напротив другой одноногий нищий с плакатом: "Подайте бедному еврею, пострадавшему от палестинских террористов". У инвалида-араба полная шляпа денег, а в инвалида-еврея бросают каменья, ругают, плюют. Старый араб сжалился над беднягой евреем подходит и советует: "Что же ты делаешь, бестолковый! Смени надпись, на другую, мол, ты тоже пострадал от израильтян! У тебя будет много денег, как у того пострадавшего араба". А еврей, вдруг как закричит через площадь: "слышишь Абрам, этот старый, глупый араб, хочет нас научить, как делать коммерцию!" Так и ты Ромашкин, вроде того глупого араба...
  
   По пути к магазину Мурыгин опять нахваливал цвет обивки, ее рисунок, бесподобное качество. Войдя в торговый зал, он с порога объявил продавцам: "Девчата! Привел клиента, будем брать вещь".
   Никита под оценивающими взглядами женщин смутился, спасовал, достал полтинник и оформил кредит. Кабала на шесть месяцев! Сотню послать жене на учебу, пятьдесят рублей в военторг, квартплата, партвзносы. Выпить не на что! Не то что в кафе питаться!
   Глаза Мурыгина светились счастьем. Задача, поставленная женой, выполнена. Лиля будет довольна. Вовка позвонил в роту, и примчавшиеся солдаты уволокли оба кресла. По доброте душевной и от избытка чувств Вовка Мурыгин захватил заодно и новый диван Ромашкина, велел бойцам доставить в мансарду.
   Смутные подозрения о невысоком качестве покупки сразу подтвердились. Приподнятый, "мягкий гроб" едва не вывалился из каркаса, он оказался совершенно неподъемным. Двух солдат для переноса мягкого, пружинного "мастодонта" оказалось мало. Четверо бойцов и Ромашкин с трудом доволокли диванище до дверей квартиры. Эх, не было печали. Сам виноват...
   Теперь лейтенант перебивался с хлеба на воду, перейдя на трехразовое питание: три раза в неделю. Обычно завтракал он, свежим воздухом по пути на службу, обедал не всегда, а как повезет, ужинал, чаще всего закуской к коньяку или водке, чем "бог пошлет". Бывало, бог был щедр, бывало не очень. Никита начал опасаться, что долго он так не протянет! Сегодня с утра желудок протестовал против голода особо бурно, и лейтенант решил его слегка задобрить.
   В кафе ворвался огромный Игорь Лебедь, взводный из соседнего батальон. Это был веселый, жизнерадостный гигант- борец, и жуткий ловелас.
   -- Чего грустный, Никита! -- хлопнул Игорь по спине Ромашкина. -- Гляди веселей! Жизнь прекрасна и удивительна. Я, по крайней мере, каждый день ей удивляюсь. Иди займи столик, я сейчас сделаю заказ. Угощаю! Не могу с кем-нибудь не поделиться. Не то лопну, оттого что меня переполняют эмоции после сегодняшних забавных приключений.
   Так Белый спас Никиту от голодной смерти. Он принес один за другим три подноса, уставленных тарелками и стаканами. Каждому салат с капустой и салат из помидор, запеканка, блинчики, яичница из двух яиц, котлета и картофельное пюре, жареная колбаса, кефир, молоко, какао. Конечно, крупный организм требует усиленного питания...
   -- Игорь! Я пас! У меня нет ничего кроме рубля.
   -- Ай! Отстань! Сказал ведь, угощаю! Ешь и слушай, что расскажу. Только не смейся и не перебивай!
   -- Рассказывай! Молчу и жую! -- обрадовался Никита, так как вчера лег спать голодным, закусив два стакана коньяка грецкими орехами, куском шоколадки и килограммом кислых гранат. Желудок скрипел от злости и ненависти к хозяину, руки тряслись от голода. И вот удача, пиршество богов!
   "Господи, услышал ты, мою мольбу!" - подумал Никита.
   -- Я бы сейчас еще коньячка граммов двести бахнул, для успокоения нервов, -- мечтательно сказал Белый, и сам себе возразил: -- да где ж его взять с утра? Винную лавку откроют после полудня! Сволочи! Итак, Никита, слушай рассказ! Нарочно не придумаешь! Может, знаешь, есть у меня хобби, маленькая слабость: страсть как люблю женщин. Парень я холостой, а больше суток без них не могу. Холостячек и разведенок в гарнизоне нет, только жены военных. Пока эти алкаши водку пьют, и в карты играют, я их "любимых" супруг обслуживаю и обхаживаю. Клиентура у меня постоянная. Стараюсь наших не трогать, а только пехотиночек. Контингент, периодически обновляемый по мере убытия в другие гарнизоны и прибытия новых заслуживающих внимание экземпляров. Учти, сам я никого не соблазняю, барышни первыми "тему" начинают зондировать, в гости приглашают, заигрывают. Я не виноват, что уродился таким крупным, габаритным, энергичным и любвеобильным. Пригласила меня в гости одна дамочка, назовем ее, к примеру Оля. Не будем компрометировать даму, это не только моя тайна! Поймала у КПП и говорит: "Сегодня я одна. Муж на плановых занятиях в Келите. Приходи!" Ты Никифор в Келите был?
   -- Нет, еще не доводилось.
   -- Так вот, это далеко за Ашхабадом. Обычно батальоны отправляются туда на две недели, не меньше. Тетки, как телки, начинают скучать. Ищут развлечений. А я тут как тут, к вашим услугам! Я, конечно, обрадовался: квартира отдельная, никто любви не помешает. Торопиться никуда не нужно, развлекаться надо без суеты, с чувством, с толком. Неделю я ночами над Олей трудился, себя развлекал, ее услаждал. Вчера вновь иду протоптанным, проверенным маршрутом. Меня опять ждут, любят до изнеможения: один раз, другой, третий, четвертый, затем проваливаюсь в глубокий здоровый сон. Сквозь дрему слышу звонок в дверь, громкий стук, переходящий в сильные удары. Кто-то настойчиво пытается проникнуть в квартиру. Олечка встала, накинула прозрачный халатик и побрела в прихожую. Я сквозь сон прислушался: чмоки, искренние и радостные вскрики, и с ужасом понимаю: муж с полигона внезапно, незапланировано вернулся на побывку! (Черт бы его побрал!!!) Соскучился и заявился среди ночи. Дело в том, что поезд оттуда приходит глубокой ночью. И он, гад, целый час от станции пехом топал. Охота пуще неволи! Ну, разве ж непонятно, если не хочешь скандала в семье, предупреждай о прибытии заранее! Вот влип! Что делать? Я всегда когда к кому-то прихожу на свидание, то одеваюсь в спортивную форму (легкая пробежка вечером, бег трусцой ранним утром - полезно). Костюм спортивный, раздевшись, вешаю на стул, а кроссовки ставлю у кровати. Этот ритуал выработал издавна, с курсантской поры, интуитивно, а теперь курсантская привычка пригодилась. Короче говоря, хватаю я вещи в руки и на балкон. Ситуация глупейшая! Пятый этаж! Водосточной трубы или пожарной лестницы рядом нет, соседей чтоб перелезть к ним -- не знаю. Присел на табуреточку, думаю, пусть заснет, а утром выскользну. Можно, конечно, нагло обратно в комнату войти и дать мужу в "репу", если он очень удивится и начнет выступать, но не хочется хорошую проверенную женщину подводить. Зачем нам скандал? К чему терять надежные связи?
   Слышу за окном вздохи, кровать скрипит, Олечка изображает страстную неудовлетворенную любовь. А мужик, видимо, действительно, застоялся, энергия через край плещет. Никак не угомонится. Раз, другой. Мужик попытался на третий заход пойти, но не справился, обмяк и уснул. Я за это время замерз (хотя и осень, но на ветру холодно) и начал на балконе греться: энергично зарядку делаю. Десять минут руками машу, наклоны, приседания... Двадцать минут прошло, полчаса, взялся я за гантели. Разминаюсь, да так энергично, что одна улетела вниз. Выглянул - ни кого не задел. Ну и ладно. Час кручу-верчу руками, полтора. Начал кирпичи об лоб ломать. Перестал, больно шумно. И гиря, выжатая над головой в сотый раз, от холода уже не выручает! Гляжу: народ на службу подался к подъему, в доме напротив некоторые мужики на балконах курят и на меня с недоумением смотрят. Ситуация идиотская, а они, наверное, думают, что за кретин полтора часа руками размахивает.
   В начале третьего часа моей физзарядки, я осторожно заглянул в комнату: она мне знаки подает (мол, уснул). Беру кроссовки в руки и на цыпочках к выходу. Подружка нежно чмокнула в щеку и вытолкнула за дверь. Олечка, конечно, половой монстр, гигант! Сколько в женщине жизненных сил?! Я четыре раза, этот "черт" пару раз активно потрудился. Причем ей еще пришлось изображать, что она истосковалась и соскучилась! А у меня от этого стресса такой дикий аппетит развился. Кабана, наверное, проглочу! Давай Никита, наваливайся, кушай! Угощаю.
   -- А съедим ли это обилие пищи?
   -- Ха! Думаю, добавка потребуется. Не знаю как тебе, а мне точно!
   Никита слушал рассказ приятеля, давился горячей колбасой, но мужественно поглощал предложенную порцию завтрака, достойную слона. Впрок... Когда поглощать было нечего и веселый рассказ закончился, Белый радушно предложил:
   -- Повторим?
   Никита, даже зная, что обеда и ужина сегодня не предвидится, поддержать его не сумел. Портупея давила на разбухший живот и угрожающе потрескивала.
   - Спасибо, брат! Спас от голодной смерти. Но на сегодня я пас. Пойду в роту, покуда не лопнул.
   - Как хочешь, а я еще червячка заморю, подкормлю и себя и моего усталого натруженного "братишку". С этими словами Белый погладил ширинку и заулыбался, довольный своей сальной шутке.
   Игорь направился к кассе у стойки, и начал шутить с буфетчицами. А Ромашкин, посмеиваясь над повествованием Лебедя, медленно переваливаясь с ноги на ногу, с переполненным сытной пищей желудком отправился на построение батальона.
   ***
   - Твоя история становится все более интересной! - весело воскликнул художник. - Наливай, Серега, потом я расскажу о своих приключениях в Америке!
   - Где-где? - не поверил ушам Кирпич.
   - В США! - воскликнул художник. - У! Это такая веселая история! Позже поведаю.
   -Ладно, продолжаю, только без дурацких возгласов недоверия! - велел приятелям Никита.

Глава 8. Циничный командарм

  
   Командующий округом собирал командиров рот и заместителей в Ашхабаде на совещание. Непомнящий заболел и Ромашкин отправился один. Как приятно после пыли, грязи, трущоб и обстановки убого захолустья оказаться в большом современном городе. Никита ехал в столицу республики с радостью: у тетки был день рождения, снова можно погостить у родственников деда.
   Дед Семен в сорок первом был мобилизован в действующую армию, на фронт. Он всегда с гордостью говорил о семи зарубках, означавших количество уничтоженных немцев. Но в сорок втором, отступая из-под Харькова к Сталинграду, в августе дед оказался в окружении. Боеприпасы закончились и остатки пехотного полка сдались в плен Далее два с лишним года каторжного труда в лагерях (Дахау, Освенцим, Заксенхаузен и прочие "конвейеры смерти"). Разгром фашистов свободу не принес. Немецкий лагерь дед Семен поменял на Гулаг. Расконвоировали его в сорок восьмом, но из ссылки домой не отпустили. Дед женился на сибирячке, потому что первая его жена к тому времени вышла замуж на поселении в Туркестане, куда была сослана неизвестно за что. Вот эти дальние родственники, "седьмая вода на киселе", жили где-то в районе аэропорта. В принципе, Никите они были никто, а дедуля с ними регулярно переписывался. Дед Семен регулярно переписывался с бывшей женой и ее семьей и наказал внуку обязательно повидаться с "родней", передать привет. В первый раз Ромашкин побывал у них по дороге в новую часть, после окончания училища, второй раз, когда возил документы в политотдел. Встречали сродственники Никиту радушно и тепло. И теперь он собрался заехать к ним сразу после совещания, чтобы скоротать время до отхода поезда.
  
   После общей беседы с командирами роты и заместителями совещавшихся разделили на две большие группы. Одну половину, молодых офицеров, собрал начальник политуправления. С другой половиной, с "перестарками", т. е. с теми, кто долго служил в должностях замполитов и командиров, в основном в звании капитанов, решил встретиться командующий армии Череватов.
   Генерал-политработник часть совещания посвятил чествованию героев, вернувшихся из Афганистана. Молодой комбат-капитан, получил из рук командующего Звезду Героя, еще несколько офицеров - ордена. Затем он разразился двухчасовым монологом о дисциплине. В разделе "разное" можно было задать вопросы. Никита поднял руку встал, и спросил:
   -- Товарищ Член Военного Совета! Я писал рапорт в Афганистан, но меня не отправляют. Почему? Не посодействуете отъезду за "речку"?
   -- Лейтенант! Служи там, где Родина приказала! Не суетись. Придет твое время -- отправим. Набирайся опыта и военного мастерства. Таких молодых и горячих, как ты в первую очередь убивают. Считай, что я спасаю тебе жизнь!- ответил ЧВС.
   - Спасибо за спасение, - буркнул себе под нос Никита и сел на место красный, от смущения. Попытка вырваться из этого "болота" опять не провалилась.
  
   Хлюдов направился в актовый зал штаба, вместе с другими "неудачниками-карьеристами", занял место на заднем ряду и задремал. Первые полчаса что-то бубнил бравый полковник, начальник отдела кадров. Говорил он нудно, монотонно, из-за этого-то почти весь зал, отведавший в перерыве пива, уснул. Ну что интересного в информации о том, что половина сидящих в зале, пребывают в званиях по пять-десять лет, а в должностях и того дольше. Один из таких ветеранов округа, капитаном стал еще в шестидесятых, при Хрущеве. Был он худенький, маленький, седой, словно столетний дед, с испитым и испещренным глубокими морщинами лицом. Его подняли, показали всем, посмеялись, пошутили. Загорелая, прокопченная физиономия имела темно - коричневый оттенок кожи. И хотя он и носил фамилию Петров, но внешне ничем не отличался от узбека или туркмена.
   Тут в помещение актового зала ворвался командующий армией, и беседа приняла другой, более веселый оборот. Молодой командарм, не вдаваясь в подробности воспитательной работы и без лишних призывов к воинскому долгу повел разговор на такую интересную тему, что офицеры проснулись и искренне заинтересовались. Командующий был огромен как глыба, молод, нахален, красив, груб и косноязычен.
   -- Тебе сколько лет, капитан? -- ткнул он пальцем в одного из сидящих ротных. -- Ну, что расселся как старый хрен. Не встать, как и члену в твоих штанах?
   -- Капитан Шаров! -- представился ближайший к нему офицер. -- Никак нет. Встает.
   -- Ишь ты! Вставальщик! -- усмехнулся генерал. -- Ну и чего ты хочешь? Чем недоволен?
   -- Желаю замениться в Россию! -- ответил капитан. -- Служу одиннадцать лет в Туркво. Устал....
   -- Ха! Устал он. Что мешки носишь или бочки катаешь? Ведь х... груши околачиваешь, да водку пьешь! Так? Я прав? Какой гарнизон?
   -- Кызыларбат. Виноват! Но, я не пью, у меня язва, товарищ командующий.
   -- Во! Точно, я угадал. Допился, уже язва!- не вникая в слова капитана, произнес радостно командарм. - Ай-яй-яй! А тебе бы еще жить да жить!
   -- Умирать не собираюсь, хочу замениться, -- резко возразил ротный.
   -- Хрен с тобой, живи. Садись.
   -- А по поводу замены? Срок вышел. Десять лет!
   -- В других гарнизонах служил?
   -- Так точно! Пять лет в Ашхабаде и шесть в Небеддаге.
   -- Молодец! Как только десять лет прослужишь в своем Кызыларбате, так и напишешь рапорт. А пока отдыхай! А как красиво звучит! Кызыларбат, то есть красный Арбат! Арбат, да и только! Служишь в столице, можно сказать!
   Такой оборот событий ошеломил многих ветеранов, и они возмущенно зароптали. Десять лет без замены в одном гарнизоне, без надежды выбраться из этих гиблых мест! Вот это новый оборот! Ничего себе заявочка!
   -- Ну, чего загалдели? Службой недовольны? А почему? Тепло, фрукты, овощи и зимы почти нет никакой! Если б это было Заполярье, я б понял вас.
   Тут не выдержал один из капитанов, встал без разрешения и начал возмущаться:
   -- Товарищ генерал! Я русский человек! Родился в России!
   -- Нашел чем хвастать! -- ехидно перебил его генерал. -- А я хохол! Ну и что?
   -- Не могу я больше в этих песках париться! Ей-ей.
   -- Фамилия? Должность! -- вновь резко спросил его генерал.
   -- Иванов. Зампотех роты.
   -- Зампотех... зампотех, зам по потехе, да?
   -Никак нет! Зам по вооружению, - исправился капитан.
   - Полковник! - обратился генерал к кадровику.- Что у нас с заменами зампотехов?
   Полковник-кадровик пошелестел бумажками и доложил:
   -- Одного можем отправить в Забайкалье, в Борзю, один нужен в Афгане, неплановая замена.
   -- О! Внеплановая. Взамен убитого? Трупом хочешь стать? Хотя обычно двоих на одной должности подряд не убивают. Как говорится в одну воронку второй снаряд не ложится. Ну, что молчишь? Согласен?
   -- Нет уж, спасибо! У меня двое детей. В Афган не желаю! -- отрезал зампотех.
   -- Ага! Хорошо. Как фамилия твоя? -- переспросил генерал.
   -- Иванов. Кизыларбатский гарнизон.
   -- Отлично! Еще один из столичного гарнизона! И на периферию ехать он не пожелал! Отметь кадровик. Капитан Иванов от замены отказался! Ха-ха-ха. Надо же, не желает выполнять интернациональный долг! Трус!
   Кадровик и кто-то из политотдельцев льстиво подхихикнули шуточке Череватова, но остальные в аудитории хранили гробовое молчание.
   -- Вопросов больше нет? Что ж, отправляйтесь по домам и не нойте! Служите! -- попытался подытожить встречу генерал. -- Все свободны!
   -- Стоп! Товарищ командующий! И это все что вы нам хотите сказать! -- возмутился один из капитанов, вскакивая с места.
   -- Все! А что? Мало? Еще что-то нужно сказать? Анекдотец рассказать? Расскажу! Только не анекдот, а поучительную историю, полезную всем вам, олухам царя небесного! Полезную истину, о которой надо знать еще в училище, но вам пердунам, видимо, уже поздно. Ты на ком женат, капитан?
   Череватов ткнул большим и толстым, как сосиска указательным пальцем в этого осмелевшего офицера.
   -- На медсестре, -- ответил капитан.
   -- Понятно. А ты? -- показал он пальцем на сидящего в первом ряду старшего лейтенанта.
   -- Моя жена библиотекарь, -- ответил тот.
   -- Ага! А у тебя? -- спросил он у еще одного капитана.
   -- Швея.
   -- Точно! Все верно! Женитесь, дураки, по молодости на доярках, а потом жалуетесь на неудавшуюся карьеру. Я вот женился на дочке Василь Васильича Кузева, члена Политбюро ЦК партии, и, как видишь, уже генерал! Командарм! И главкомом еще стану! А ты, чудило, если майором станешь -- радуйся!
   -- Ха-ха-ха! -- громко захохотал сидевший на заднем ряду Хлюдов, искренне развеселившийся откровенно наглому и ничем не прикрытому цинизму командующего. - Вот это да! Ну и хлюст!
   Череватов нахмурился и поманил пальцем Володю.
   -- Эй ты, капитан! Ты чего ржешь как жеребец! А ну, встань!
   -- Капитан Хлюдов. Замполит роты. Педженский гарнизон, танковый полк.
   -- В Педжене и сгниешь!
   -- Это вряд ли!- запротестовал Володя. -- У меня, как и у вас, хорошая родословная.
   -- Какая? Ну-ка? -- заинтересовался Череватов. - Докладай!
   -- Папа заместитель министра газовой промышленности, а сам я коренной москвич. Был женат на дочке крупного дипломата, но развелся. Теперь женат на дочери члена Верховного Суда России.
   -- А-а! -- протянул задумчиво генерал. -- Что ж ты тут забыл? Как оказался в Туркестане? "Декабрист"?
   -- Так точно! В ссылке. Папаня не доволен моим разводом, на исправление отправил. А я не сдаюсь, терплю.
   -- Ну-ну! И ты тоже дурак, как и эти бедолаги. Проси прощения и дуй в академию! Потом поздно будет. Время уйдет, годы не воротишь. Одумайся. Подойдешь ко мне после совещания!
   На крыльце Дома офицеров генерал еще слегка пожурил Хлюдова, спросил рабочий телефон отца и отпустил с миром.
  
   Капитан Хлюдов дожидался Ромашкина, стоя на ступенях у выхода из клуба. Завидев хмурого лейтенанта, возвращающегося после беседы, Вовка рассказал о содержании генеральского "бенефиса".
   - Ты что правда сын замминистра? - удивился Ромашкин.
   - Ага. Шестой замминистра нефтяной и газовой промышленности. Был первый, но я помог опуститься с иерархической пирамиды. Ты наверняка, размышляешь, как мог оказаться в такой глуши, сын заммминистра? - спросил Хлюдов.
   - А чего мне думать, оказался и оказался...
   -Э, брат, это целая история! Всему виной моя любовь к женскому полу! Дело было так. Я с приятелем Васькой Гладковым поехали в валютный кабак. Признаюсь, был слегка пьян, но не без соображения. Захотим, первым делом видим жгучую стройную брюнетку и возле нее вьется мужичонка - замухрышка, смотреть тошно. Я иду на " абордаж", приглашаю на танец, отодвигая хмыря в сторону. Мужик что-то лопочет "Франсе, франсе", а мне плевать, с иностранкой даже интересно поэкспериментировать. Настроение замечательное, бурчу "мерси, бонжур, лямур, тужур, абажур, русский офицер" и прочую ахинею, она слегка лопочет по- русски. Вскоре соглашается и говорит: "колосаль, офицер, любовь, хотель". Про "хотел" я понял сразу и захотел в этот "хотель". Танцуем раз, другой, третий и, в конце концов, договариваемся. Мужиченка- француз, попытался воспрепятствовать нашему исчезновению, но Вася его сопротивление, загасил в зародыше. Поднес к носу кулак с величиной с голову ребенка, ткнул в нос и утихомирил. А мы, тем временем исчезли через черный ход, не прощаясь. В гостинице француженка счастлива, я тоже счастлив, и даже Васька счастлив, не смотря на то, что ночует на гауптвахте. Он радуется тому, что дал по шее лягушатнику, отомстил за сожженную Наполеоном древнюю Москву.
   Утром меня на выходе из номера поджидают крепкие ребятишки в штатском, с характерными одинаковыми физиономиями и бесцветными глазами. Мне шьют сотрудничество с французской военной разведкой (откуда мне было знать, что страстная Жаклин, советник при атташе по культуре, и по совместительству шпионка)! Ваське светит статья за хулиганство, повлекшее дипломатический скандал. Спасла Жаклин, добилась от своего мужика, чтоб заявление обратно забрал и снял претензии, ну а мне прощенья нет, спал со шпионкой. И что с того, что она не имела ничего против, а компетентные органы - возражают.
   Моя жена, спасая папочкину дипломатическую карьеру, подала на развод и забрала с собой дочь. Меня долго таскали к следователю, на какие -то непонятные и нудные беседы, затем почти присвоенное звание капитан мне задержали, отменили и в итоге, сослали в эту глухомань. Зато моя старая любовь вышла за меня замуж и приехала сюда. Она, правда, уже сто раз об этом пожалела, но я надеюсь скоро вырваться отсюда. В общем, все закончилось благополучно.
   - А где твой друг Вася? До сей поры сидит на губе? - осторожно поинтересовался Ромашкин.
   - Нет, Ваське повезло больше всех. Его, правда, сослали на Север, но слухи о подвигах достигли командиров, он в авторитете и уже начальник штаба батальона. Счастливчик.
   Вовка потянулся до хруста в костях и спросил:
   -- Никита! Поезд в полночь! Куда пойдем? В какой кабак? Ты город хотя бы чуть -чуть знаешь?
   -- Я город не знаю,  бывал только в районе аэропорта,-- обьяснил Никита.
   -- Зато я везде гуливал, -- ухмыльнулся Володя. -- Предлагаю в "Фирюзу". Вино и девчата - лучшие в городе.
   -- Вова, у меня денег мало. Я хотел к родственникам съездить.
   -- Гм-гм! Жалко, что у тебя нет денег. Потому что одному идти в кабак мне тоже не с чем. На один червонец не покутить. Что ж, девочки отменяются. Так где, ты говоришь, живут родичи? Они нам нальют?
   -- Вовка! Я туда иду в третий раз. Брать тебя с собой не планировал. Мы мало знакомы, я только недавно узнал, что они вообще существуют. А тут еще и тебя в придачу приволоку, в виде багажа.
   -- Ну и что? И к тому же меня волочь не надо, сам дойду! -- возмутился Хлюдов. -- Главное - правильно прийти. Ты умеешь в гости ходить?
   -- Думаю, что умею. А что ты подразумеваешь под умением?
   -- Что ты купишь для торжественного стола?
   -- Тетке цветы и торт к чаю, -- смутился Ромашкин. - А что надо?
   -- Эх, зеленый неопытный лейтенант! Какие к черту цветы? Главное прийти со спиртным, тогда накрытый по полной программе стол обеспечен! А к твоему торту чай подадут и на этом вся программа. Голодными придем, голодными и уйдем! Ты есть хочешь?
   -- Хочу! -- честно признался Ромашкин. - Еще как хочу!
   -- То-то и оно! Я тоже голоден. Твои родственники - единственный шанс попировать. Решено, идем вместе! За мной! В лабаз!
   Никита и рта не успел открыть для возражений, а капитан уже торопливо направился в винный отдел. Магазин радовал изобилием спиртного: коньяки, иностранные и местные вина, водка. Приятели вывернули карманы и подсчитали деньги. Пятнадцать рублей с мелочью.
   -- Никита! Если купить коньяк -- хватит на одну бутылку. Маловато, чтоб разогреться. Водку взять -- банально. Берем три бутылки кубинского рома! Сногсшибательно, вкусно и оригинально! Пираты, пиастры! Идем на абордаж твоих родичей! Кар-р-рамба! -- воскликнул Володя. -- Жаль, последние пятнадцать рублей до копеечки истратим. Даже шоколадки детям не купить. Детки в том доме водятся?
   -- Вроде да. Точно не знаю. У одной, почти моей пятиюродной сводной сестры, есть муж. Ей лет тридцать, наверное, дети в семье присутствуют.
   -- Тридцать лет! Мой любимый возраст!-- восхитился Хлюдов. -- Скорее веди меня к ним! Присутствие мужа обязательно?
   -- Не знаю. Он летчик, она стюардесса. Возможно, что в доме стариков никого не будет, а возможно, будет вся семья.
   -- А почему почти сестра?
   -- Да я ее так называю. Они мне и не родные по большому счету. Это семья деда от первого брака, а дед- отчим моей мамани. Короче говоря, такие же, как и ты, мне родня. Ромашкин вкратце пересказал историю своей семьи.
  
   Родственники несколько смутились приходу двух офицеров. Быстро оправившись от растерянности, они бросились суетиться и хлопотать. Раздвинули стол и принялись уставлять его закусками. К бутылке кубинского рома присоединили две поллитровки водки. Хлюдов все свое внимание сконцентрировал на дочери хозяев - стюардессе Ирине, пытаясь ее очаровать. ("Какие замечательные у нас стюардессы!", "Красавицы!", "Само очарование" и так далее.) Это у него хорошо получалось. Вовка плел о московском детстве и юности, пересказывал столичные сплетни. Ирина зарделась и постепенно начала с восторгом глядеть на стройного голубоглазого красавца. Ромашкин терпел это вероломство пять минут, а затем под столом пнул по ноге товарища.
   -- Никита! Ты чего? Белены объелся? Больно! - зашипел Хлюдов.
   -- Не лезь, гад, к родственнице! У нее муж -- здоровенный шкаф. И тебе достанется на орехи и мне перепадет, ни за что.
   -- Не будь таким нудным. Мы же офицеры! Я только потанцую пару разочков, -- оправдывался Володя и вновь, усилив обаяние, устремился на штурм.
   Ирина хохотала и прижималась грудью к Хлюдову, а тот что-то нашептывал ей на ушко и обнимал округлое плечико все нежнее и страстнее. Уши у стюардессы покраснели, на щеках заалел румянец, глазки заблестели. Женщина явно готовилась выбросить белый флаг безоговорочной капитуляции перед Вовкиным натиском. Наглые голубые глаза капитана тоже заволокла пелена желания.
   -- Вовка! Прекрати обниматься! Я смотрю, ты ей уже левое ухо изжевал поцелуями. Хватит копытом бить о землю, словно бизон.  Хлюдов, ты вытаптываешь вокруг себя почву. Мне стыдно будет появиться в этом доме.
   -- Отстань. Не видишь, девушка не ухожена, не обслужена, не обласкана своим летчиком. Она нуждается во мне, как цветок в пчелке. Я ее сегодня непременно опылю раза три!
   - Наглец!
   - Успокойся. Ввожу в курс дела: Ирина пригласила меня к себе в гости. Муж сегодня ночью в полете, то есть в отлете. Вернее в полном пролете.
   -- Он утром вернется и отправит тебя в последний полет, в штопор, с четвертого этажа. Учти, они живут недалеко от аэропорта.
   -- Ерунда. Гусары любят риск! Я уже договорился обо всем. Сейчас допиваем ром и идем к ней. Ребенок ее заночует у свекрови.
   -- Договорился он обо всем! А со мной договорился?
   - А ты -то тут при чем? Ты что сваха? Сводник?
   - Дурак! В том-то и дело, что вот это свекровь, а не мать. Эта радушная бабуля -- свекровь! Ты нагадишь, наследишь, а со мной разговаривать перестанут. К тому же, где ты предлагаешь мне болтаться всю ночь? На вокзале куковать до утра?
   -- А чего болтаться? Езжай в Педжен.
   -- Как же я до него доеду? Денег-то у нас больше нет. Проездные документы выписаны на твое имя.
   -- Вот черт! Навязался на мою шею. Хомут! Расслабиться мешаешь.
   -- Это я-то мешаю? Я тебя сюда привел, накормил, обогрел, с Иркой, дурой длинноногой и бесстыжей, познакомил! И я же ему мешаю!
   - Никита, признайся, ты мне просто завидуешь. Хотел бы оказаться на моем месте? Ответь!
   Ромашкин промолчал, а Хлюдов задумчиво посмотрел на него и спросил:
   -- Слушай, интересно, а может, она и тебя в гости пригласит. Втроем будет еще веселее. Не пробовал ни разу? Спроси у сестрицы согласия.
   -- Вовка, ты пошлая и наглая морда. Сам спрашивай, -- ответил Ромашкин и нахмурился.
   - И спрошу! - хохотнул капитан.
   Свекровь Любовь Ивановна из своего угла наблюдала с явным неудовольствием за Хлюдовым и поведением снохи. Ее лицо становилось все более хмурым. Она метала в сторону Никиты молнии, а на Ирину подчеркнуто не глядела. Ромашкин почувствовал, что наступает кризис в свойских отношениях, и тонкий лед родственности вот-вот треснет. Он встал и объявил:
   -- Любовь Ивановна! Спасибо за гостеприимство, но нам с Володей пора. Поезд скоро. Наверное, автобусы уже не ходят. До вокзала добираться долго.
   Тетка засуетилась и радостно принялась предлагать выпить на счастливую дорожку, на прощание. "Обрадовалась, старая, нашему отъезду, захлопотала", - подумал лейтенант.
   -- Ребятки заезжайте, заходите в гости. Никитушка, не забывай нас, -- щебетала громко хозяйка дома. Но в сенях прошептала на ухо лейтенанту: -- Чтоб ноги этого капитана больше не было в моем доме. Я этой вертихвостке шею намылю, а ты приятелей к нам боле не води!
   Ирина тоже сняла плащ с вешалки и громко сказала, адресуя, слова свекрови:
   -- Я думаю, мы на последний троллейбус успеем. Поеду домой. Славик возможно вернется утром из полета.
   Женщины скрестили взгляды, острые как рапиры, сверкнули ими, укололи друг друга и разошлись. Ирина выскользнула на улицу мимо Никиты, слегка коснувшись его бедром и больно ущипнув лейтенанта за ягодицу. Хлюдов громко произнес:
   -- Премного благодарю! Честь имею! Приятно было познакомиться с уважаемым семейством. До встречи!
   Он картинно приложил три пальца к козырьку фуражки и лихо щелкнул каблуками. Эхо последней фразы еще не стихло в комнате, а Володя уже брел под ручку с Иркой по тенистой аллее.
   -- Никитушка! Увези его в свой гарнизон, от греха подальше! Прошу тебя! -- запричитала хозяйка, предчувствуя беду.
   -- Любовь Ивановна! Виноват. Черт меня дернул привести этого шалопутного гостя! -- стал извиняться Ромашкин. -- Обещаю, что сейчас же отправлю его трезветь на вокзал.
   Он чмокнул тетку в морщинистую щеку и выбежал на крылечко. Моросил мелкий теплый дождь. Февраль называется! Обдуваемая легким ветерком голова мгновенно посветлела, а мысли обрели стройность. Надо что-то предпринять, чтобы не разрушить только недавно налаженные хорошие отношения с родственниками. Вовку нужно остановить. А как? Хоть связывай или ноги ему ломай. "Хобот" встал, и голова не думает!
   Ромашкин догнал хихикающую парочку и громко произнес:
    -- Вовка! Через пять минут отходит последний троллейбус. Побежим -- успеем.
   Ирина сморщила нос и произнесла:
   -- Ребятишки, а может, пойдемте ко мне в гости? Посидим, кофе попьем, шампанского, музыку послушаем, шведскую группу АББА. Люблю этих шведов. Затем потанцуем? И так далее...
   -- Нет! Надо ехать! -- отказался Ромашкин.
   --  Ну что за бестолковый дурила?! -- воскликнул Хлюдов. -- Ирочка, постой минутку в одиночестве я сейчас с тупым лейтенантом потолкую.
   Капитан схватил Никиту за руку, оттащил в сторону и яростно зашептал на ухо:
   --  Чудак -человек! Ему о шведской музыке толкуют, на троих значит, а он упирается! Никитушка! Я нашу проблему уже решил. Со мной переспать она давно согласна, а я верхним чутьем чую, даст и тебе! Видишь, обоих в гости приглашает. Застоялась. Муж- летчик, летает в одну сторону, она летает в другую сторону, а вместе не совпадают. Муж только ест и спит. Поехали к Ирке домой!
   -- Нет! -- решительно произнес Ромашкин. -- Тетка змеей шипела на меня. Если не уедем, мне сюда дорога заказана. Еще и моему деду нажалуются.
   -- Дурачок! Какой к черту дед! Такая колоссальная девка в гости зовет! Ты взгляни, с ней же работы непочатый край! Один, думаю, и не потяну! Лови счастливый момент. Лично я уже созрел.
   -- Дозреешь и перезреешь в поезде. Я сказал - нет! Никуда не пойдешь. Валяй домой, к жене! Вовка, сейчас дело дойдет до драки, учти! Ну, что за любовь втроем? Глупости одни. Нехорошо...
   -- Эх ты, дикарь! Сибирская глухомань! Втроем самое то! Еще лучше вчетвером, пара на пару, со сменой. Но ничего, будешь на подхвате, на разогреве. Я тебе даже пальму первенства уступлю.
   -- Вовка! Я же сказал нет! Домой! В Педжен!
   Ромашкин оттолкнул Хлюдова в сторону, сделал шаг к стюардессе и, глядя, в пьяные, томные глаза Ирины, сказал:
   -- Извини, Ирочка, но мы все ж таки уезжаем. Дела! Служба! Не хочу конфликта с твоей свекровью.
   -- Эх, ты, дурачок! -- рассмеялась она в ответ. -- Упускаешь такой шанс... Ну и ладно, не больно вы мне нужны. Без вас обойдусь. По-о-одумаешь! Отправляйтесь в свою дыру.
   Она развернулась на каблучках и поспешила в сторону своей квартиры, грациозно виляя монументальными бедрами. Стройные ноги, словно ножки циркуля, выписывали замысловатые геометрические фигуры в виде эллипсов.
   Никита вытер испарину со лба. Вот черт! От чего отказался, идиот! Может, зря? Как есть дурак! Хлюдов от возмущения и злости потерял дар речи и только хватал ртом воздух...
  
   ***
  
   - Конечно олух! Уйти от такой женщины! Чтоб ты треснул! - возмутился Котиков.
   - Задним умом, т.е. сейчас и сам понимаю, и с удовольствием бы пошалил. Но тогда я был слишком юн и глуп. Всем молчать и не сбивать меня с нити рассказа. Я и так смущаюсь в некоторых моментах повествования, - нехотя вымолвил Никита.
   - Ладно, повествуй далее, - милостиво разрешил Большеногин.
   Глава 9. Дикие пляски горцев
  
   Ромашкин и Хлюдов доехали на запоздалом троллейбусе до привокзальной площади и направились на перрон. Всю дорогу Вовка сердито молчал, и только выйдя из транспорта, раскрыл рот.
   -- Никита! Береги дипломат! -- приказал капитан. -- Тут столько ценного добра! Храни! Нужен глаз да глаз, стянут в момент. Останешься без "сладкого"! Эх, дурила! Лейтенант, лейтенант...
   -- Какого к черту "сладкого"! У нас даже плавленого сырка нет на закуску. Как пить ром, рукавом занюхивая? И стаканов нет.
   -- Ну, лейтенант, ну зеленый! Всему тебя надо учить... Ром прекрасно употребляется и без закуски, отлично пьется из горла. Не доводилось, что ли? Молодежь! Где тебя учили? В каком затурканном училище? Элементарная школа жизни...
   -- Нет, -- растерялся Ромашкин под напором красноречия Хлюдова. - Из горлышка не пил никогда. Я не алкаш...
   -- А я, алкоголик, что ли? -- возмутился Хлюдов. -- Какой из тебя офицер! Мало ты пожил еще в наших краях. Ничего, привыкнешь! Наживешь опыт, от таких подруг как сегодня, отказываться не станешь! Где бы нам присесть?
   Хлюдов задумчиво взирал на перрон и шумящую вокруг публику. Платформа и прилегающие к ней окрестности к питию не располагали. Вот на парапете сидела стайка цыганок и их детишек, чумазых, оборванных, громко галдящих. Чуть дальше, несколько "бичей" выясняли отношения, хватая друг друга за грудки. Пьяные, с опухшими лицами неопределенного возраста женщины, целовались и обнимались с такими же пьяными и потрепанными мужчинами.
   Владимир свысока оглядел обитателей вокзала и глубокомысленно изрек, обращаясь к своему попутчику:
   -- В нашей великой и могучей стране есть несколько отстойников куда жестокое, житейское море прибивает потерпевших "кораблекрушение". Первый отстойник на Востоке, это Чита. Второй на севере - Воркута. Третий на западе - Брест. Четвертый на юге - Ашхабад. Если попадешь в пену этого "прибоя", в этот ужасный водоворот, обратно уже не выкарабкаешься, как ни старайся. Опустишься на самое дно, утонешь, будто с тяжелым камнем на шее. Так что Никитушка, люди, которых ты наблюдаешь вокруг, это те самые мутные брызги и хлопья пены.
   -- Н-да. Пьеса "На дне". И мы окунаемся в эту муть. Надеюсь не придется изображать из себя Челкаша! - фыркнул брезгливо лейтенант. - Хорошо бы обойтись без потасовки.
   -- Так точно! Сейчас мы будем мимикрировать. Сливаться с окружающим миром, становиться незаметными.
   С этими словами Володя уселся на высокий, выложенный из красного кирпича поребрек, достал бутылку рома, и уверенным движением руки свернул с нее пробку. Это действие моментально привлекло внимание всех стоящих и сидящих рядышком "бичей".
   -- Вовка! Ты что очумел?
   -- А чего? Мне никто из гопников не мешает, и я ни кому, ни чем не обязан.
   -- А милиция? -- удивился Никита.
   -- Ей думаешь заняться кроме нас некем? Пей спокойно.
   Лейтенант оглянулся по сторонам и увидел двух постовых милиционеров-туркменов, которые топтались под ярко горящим фонарем у входа в вокзал. Сделать шаг в сторону, в темноту и неизвестность, они явно не желали. Хлюдов снял фуражку, запрокинул голову и отхлебнул три или четыре глубоких глотка.
   -- Ну, Вовка! Ты даешь! Я так не могу, -- произнес Ромашкин.
   -- Держи бутылку, зелень пузатая, -- рассердился капитан. -- Сейчас найду тебе посуду!
   Хлюдов подошел к автомату с газированной водой и нахально снял с подставки единственный граненый стакан.
   -- Вот, я его тебе даже помыл! -- улыбнулся капитан блеснув двумя ровными рядами белых зубов.
   Ромашкин наполнил стопарик на четверть и посмотрел на янтарный напиток, через стекло, направив емкость на свет. Светло-рубиновая жидкость призывно манила и просилась немедленно внутрь организма. -- Твое здоровье, -- произнес Никита и выпил содержимое стакана.
   Желудок приятно зажгло ароматным алкоголем. Запах и вкус, как казалось лейтенанту, напоминал существовании таких экзотических и далеких стран как Ямайка, Куба, Никарагуа, Бразилия в несбыточных мечтах Ромашкин видел, океан, плантации тростника, пальмовые рощи, эротичных красавиц мулаток и креолок. Для этого романтического путешествия Никита время от времени предпринимал вялые и безуспешные попытки изучать испанский язык.
   Пока Ромашкин смаковал божественный напиток Хемингуэя и Маркеса, Амаду, Че Гевары и прочих славных представителей народов Латинской Америки, Хлюдов выхватил из рук бутылку и вновь отхлебнул грамм семьдесят.
   -- Давай, наливай, по второму кругу! -- тотчас скомандовал капитан, возвращая бутылку.
   Вторую порцию рома Никита заел завалявшейся в кармане шинели ириской, слипшейся вместе с бумажной оберткой.
   -- Что ты делаешь? Разве так можно? Это все равно, что коньяк заедать огурцом. К рому нужна кубинская сигара! -- наставительно произнес Володя и затянулся паршивой сигаретой "Стюардесса".
   --  Вот откуда у тебя слабость к стюардессам! - засмеялся Никита.
   Хлюдов взглянул на марку сигаретной пачки и тоже рассмеялся.
   - И все же ты болван лейтенант! Могли б не на вокзале сидеть, а в койке барахтаться! Ладно, замнем и забудем.
   - Вовка, хватит, больше не пьем! -- произнес примирительно Ромашкин. -- Иначе мы в вагон не попадем.
   -- Не бойся. Со мной мимо вагона не промахнемся. Я никогда не теряю контроля! - заверил капитан молодого товарища.
   -- Да я не в том смысле, а о том, что ноги не дойдут, -- вздохнул Ромашкин.
   Он устало закрыл глаза. Тело обволакивала лень и тягучая дрема. Хотелось закрыть глаза, хотя бы на полчасика, ведь скоро полночь. Но спать нельзя. Поезд до Педжена будет ползти около трех часов, и выходить нужно среди ночи. Заснешь в поезде - проедешь станцию. Придется терпеть и бодрствовать, еще несколько часов.
   Хлюдов сходил, приобрел на проездное требование посадочные билеты без указания мест. Вскоре, наконец-то подошел долгожданный поезд из Красноводска. В нескольких хвостовых, общих вагонах кипела жизнь, копошились люди. В купированной части состава свет в окнах не горел. Там люди отдыхали. Ехать предстояло на общем вагоне, в людском муравейнике. Будет шумно, скандально, душно и крикливо.
  
   Офицеры заняли нижнюю боковую полку с откидным столиком.
   -- Дремать будем одновременно или по очереди? -- спросил Ромашкин.
   -- Нет, только бодрствовать, иначе проспим до пограничного Серахса. Будем взбадривать организмы ромом!
   Никита оглядел соседей-попутчиков. Компания кавказцев, сидящих напротив о чем -то постоянно горланила, они ежеминутно ругались и суетились. Их угрюмые физиономии не внушали спокойствия и доверия. На краю полки сидел громила с бычьим торсом и могучими волосатыми руками. Каждый его кулак был величиной с голову годовалого ребенка. Рядом дремал высокий красавец-джигит, с щегольскими усиками и спортивной фигурой. Двое мужчин, сидящие напротив, были более хилыми на вид, но если бы завязалась драка в толпе, в качестве бойцов и они бы сгодились. Один хмурый мужчина средних лет, другой - совсем юнец лет восемнадцати. Этот оказался самым горластым и суетливым. Из-за стенки соседнего купе выглядывали два дедка, пенсионного возраста. "Вот и хорошо", - подумал лейтенант. Может, в случае конфликта, будут утихомиривать своих беспокойных, горячих молодых соплеменников.
   Громила оглядел офицеров тяжелым неприятным взглядом, от которого у Ромашкина похолодела спина. Хлюдов усмехнулся и налил порцию рома в стаканы. Второй стакан он выпросил у проводника.
   -- Будем здоровы! -- произнес Володя, демонстративно и вызывающе глядя на кавказцев, а затем медленно с наслаждением выпил до дна содержимое.
   Челюсти гиганта сжались, желваки на щеках зашевелились, подбородок стал еще более твердокаменным, квадратным, бугристый рельеф мышц угрожающе пришел в движение. Демонстративное и вызывающее распитие рома на глазах публики, без радушного приглашения присоедениться, ему было не по душе. Капитан Хлюдов - же нагло посмотрел на громилу и спросил:
   -- Ну, чего уставился? Выпить хочешь?
   -- Хочу, -- коротко ответил гигант. Взгляд его стал враждебным и колючим.
   -- Вы кто? Осетины? -- спросил Ромашкин.
   От этого внезапного нелепого вопроса, громила опешил. Он никак не ожидал, что русский офицер его нацию отличит от остальной разноплеменной толпы инородцев. Обычно как говорят: кавказец, абрек, чурка, да урюк...
   -- Да, я осетин! - гордо произнес великан. - А ты как об этом узнал?
   -- По запаху, -- громко рассмеялся Хлюдов.
   -- Балбес! Не обращай на него внимания, дружище, капитан шутит! По разговору, по лицам, -- ответил Никита, сглаживая грубую шутку товарища.
   -- А ты что, знаешь наш язык? -- обрадовался гигант, просветлел в лице моментально превращаясь на глазах из опасной гориллы в человека.
   -- Не совсем, -- схитрил Никита. -- У меня многие друзья были осетины.
   -- Выпить, наверное, хочешь? -- развязно спросил пьянеющий на глазах Володя.
   -- Хочу, -- подтвердил громила.
   -- А, нэту! -- усмехнулся, отвечая с акцентом, Володя. -- Лишнего нэт ничего.
   Он разлил по стаканам остатки рома из первой бутылки и достал из дипломата другую.
   -- Ого! -- воскликнул здоровяк, восхищаясь, зацокал языком и что-то быстро пробурчал соплеменникам. Те бурно начали обсуждать какое -то его предложение, кидая на офицеров угрюмо-недобрые взгляды.
   -- Можем одну купить! -- наконец произнес гигант.
   -- Ничего не продадим! -- отрезал Володя.
   -- Ну, давай тогда сыграем на вашу бутылку! -- предложил осетин.
   -- В карты с незнакомыми не играю, -- ответил Никита за обоих.
   -- Нет. Не в карты. Будем бороться на руках. Если выиграете, мы бежим за бутылкой водки в вагон-ресторан. Если нет - ваш ром, станет наш!
   Старики выглянули из-за переборки, что-то быстро "чирикнули", но гигант успокаивающе извинился перед ними. Затем он вновь обратился к выпивающим командирам:
   -- Ну что, офицеры, испугались?
   -- Мы? -- возмутился Володя.- Нисколько. С кем бороться? Кто соперник?
   -- Со мной, -- расплылся в наглой, широкой улыбке огромный осетин.
   -- Да хоть и с тобой, мне один хрен. Давай!
   Ромашкин схватил за рукав начавшего снимать шинель капитана.
   -- Володя! Одумайся! Ты ведь пьян! Поборят.
   -- Меня? Да ни за что! Я в этом деле мастер. Бороться - мое любимое занятие, -- успокоил Володя товарища и шепнул: -- Я знаю несколько хитростей и искусных приемов. Не боись!
   Хлюдов сбросил с себя шинель и скомандовал:
   -- Расступись, молодежь! 
   Капитан уверенно уселся за столик к осетинам. Угрюмый гигант устроился напротив Володи. Они крепко взялись за руки, обхватили ладонью ладонь друг друга.
   -- Командуй Ромашкин! -- скомандовал капитан.
   -- Раз, два, три, начали! -- дал старт Никита.
   Хлюдов напрягся, надулся, покраснел и задрожал всем телом. Гигант тоже напрягся, глаза выкатились из орбит, налились кровью. И минуту не продержался Володя, как его рука рухнула на стол.
   -- Черт! Бляха...! -- злобно рявкнул Хлюдов. -- однако я, видимо я не размял руку, не подготовился к схватке. Не хорошо, однако проигрывать сброду.
   Никита разочарованно поглядел на капитана, покачал головой, и с сожалением отдал кубинский ром осетинам. Те радостно заворковали, а молодой в восторге даже пустился в пляс.
   -- Ромашкин, доставай последний "пузырь", -- скомандовал Хлюдов. -- Будем бороться еще!
   -- Вовка! Ты что офонарел? -- возмутился Никита.
   -- Успокойся! Сейчас правую руку разомнешь, и я с ними обязательно справлюсь.
   Далее бороться вызвался средний брат, худой, но жилистый молодой мужчина. Под громкие крики кавказцев он сел за стол, бурно и резко атаковал капитана, но в следующую секунду молниеносным рывком был повержен Володей.
   -- Вах!
   -- О-о-о! У-у!
   -- .....!!! -- выругался по-русски, гигант, протянул Никите недавно завоеванную бутылку обратно и грозно произнес:-- Еще хочу бороться! 
   -- Давай, я не против! -- согласился Хлюдов. -- Никита массируй руку опять.
   Ромашкин принялся яростно растирать и теребить мышцы капитана.
   -- Володя, может, не стоит? Проиграешь.
   -- Просто так выйти из игры без драки все одно не получится, не дадут. Вход рубль, выход - три! Начать легко, тяжело закончить, но будем соревноваться. Я только вошел во вкус. Смотри и учись!
   Противники уселись друг напротив друга, напряглись и через минуту - о чудо, рука гиганта вдруг медленно стала наклоняться к столику и бессильно рухнула на него.
   -- У-а-а! -- завизжали горцы.- Ай-яй!
   -- О-о-о! -- воскликнул восхищенно, удивленный громила. -- Меня давно нэкто нэ мог завалить! Как ты сумэл? Асланчик, бэги за бутылькой! Живо!
   Он сунул десятку в руку гонца и что-то забормотал на родном языке. В борьбу вступил средний брат. И он проиграл состязание. Едва молодой прибежал с бутылкой, как вновь умчался за водкой.
   Наконец гигант поборол Володю, и одна из бутылок возвратилась к осетинам. Младшему, видимо, надоело сновать между купе и рестораном, кровь тоже бурлила в его жилах, охватил азарт. Юноша бросил вызов Володе. Братья зарычали на парня, но Хлюдов сказал:
   -- Он меня вызвал, я принимаю брошенную перчатку. Боремся!
   Юный джигит получил затрещины от братьев, затем проиграв Володе, получил новую порцию подзатыльников. В игру вновь вступил гигант. В первый раз он потерпел поражение, а затем все-таки одну схватку выиграл. Громила, которого звали Эдиком, обрадовался победе как ребенок. Вся дикая шайка пустилась в пляс и принялась хлопать его по спине, плечам, выражая щенячий восторг. Володя хитро подмигнул лейтенанту и откупорил бутылку водки. Осетины нарезали сыр, хлеб и колбасу для закуски. Хлюдов шепнул Никите на ухо:
   -- Решил одну схватку сдать, чтоб не рассвирепели.
   Никита понимающе кивнул, он был на чеку. Опасность потасовки пока еще не миновала, достаточно малейшей искры...
   -- Мужики, а чего вы приперлись в эту глушь? Будете асфальтировать дороги? -- спросил Ромашкин гиганта Эдика.
   -- Слюшай, откуда все знаешь? Умный, да?! Ты что милиционер? -- рассмеялся громила.
   -- А вашего брата, по просторам Сибири не счесть. От Урала и до Владивостока: армяне и осетины дороги строят. Все шабашники почему-то с Кавказа.
   -- Почему так нехорошо называешь? -- обиделся гигант. -- Посмотри на мои руки, мозоль к мозолю. Я десятки тонн гравия за дэнь лопатой перебрасываю.
   -- Ну, ладно, не обижайся! -- примирительно обнял Эдика за шею Хлюдов. -- Давайте лучше в карты сыграем.
   -- Денег больше нет, -- грустно признался богатырь. -- Сапсэм кончились, но есть шоколадные конфеты в коробках. Очень вкусные. Давай коробка конфет, против бутылка водки играть! Свэжие конфеты.
   -- Давай, -- махнул рукой Володя, тоже входя в азарт. -- Только сперва нужно попробовать, может, они старые и невкусные.
   -- Какой, не свежие? Слюшай, ты специально обижаешь или как? -- возмутился средний брат Давид.
   -- На, пробуй, дарагой! Зачем обижяешь!? - опять разозлился гигант.
   С этими словами Давид вынул из сумки две коробки и открыл одну из них. Володя съел конфетку и протянул другую Никите.
   -- Хорошие конфеты, -- утвердительно сказал лейтенант, хрустя ореховой начинкой.
   -- Ладно, играем, но ставка другая, две коробки на бутылку, - заявил Хлюдов.
   -- Черт с тобой, -- согласился средний брат.
   Началась игра не менее азартная, чем предшествовавшая ей борьба на руках. Ромашкин совсем опьянел и перебрался за перегородку в другое купе, к старикам.
   -- Гамарджоба, отцы! -- поздоровался Никита со стариками.
   Один дед был с бородкой, другой с седыми усами. Они выпучили глаза на лейтенанта и переглянулись.
   -- Вах! Ты почему нас приветствуешь как грузин? -- удивился и обиделся один из дедов.
   -- А как нужно?
   -- А нужно говорить: Дэбон хорз!
   -- Вот и славно! Дэбон хорз! А то я думал: какое приветствие сказать? Не салм алейкум ведь! И мы, и вы христиане. Правда?
   -- Правда, дорогой. Совершенно верно! Но по-грузински не надо. У них свой язык, у нас свой.
   -- Но они ведь тоже православная нация. Почему не любите друг друга?
   - Земля, дорогой юноша, всему причиной земля! Ее мало, а споров за нее много!
   -- Да, но церковь у них немного отличается от нашей! - произнес бородатый. - У армян еще больше отличий, хотя тоже не мусульмане. Их главный духовный батюшка -- католикос.
   -- В бога верите? -- спросил Никита.
   -- Само собой! -- кивнул бородатый. -- Мне понравилось, что ты, офицер, сразу признал в нас осетин, а не спутал с какими-нибудь ингушами или карачаевцами. Бузныт!
   - Это чего такое? - не понял Ромашкин.
   - Спасыбо, говорю! Балшой спасыбо!
   По правде говоря, Никита некоторое время колебался, кем их назвать: грузинами, абхазами или осетинами. Один был похож на футболиста Газаева, потому и спросил, не осетины ли?
   -- Отцы, мы все рассеяне, православные! Расея - общая мать! Осетины и грузины на Кавказе должны жить дружно, как братья. Ведь остальные - иноверцы! -- вещал захмелевший Ромшкин.
   -- Дорогой мой! -- обнял за плечи лейтенанта усатый дедок. -- Мы с русскими друзья, но с грузинами братьями быть не можем. У нас Сталин половину Осетии украл. Карандашом по карте провел и оттяпал весь юг в пользу Грузии. Обыдно, да?
   -- Ай, земли много в стране! -- махнул рукой лейтенант. -- Советский Союз большой, и мы живем в единой могучей державе. Вся земля общая, государственная!
   -- Вах! Какая общая?! Это у тебя в России земли много, а у Осетии мало. Каждый клочок полит кровью предков! -- обиделся дед.
   -- У нас ее тоже нет лишней! Но разве тебе сейчас есть разница, где проходит граница Грузии и Осетии? Это ведь только на карте пунктиры и черточки. На земле ее нет!
   -- Всякое в жизни случается... -- вздохнул усатый дедок. -- Сегодня нет, а через десять-двадцать лет -- по горам столбы пограничные встанут.
   -- Но-но! Только без глупостей! Ты что думаешь, у нас турки или персы пол-Кавказа отнимут? Да мы их в бараний рог свернем! Повернем армию из Афгана и до Средиземного моря дойдем! -- рявкнул Ромашкин.
   Он все более пьянел и его потянуло на обсуждение политических тем. Началась лекция дедам о международном положении, как в песне о дурдоме. Один не понимает, что плетет спьяну, другой не понимает, о чем идет разговор. Старики ласково улыбались. Беседа окончилась обниманиями, лобызаниями и полным дружеским взаимопониманием.
   У картежников дела были хуже и обстановка накалялась. Вовка выиграл вторую коробку конфет, а первую, распакованную, брать отказывался.
   -- Э нет! Так дело не пойдет! -- отпихивал Хлюдов конфеты. -- Вы мне давайте целую, эта распечатана!
   -- Так ведь это ты же ее открыл! Ты пробовал, -- рассердился старший брат Эдик.
   -- Ну и что? Я их пробовал, но мог ведь не выиграть!
   -- Но ты выиграл! Теперь получай ее!
   -- Э-э-э! Нет, сами их ешьте! А мне давай запечатанную.
   -- Выиграй вторую коробку -- отдам! -- горячился средний, Давид.
   -- Вовка! Не затевай межнациональный конфликт из-за двух конфет! Ты все равно сладкого не ешь! -- попытался утихомирить приятеля Никита.
   -- Нет! Они проиграли мне целую коробку, а подсовывают начатую! -- уперся капитан.
   -- Вовка! Сейчас в морду из-за двух конфет получишь! Зачем идти на скандал? Уступи.
   Ромашкин схватил бутылку, разлил водку по стаканам, и сказал примеряющий тост:
   -- За русско-осетинскую дружбу!
   Старики в знак согласия закивали головами, а злобные рожи молодых, немного смягчились. Все выпили: Эдик, Давид, Георгий, деды, кроме самого юного, Аслана, которому братья пить не позволяли. Закусили водку конфетами из открытой коробки.
   -- Так где мой выигрыш? -- вновь спросил Володя насмешливо.
   Громила растерянно почесал бритый затылок: открытая коробка опустела. Средний брат сердито всучил другую коробку Хлюдову.
   -- На бери! Пусть жопа слипнется!- возмущенно произнес Давид. - Ах, какой жадный капитан! Кунаком назывался! Ай-яй!
   -- Я не жадный, а принципиальный! Играем дальше?
   -- Играем! -- решительно произнес громила Эдик.
   Ромашкину совсем захорошело. Он налил дедам водки персонально, побольше, себе и остальным игрокам по чуть-чуть, и вновь предложил выпить. Тост произнес бородач, старший из осетин:
   -- За нашу Советскую Армию!
   -- До дна! -- рявкнул Володя и залпом выпил свои полстакана. Ромашкин выцедил спиртное медленно, с отвращением, морщась. Хлюдов усмехнулся: - На тебя тошно смотреть! Ты словно мою кровь пьешь! Так морщишься!
   - Не нравится - не смотри! - Никита выдохнул с шумом воздух и с чувством произнес: -- Эх, сейчас бы спеть!
   Средний брат с готовностью начал выводить что-то зычное, гортанное, с придыханием. Деды песню подхватили. Громила сорвал с себя рубашку и, свирепо вращая зрачками глаз, пустился в пляс. Молодой Георгий, подсвистывал и что-то выкрикивал, Аслан пустился в пляс. Хлюдов принялся стучать по столику как по барабану. Звуки этого пластикового "тамтама" гулко загромыхали в вагоне. Ромашкин вначале что-то пытался красиво подпевать, а потом скинул китель и попытался изобразить "лезгинку".
   Песни и танцы продолжались еще около часа, но дальнейшие события воспринимались Никитой, точно случившиеся во сне и совсем не с ним. Табачный дым, вагонная духота, запах пота от разгоряченных тел, алкоголь окончательно замутили сознание. Каждый глоток воздуха проглатывался взахлеб, словно кисель. Окружающая обстановка поплыла, закружилась и пропала в беспамятстве....
  
   Глава 10. Поход в Иран
  
   -- Эй, офисер! Вставай! Педжен проехаль! - нудил прямо над ухом противный голос.
   Никита никак не мог разомкнуть опухшие, словно многопудовые веки. Он потер их кулаками, но глаза не открылись. Они болели, словно в них насыпали песок. А голова... По черепу будто бабахнули бревном. Тошнило. Двумя пальцами Ромашкин раскрыл правое веко, и зрачок уставился в полумрак. Состояние было такое, как будто глаза жили отдельно от головы, а голова отдельно от остального организма. Ну, а желудок был вообще инородной частью тела.
   - Бр-р-р! - Никита попытался что-то сказать, но из разомкнувшихся губ послышался только легкий хрип. -- Х-х-р-р.
   Ромашкин схватил стоящий на столике стакан и выпил содержимое до дна. К сожалению, в нем был не ром и не пиво, а теплая кипяченая вода. Но язык в результате сумел зашевелиться, и появилась возможность издавать нечленораздельные звуки.
   -- Воха! Хлюдов! На выход! Вовка! -- пробормотал Ромашкин.
   Капитан оторвал голову от смятой фуражки-аэродрома, служившей, служившей в пути подушкой, и тупо уставился на Никиту:
   -- Ты хто?
   -- Я? Ромашкин! Что, совсем сбрендил? А ты тогда кто?
   Хлюдов посмотрел мутным невидящим взором по сторонам, обвел еще раз пространство вагона глазами и спросил:
   -- А действительно, кто я? Где я?
   -- Если мне не изменяет память, ты Володя Хлюдов. Капитан Советской Армии. И сейчас мы в общем вагоне зачуханного пассажирского поезда, который движется с тихой скоростью в какую- то задницу!
   -- Интересная мысль! -- хмыкнул Хлюдов и отхлебнул воды из бутылки. -- Уф-ф! А где это относительно Вселенной? И кто мы как частица природы? Гуманоиды? Люди?
   -- Люди! Человеки! Вставай, горький пьяница. Наша станция на горизонте. Не философствуй!
   -- А где видишь горизонт? -- удивился Хлюдов. -- За окном черно, как у негра...
   -- Вот там и горизонт. Я ж тебе сказал: мы в нее движемся- медленно, но уверенно.
   Проводник стоял рядом и что-то на туркменском бурчал, поторапливая. На соседних полках спали утомившиеся горцы. Значит, бурная ночь была реальностью.
   -- Чего надо, иноверец?! -- рявкнул капитан. -- Чего бормочешь? Прекрати щебетать! Что-то мне твоя наглая рожа не нравится!
   -- Слюшай! А! Зачем опять хулиганишь? Что я тебе плохого сделал, а? -- обиделся туркмен. - Пачаму?
   -- Да я твою физиономию в первый раз вижу! -- удивился капитан. - Сгинь...
   -- Я проводник вагона. Твой станций! Приехаль! Вылезай, офисер, не скандаль. Иначе милисия прийдет и заберет!
   Ромашкин потянул за руку Хлюдова на выход, взяв под мышку обе шинели и фуражки. Володя нес в руках лишь коробку конфет и портфель. За дверью чернела непроглядная зимняя ночь. Выйдя в тамбур, капитан вновь начал препираться:
   -- Где станция, басурманин? Где Педжен? Куда ты нас завез, негодник?
   -- Вы его проехаль! Крепко спаль. Я будиль. Твоя не проснулься. Оба теперь вылезаль!
   -- И что ты нам, абориген, предлагаешь красным офицерам, топать по ночной пустыне обратно? -- возмутился Хлюдов, цепляя за рубашку проводника, но ухватиться, никак не удавалось. - Куда я должен вылезаль, чурка нерусская?!
   -- Зачем по песку? По рельсам ходи! Скоро рассветет, не потеряетесь!-- прошипел проводник, отталкивая руки капитана. - Сам ты чурка, офесер!
   -- Нет, пешком не пойдем. Доедем до Серахса, а оттуда вернемся поездом.
   -- Эй, не хулигань! Твой билет до Педжена! Слезай капитан, а то на станции милиция позову! Всю ночь буяниль и опять начинаешь.
   -- Вовка! Пойдем пешком. Тут вроде бы недалече. Дотопаем, -- потянул Никита за руку Хлюдова.
   -- Нет! Только паровозом. И какой из меня ходок? Ноги будто чужие, словно студень! -- возражал Хлюдов. - Паровозом! Чух-чух-чух! Ту-ту-у!
   Но совместными усилиями и уговорами не желающего сидеть в милицейской камере Ромашкина и сердитого проводника бурчащего капитана удалось выставить из тамбура. Никита, держась за поручни, осторожно спустился по ступенькам на гравий, а Хлюдов следом спрыгнули в его распростертые объятья. Поезд издал протяжный гудок и покатил в непроглядную тьму, постукивая колесами.
   Когда офицеры, нетвердо стоя на ногах и раскачиваясь, словно два флюгера, из стороны в сторону, наконец, обрели точку опоры, их словно парализовало от неприятного открытия. Приятели застыли на шпалах посреди пустыни совершенно одни. Ни перрона, ни станции - ничего и никого. Последний вагон с красным фонарем над дверью был еще рядом, но он медленно и неумолимо удалялся во тьму, уезжал туда, где была родная цивилизация. Вокруг оставалась черная пустыня, темное беззвездное небо и тянущиеся вдаль рельсы.
   -- Побежали, может, догоним, этот публичный дом на колесах! этот публичный дом на колесах!ем наедом енно, но уверенно. -- дернулся было вслед за ним Хлюдов, но заплетающиеся ноги его не удержали, и он упал. Капитан начал громко материться: -- Ну и, зачем ты меня вытащил из вагона. Ехали бы себе и дремали. В Серахсе или Кушке пивка бы попили, у моих приятелей-пограничников, и подались бы обратно. Следующим поездом. А теперь что? Ползать по пескам? Может, тут раз в месяц поезд останавливается, какой дурак притормаживает здесь? Ты помнишь, до какой конечной станции состав шел? В какую сторону мы заехали?
   -- Нет! - ответил лейтенант - Это ведь ты билеты покупал! Балда!
   Офицеры огляделись по сторонам. Глаза постепенно привыкли к темноте. Через железную дорогу оказался переброшен деревянный настил между рельсами, и в обе стороны тянулась грунтовка. Это был необорудованный переезд, без шлагбаума, без семафора. Еле различимая дорога куда-нибудь да вела, и наверняка к жилью. Не может не быть жилых домов. Пусть сакля, пусть кошара, пусть хибара, хоть дувал, какой-нибудь! Никита, осторожно ступая, спустился с насыпи и наткнулся на старый мотоцикл с коляской. Рядом валялся еще один, но без переднего колеса. Драндулеты стояли возле избушки, зарывшейся по окна в песок от пола до крыши, высотой всего метра полтора. Но дверь была заперта на висячий замок, окошко узкое, даже если выбить стекло, не пролезешь во внутрь.
   - Лю-ю- ю- д- и-и!!! -заорал куражась, капитан.
   - Вова! Чего ты орешь? Моцик стоит у сарая. Давай заведем.
   --  А куда ехать? В какую сторону? -- простонал Хлюдов. -- Ладно, давай заводить! Где могут быть спрятаны ключи?
   Но искать ключи зажигания не понадобилось. Хлюдов качнул мотоцикл и обнаружил полное отсутствие в баке бензина.
   -- Вот черт! А как бы хорошо мы домчались до гарнизона на этой тарахтелке! -- вздохнул огорченный Ромашкин. - А теперь что нам делать? За что туркмен так обиделся и высадил в пустыне? - До сознания лейтенанта наконец-то дошло, что они вляпались в неприятную ситуацию.
   - Ромашкин.
   -- Какое догоним... -- махнул рукой Хлюдов и обреченно уселся на валяющийся брус. -- Ну догоним, а двери-то заперты. Висеть на подножке пару часов и сорваться с поручней на полном ходу? Я лучше в какой-нибудь хибаре переночую.
   -- А чего эта сволочь, проводник, нас не разбудил? -- продолжал недоумевать Никита. -- Ведь просили же его, как человека!
   -- Ха! А ты помнишь, что было вчера? -- рассмеялся Хлюдов.
   -- Кое-что. Отрывками и урывками. Как в кино с порванной кинопленкой. Что-то крутится в мозгу. Осетины, ром, песни, пляски.
   -- Во-во! Пляски, гортанные песнопения. А ты что, осетин?
   -- Почему? -- удивился Никита.
   -- А ловко ты вчера на чистейшем осетинском языке пел! - усмехнулся, припоминая прошедшую ночь, капитан. - Орал, что мы все потомки древних аланов. Скифы! Деды так умилялись и растрогались, что даже слезу пустили. С тем горилой-абреком ты почти побратался. А когда проводник зашел к нам и потребовал, чтоб прекратили шуметь, этот громила- Эдик ему сказал: "Уйди, не мешай, иначе зарежу как собаку". Туркмена, как пыльной бурей сдуло. Он больше не появился. А ты говоришь, туркмен без причины обиделся...
   -- Значит, это я так сильно пел? А то думаю, чего я так охрип.
   -- Вот-вот, а у меня руки болят. Пальцы об стол отшиб, выстукивая барабанную дробь, -- вздохнул Володя, массируя ладони.
   -- Вот это да! Я пел по-осетински?! -- покачал головой Никита в изумлении.
   -- Ага! А еще ты их агитировал вступить в ряды четвертого Интернационала. Ты что, троцкист?
   -- Такой же, как и ты, французский шпион! Нет, я простой "оппортунист", из левой оппозиции. Ха-ха! А что, меня чуть с госэкзамена не удалили за отличные знания троцкистского движения. Но в итоге поставили пять по истории, и признали мой ответ лучшим на выпуске. А я был просто с перепоя, и меня страшно мутило, и с похмелья я нес все что знал. Вот и сболтнул, лишнего из того, что читал, в том числе и "самиздат".
   -- Никита, я давно замечаю, что ты не наш человек! Коньяк, ром, "Токай"! Нет, чтоб по-простому, по рабоче-крестьянски водочку жрать! Но, ты оказался еще опасней, "троцкист" - оппортунист, да еще и пьяница!
   Итак, путешественники остались совсем одни в дикой пустынной местности. В принципе, это была не совсем пустыня без края и горизонта, а с некоторыми признаками жизнедеятельности людей. Железная дорога - это большой плюс. Когда-нибудь, какой то поезд пройдет. Вот только остановится ли он на этом убогом полустанке?
  
   -- Что теперь? - спросил Никита. - Вовка, ты тут дольше меня служишь, предлагай!
   -- Пойдем пешком. Я думаю, идти предстоит километров тридцать. К полудню дойдем.
   -- Ну, хорошо, а в какую сторону идти? -- воскликнул в сердцах огорченный Ромашкин.
   -- Н-да! А действительно, в какой стороне Педжен? -- спросил сам себя капитан Хлюдов. -- Давай определяться.
   -- Может, сориентируемся по звездам, где север?
   Тучи к этому времени уплыли, небо прояснило, и блестело мириадами далеких огненных блесток.
   -- Нет, мы не будем доверяться этим глупым песчинкам в небе. Я в астрономии ни бум-бум! Начнем логически рассуждать. В какую сторону поезд ушел?
   -- По-моему влево, -- задумчиво почесал затылок лейтенант. - Но не уверен...
   -- А не вправо? Точно? Давай вернемся в исходный пункт нашей высадки. Где мы с тобой десантировались? - спросил капитан.-- Сейчас пойдем обратно по нашим следам и тогда определим, где мы вначале стояли! 
   Низко нагнувшись к пыльной земле и вглядываясь в темноту, они медленно побрели в поисках стартовой позиции. Обоих качало и мутило, в голове шумело, кровь резко пульсировала в висках. От волнения и напряжения с офицеров лил ручьями липкий пот.
   -- Чертовски хорошо, что сейчас декабрь, а не август! -- произнес Хлюдов, вытирая лоб платочком. -- Летом мы бы уже испарились.
   -- До чего меня сильно тошнит, когда я нагибаюсь! -- простонал Никита и выпрямился. - Володя, ищи дорогу сам. Я не могу, сблюю.
   Беспрестанно спотыкаясь и запинаясь, все же вскоре начало следов было найдено.
   -- Уф-ф-ф! Уже легче! Вот мы тут спрыгнули, -- произнес глубокомысленно Хлюдов. -- Так в какую сторону ушел паровоз?
   Хлюдов упер руки в бока и уставился на Ромашкина.
   -- А с какой стороны вагона по отношению движения, мы в Ашхабаде загружались? Справа или слева?
   Хлюдов вытянул руки вперед и спросил:
   - А какая из них правая? А?
   -- Это с какой стороны посмотреть и относительно чего? Относительно вокзала или относительно платформы? -- ответил Никита глубокомысленно.
   --  Причем здесь вокзал? Руки-то какие и как называются?
   - Вот одна, вот вторая!
   - Э-э-э! Да он еще хуже меня! Одна левая, другая правая. Ну, ладно! Ты меня главное, не путай! Мы подошли к вагону, сели, поезд поехал. Потом туркмен нас высадил. На какую сторону тамбура, он нас выпроводил?
   -- Постой! Это ты меня сам не путай! -- взмолился более трезвый Никита (ему так, по крайней мере, тогда казалось). -- Определяюсь! Я вот сюда лицом спрыгнули и после этого туда, - лейтенант махнул рукой, - поезд уехал.
   -- А мне кажется, мы выскочили вот так! - Хлюдов изобразил как. - И поезд отправился в противоположную сторону. Ту- ту-у!
   Капитан потоптался на месте, изображая руками и ногами движение паровоза.
   -- Э-э-э! Нет-нет! Вагон пересек переезд! Мы к этим доскам возвращались!
   -- Ты точно уверен? А не то будем хвост уехавшего вагона догонять. А нам надо в противоположную сторону!
   -- Уверен. Туда!
   -- А я нет. Когда мое тело покинуло тамбур, я даже имя бы свое не вспомнил. С трудом себя мог идентифицировать. Это ты меня Вовой назвал! А может, я Арнольд?! Кто есть я такой, что за существо. Разумное ли?
   -- Конечно, сегодня неразумное! Выжрали почти канистру рома и водки. Я вчера говорил, хватит Вовка, хватит, а ты продолжал подливать в стаканы, - хихикнул Ромашкин.
   -- Я?!! Причем здесь я? Вот этому Вове и высказывай претензии! А я отныне Арнольд! Это ты все за дружбу русско-осетинскую пил. За мир во всем мире! За братский Кавказ! Интернационалист хренов! Я трудился, выигрывал умственно и физически спиртное, а ты все спустил в свою бездонную утробу. И конфет осталась одна коробка, остальные сожрали проклятые дикари! А я сладостями хотел жену умаслить, чтоб не орала, мол, опять пьяный из командировки заявился.
   --  Ты и сам был как дикарь! Умаслишь другим способом!
   -- На другой способ сил и так нет, а после предстоящего похода совсем не останется, -- вздохнул Хлюдов.
   Делать нечего, матерясь и переругиваясь, заблудившиеся двинулись в путь. Так товарищи по несчастью шли некоторое время по шпалам, спотыкаясь и чертыхаясь. В конце концов, ломать ноги им надоело, и приятели сошли на насыпь. Но на ней валялись старые рельсы, металлические скобы и костыли, и прочий хлам. Как- то само собой получилось, что свернули на проселочную дорожку, которая стелилась вдоль "железки". Молча топать скучно, и Никита стал расспрашивать спутника о жизни в Москве. Вовка увлеченно рассказал об учебе в "Мосдроку" (Московское командное училище имени Верховного Совета), о москвичках, о гулянках, и вновь о участии французов- лягушатников в своей незадавшейся карьере...
   -- Стоп! Володя мы идем куда-то не туда! -- произнес Никита задумчиво по прошествии некоторого времени.
   -- Это как не туда? -- удивился, оборвав рассказ на полуслове Хлюдов.
   -- А так! Где рельсы, вдоль которых мы шли? - окончательно растерялся Никита. Офицеры огляделись вокруг. Вышедшая из-за туч луна освещала только ближайшие камыши.
   -- Какие-то дебри вокруг! -- нахмурился Володя. -- Ты куда меня завел? Отвечай, Сусанин!
   -- Почему я? Капитан, ты сам сказал, что надоело, словно козлу скакать по шпалам! Это ты первый уклонился от маршрута.
   -- Вообще-то мы верно идем! -- успокоился вдруг Хлюдов. -- Видишь поезд идет? Скоро к нему выберемся. Сядем и поедем.
   -- Нет, Вова! Никуда мы на нем не приедем. Это иранский поезд и, идет он в Тегеран или Мешхед! -- осенило Ромашкина. -- Тебя и меня, как красных комиссаров, персы шлепнут на месте.
   -- С чего ты взял, что поезд иранский? -- опешил Хлюдов.
   -- А оттого что рельсы были справа от нас, мы ушли влево, и поезд бежит с левой стороны! А должен быть справа!
   -- Уф-ф! Лейтенант, ты мне опять мозги запудрил! Не трещи так быстро: право, лево, вправо, влево! Повтори помедленнее и покажи рукой!
   Никита, чуть протрезвевший на воздухе, повторил медленно, с расстановкой.
   -- Н-да! -- процедил сквозь зубы капитан, нахмуррившись. -- Вот это фокус! Мы топаем в Иран! Интересно, границу уже перешли? Если да, то почему мы ее не заметили? Где полосатые пограничные столбы? Где контрольно - следовая полоса? Где парни в зеленых фуражках? А мне басни рассказывали, что граница на замке и ключи утеряны!
  
   До утра офицеры брели обратно, наугад, затем решили остановиться, чтоб с рассветом оглядеться, куда же их, действительно, занесло. Пришли к обоюдному соглашению: если края пустыни не увидят, вернуться обратно по следам или по колее. Вскоре, окончательно выбившись из сил, они прилегли у какого-то куста на бугорке. Их окончательно сморило, и оба путешественника уснули крепким сном. Каждому по отдельности снились кошмары. Пустыня, жажда, чудовища. Но эти кошмары превратились в явь. Мучеников разбудило яркое палящее солнце. Проснулись скитальцы почти одновременно, протерли от сна глаза, огляделись и ужаснулись. Никакой дороги не было. То, что еще вчера было колеей, оказалось твердым солончаком. Вернее солончаковым плато. Выжженная земля справа, слева, впереди и сзади. Сиротливый кустик был единственным в округе. Рядом, правда, валялись какие-то камни, возвышались навеянные ветром террасы из песка, да еще вдалеке торчали сухие камышины и колючки.
   -- Ужас! - охнул капитан.
   -- Куда мы с тобой забрели? -- растерялся Никита. -- До чего же пить хочется! Горло огнем горит.
   -- Вода на горизонте не предвидится, возможно, где-то поблизости есть арык. Но из арыков лучше не пить. В них одна зараза плавает. Будем искать колодец! -- произнес Хлюдов нравоучительно.
   -- Где ты будешь его искать? -- поинтересовался Никита, оглядываясь.
   -- Там... -- махнул неопределенно рукой Володя.
   -- А если там не отыщем?
   -- Ну, тогда будем копать здесь.
   -- Чем?
   -- Руками! Известное дело чем, руками и подручными средствами, - ответил Хлюдов.
   Вырыть кяриз в выжженной пустыне - дело безнадежное. Вот кабы людей найти. Но на горизонте даже никаких признаков присутствия человека не наблюдалось: ни в виде жилья, ни в виде машин, ни в виде мусора, ни в качестве испражнений. Птицы не летали, верблюды не бродили, овцы не паслись. Ровным счетом ничего. Только тушканчики время от времени перебегали то вправо, то влево. "Ну, раз есть тушканчики, значит, мы не на Марсе, а на Земле. А это уже хорошо!", -- рассудил про себя Никита.
   -- По-моему, мы в какой-то то ли лагуне, то ли шхере. Но только пересохшей! -- рассудительно произнес Хлюдов. -- Видишь: и вправо и влево и вперед и назад у горизонта края задираются. Поэтому мы ничего и не наблюдаем! Идем - ка, друг мой, назад! Откуда пришли!
   -- А откуда мы пришли? -- резонно спросил Никита.
   Хлюдов огляделся, но их следов в обратную сторону не наблюдалось. Следовательно, явиться сюда приятели могли с любой стороны.
   -- Ну и сволочь ты, Ромашкин! Ты почему вчера так нажрался, что даже не соображал, как шел? И меня напоил!
   --  Я!!? А ты чем был лучше? Сам меня поил! Кто купил ром? Кто водку хлестал с абреками? Кто пьянку организовал!?
   -- Я... -- обреченно сознался Хлюдов и сразу же оживился: -- Никита, а ведь у нас еще есть ром и водка. Это ж жидкость! От жажды не умрем! Будем пить и идти пока сможем!
   -- А может, будем просто пить, без ходьбы? -- робко возразил Никита. -- Приляжем, подождем, когда нас найдут спасатели.
   --  Наивный! Кто найдет? Кто будет искать? Никто же не знает, что нас сволочь проводник, высадил на этом занюханном полустанке. Да к тому же, кто догадается, что эти два балбеса, то есть мы, отойдут далеко от рельсов! Шагать им видите-ли неудобно. Подпрыгивать надоело! Семенили бы себе по шпалам и семенили потихоньку. Уже в Педжене были б! Пивом похмелялись...
   -- Виноват, выходит, я? -- искренне удивился Никита.
   -- А кто? Ну не я же! Виновен завсегда молодой!
   Ромашкин насупился и отвернулся. Посидели, помолчали, становилось все хреновее. Мучила жажда, тело крутило и ломало, к горлу подступала тошнота...
   -- Эй ты, чудило! Давай рому хлебнем что ли? -- подал голос Хлюдов.
   -- Давай. И твоими конфетами закусим! - обрадовался примирению Ромашкин.
   Никита был не расположен к ссоре, ведь весь запас еды и питья находился в дипломате у Володи. Еда - это одна коробка конфет. Питье -- бутылка рому и бутылка "Столичной". Помимо них в дипломате отыскался черствый беляшик. Точно! Его купили в привокзальном кафе и позабыли. Разделили провиант по-братски, пополам, отхлебнули из горлышка по паре глотков теплой ромовой жидкости. Кровь заиграла, затем закипели мозги. Через пять минут оба хлопнулись на землю. Идти никуда не хотелось, да и сил не было. С трудом повесили на куст капитанский китель, подостлали под себя шинели и легли в некотором подобии тени.
   -- День прошел в полубреду. Вскоре рожи опухли, стали квадратными, языки и губы распухли. Возникли миражи в виде озера, караванов верблюдов, машин, деревьев. .
   -- О! Машина едет! Видишь? -- показывал пальцем Никита.
   -- Нет, у меня это верблюд идет! -- ответил Володя.
   Спустя некоторое время Никита вновь вопрошал:
   -- А речку видишь?
   -- О-о-о. В моем мираже вижу виноградники. Ну что, выпьем еще по глотку?
   -- Выпьем, - согласился лейтенант.
   Воображаемые виноградники сменялись пшеничным полем, затем заливным лугом и так далее - алкогольный коктейль, и жаркое солнце сделали свое дело.
  
  
   ***
   - Помню, под Кандагаром в пустыне без воды оказалась наша разведгруппа, так я тоже мираж видел! - воскликнул разведчик Лысков.
   - Братцы! Раз зашел разговор о разведчиках, давайте помянем моего дружка, Петю Грекова, героически погибшего в Баграмской зеленке! - предложил Никита. - Трех духов завалил, а четвертого не заметил....
   Выпили, закусили, помолчали.
   - Ну, сказывай быль-небывальщину дальше, - предложил Большеногин, погрузившемуся в воспоминания Никите.
  
   Глава 11. Бунт против "Белого царя"
  
   Солнце еще пригревало, но уже клонилось к горизонту. Бесконечный день заканчивался. Начали быстро сгущаться сумерки.
   -- Все! Хватит лежать! Встаем! -- распорядился Хлюдов. -- Пойдем на огоньки, иначе сдохнем на этой "сковородке". Пошли влево, зайдем на возвышенность и где увидим огни, там и будет наше спасение!
   Огней нигде не было, пошли наугад. Горе путешественники шли ночь и утро, днем передохнули. Следующей ночью двинулись вновь.
   - Кажется, контрольно - следовая полоса! - произнес Ромашкин, ступив в рыхлый песок.
   - Мне непонятно, мы уже за границей или нет? - задал глупейший вопрос Хлюдов. - Или мы только на подходе? Что-то, куда ни идем, колючей проволоки и собак не наблюдаю. Ты не ошибся, Никитушка?
   -- Значит, еще не дошли. Наверное, это наша сторона! Погранцы где -то впереди! Поворачиваем оглобли и бегом отсель! -- предложил Ромашкин.
   Но ретироваться было уже поздно. Из камышей выскочили три огромные псины и с хриплым лаем бросились на перерез.
   -- Ну, все, прощай, молодость! Поминай как звали! -- воскликнул Хлюдов обреченно. -- Сейчас сожрут, заразы! Уйди, уйди, не тронь красного командира скотина! Никита, только не беги! Побежим, точно разорвут!
   - Не брызгай на меня слюной, сволочь! - прорычал лейтенант на оскалившую пасть собаку. - До чего не люблю псов! Особенно таких большущих волкодавов!
   Собачки встали полукругом и рычали, не предпринимая, к счастью, более никаких действий. На ближайшем бугре появилась фигура человека с винтовкой.
   -- Тохта (стой)! Эй бача (эй мужик)! Буру(иди)! -- прокричал вооруженный абориген и что-то громко проговорил зверюгам быстрое и непонятное.
   -- Если пограничник, то не наш, перс! -- испугался Хлюдов. -- Какой кошмар! Если мы в Иране, будет большой скандал! Опять сын шпион, но теперь - иранский. Батю из газового министерства выгонят! Турнут в шею из-за меня, непутевого сыночка, нарушителя границы...
   - Какое к дьяволу министерство! Не повесили б как шпионов! Эй, не стреляй! Мы заблудились! Мы - советские офицеры! -- громко прокричал Никита и поднял повыше руки. -- Мы не вооружены! Не стреляй и убери собак!
   -- Чего ты разорался? -- прошипел Хлюдов. -- Он ведь все одно, что марсианин. По-русски, наверное, не бельмеса. Его бы по-английски попросить.
   -- Чего ему сказать? "Дую спик инглиш"? "Шпрехен зи дойч"?
   -- Нет, что-нибудь другое: мол, не стреляй, заблудились, желаем виски, сигару, кофе. Вспоминай то, что в школе учил...
   - Я то скажу, а по- каковски? - взвыл от злости Никита.
   -- Эй, офисер! Ходи сюда, на мой сторона. Не бойся. Моя стрелять не будет! - ответили фигура на ломаном русском. Человек свистнул собачкам, и те быстро убежали прочь.
   -- Слава, тебе, яйца! -- выдохнул с облегчением Хлюдов. -- Не за границей, кажись. Чую, мы дома! Интересно, что это за юный друг пограничников? Кто он такой?
   Офицеры, не спеша и опасливо, подошли к вооруженному аборигену и поздоровались:
   -- Салам! - радостно произнес Никита.
   -- Салам алейкум! - изобразил счастье на лице и в голосе Хлюдов.
   Туркмен ответил громко и радостно:
   -- Здравствуйте, товарищи офицеры! Я такой рад, что ко мне зашла живая человек. Почти год никого не вижу, редко гости бывают. Я местный чабан, Абдулло.
   -- О, это просто пастух! Ковбой! Гаучо! -- обрадовался Хлюдов и в восторге толкнул локтем в бок Ромашкина. -- Ура! Мы спасены!
   Молодой чабан протянул руки для рукопожатия. Обменявшись приветствиями, офицеры замялись в нерешительности. Ситуация довольно глупая. Пьяные, пропыленные, усталые и черт знает, где находятся. Как объяснить этому туркмену, почему сюда забрели? И действительно, далеко-ли граница?! И тут Володю спьяну понесло на всякий бред:
   -- О, ты, наверное, лидер местных повстанцев, да?
   -- Кто я? -- искренне удивился чабан. - Я год назад был солдат. Стройбат. Служил в городе Горьком. Какой хороший город! Какие замечательные девушки! Я их так любил!
   -- О, земляк, -- заорал громким пронзительным голосом Хлюдов. - И я оттуда родом! - Ромашкин удивленно уставился на капитана. (Земляк!!?) -- Я с Волги, только верхней части! (Ну, в принципе, да, Москва-река, приток Волги). Меня Владимиром зовут, а этот мой попутчик - Никита.
   -- Очень рад гостям! Я хотеть остаться в России, жениться, там калым не нужен. Но отец вызвал домой. Я не поехаль, так он со старшим братом прибыль и увез. Вот загналь сюда овца пасти. Людей не вижу, газэт нэ читаю, телевизор нэт! Рюсский язык забываю. Я так вам рад. Пойдемте, шурпой накормлю!
   Не спеша подошли к какому то чахлому частоколу из тонких жердин. Туркмен махнул палкой на бегающих вокруг пришлых гостей, свирепого вида собак, и отогнал их прочь. Невдалеке виднелась кошара и загон для овец. Рядом стоял низенький глинобитный домик, пастушья избушка. Ни одного даже чахлого деревца, только полынь, колючки и камыши. Убого, но все же жилье...
   -- Так ты что тут один живешь? -- спросил Володя, оглядывая стены саманного закутка.
   -- Почему один? Собаки, овцы, -- не согласился туркмен.
   -- Э-э, с овцой что-ли спишь? А где ханум? -- перебил его шуткой повеселевший капитан.
   -- На ханум деньги зарабатываю. Пять овец мои, ягнят выращу, будет десять. Потом еще расплодятся, - не понял иронии чабан.
   -- А сколько надо-то? -- вновь поинтересовался насмешливо Хлюдов. - Много предстоит сделать ягнят?
   -- Если некрасивая жена -- двадцать пять баранов. Если красивая -- пятьдесят, а красивая и работящая - сто.
   -- А если умная? -- ухмыльнулся Ромашкин.
   - Вот за умная и грамотная платить меньше. Много работать не станет, спорить будет, умничать. Жена ведь, какой должен быть: послушный, ласковый и молчаливый. Слушать, что умный муж говорит, а не свой мысль ему навязывать.
   -- Так ты какую ищешь: глупую, красивую и молчаливую? -- спросил Никита.
   -- Ай! Красота не главное. Работящий для хозяйства.
   Удивительно, но все аборигены ставили на первое место у будущей супруги не красоту и ум, как мы, а работоспособность...
   Хлюдова в тепле вновь развезло. Поев шурпу и плов, он с умным видом вдруг произнес:
   -- Будет тебе Абдулло, бесплатная жена! Мы вот с Никитой войско собираем! Повстанцев! Записываем, взбунтовавшиеся против "Белого царя" местные народы в отряды! Хватит жить под игом Москвы! Пора поднимать племена под ружье! Долой Белого царя! Пора жить своим умом! С королевой Великобритании мы договорились, а Рейган нам обязательно оружием поможет...Тому, кто встанет в строй, бесплатная жена.
   -- А две можно? -- неожиданно спросил Абдулло.
   -- Две можно! Можно и две, но только особо отличившимся в боях за свободу! -- воскликнул Володя. - И бесплатно!
   -- Зачем тебе две жены? -- рассмеялся Никита. -- Прокормишь?
   -- Вторую жена возьму умную и красивую. Русскую. Первый жена будет работать, а второй ласкать!
   -- Вот и договорились! -- воскликнул Хлюдов. -- Записываем тебя бойцом в первую кавалерийскую сотню, "бронекопытной, дикой дивизии"! Конь есть?
   -- Есть конь. И шашка острая, и ружье хорошее есть! Патронов мало-мало, -- быстро защебетал туркмен.
   -- Вовка, ты что одурел совсем, - ткнул Никита в бок приятеля. -- На каторгу захотел? Договоришься! Видишь, он вправду поверил!
   - Вот и славно! Я не шучу! А ты мне подыгрывай! Дай малость пошалить!
   Чабан тем временем достал из какого-то шкафчика бутылку водки, холодное мясо, лепешки. После второго тоста за свободу, приятелей уже не смущали ни шкуры, полные блох, на которых они полулежали, ни пыль в войлоке, ни осыпающаяся с потолка глина. Провозгласив четвертый тост за джихад неверным, Ромашкин сломался.
   Керосиновая лампа нещадно дымила, в печурке горели вонючие кизяки, насекомые кусались, но зато было тепло и сытно. Великая вещь -- крыша над головой, горящий очаг и вода.
   Язык у капитана все больше заплетался, речь становилась еще менее связной. В конце концов, под эти басни, глаза лейтенанта сомкнулись, но сквозь сон, он слышал пьяные разглагольствования Хлюдова, и смутно видел, как туркмен накрыл его какой-то рогожей из шкуры, да подложил под голову тюфяки с соломой. Больше Никита ничего не помнил. Он провалился в глубокий сон. Голова ужасно болела и гудела как трансформатор. Еще бы! Двое суток пить вместо воды ром и водку!
  
   ...Пробуждение сопровождалось ужасом и паническим животным страхом. Никита открыл глаза от ощущения того, что его кто-то разглядывал. Действительно, на него смотрело что-то страшное, непонятное. Чуть приоткрыв глаза, он их вновь крепко зажмурил. Затем лейтенант приоткрыл, прищурив, левый глаз и вновь сомкнул веки. "Басмачи!" - промелькнула мысль в мозгу. Вот накликал беду проклятый алкаш - капитан! Теперь придется расхлебывать его пьяную болтовню. Вокруг их первобытного ложа стояли фигуры в халатах и чалмах. То, что испугало лейтенанта, оказалось молодой девушкой. Но на лице девушки были видны только глаза, так как остальная часть замотана в темный платок. Чадра ходячая. А прежде лейтенант верил, что чадра и паранджа - пережитки феодального прошлого средней Азии. Выходит, красный командир Федор Сухов освободил не всех женщин Востока. Далеко не всех.
   Абдулло что-то оживленно рассказывал трем вооруженным берданками и двух ствольными ружьями мужчинам с угрюмыми недобрыми лицами. Пара старичков, сидящих на корточках, о чем-то переговаривались и жестикулировали. У изголовья толпилась стайка в платочках, чадрах или паранжах. Кто их разберет, в чем... Ромашкин осторожно, но болезненно пихнул в бок Хлюдова:
   -- Капитан! Вовка! Проснись, пьянь! Что ты вчера наплел, сволочь об освобождении от тягот коммунизма и империализма, о свободе и независимости диких племен? Объяснись с народом! Ты собирался зеленое знамя ислама водрузить в Кремле?! Теперь водружай...
   Хлюдов открыл глаза и тоже зажмурился.
   -- Никита, что будем делать? Делаем вид, что спим?
   -- Нет, надо как-то изворачиваться. Вовка, а это точно не Иран?
   -- Если наш друг вчера не соврал, то нет, но мы наверняка рядом с границей. Только бежать к гарнизону далеко и не знамо куда!
   Володя вдруг резко приподнялся, развел руки в знак приветствия и громко произнес:
   -- Салам алейкум, аксакалы!
   -- Салам...
   -- Салам... - забубнили хмурые старики.
   Володя встал, пожал руки мужчинам и спросил:
   -- А не подскажете, как проехать в Педжен? Там размещается штаб формируемого исламского эскадрона!
   Ночной приятель, чабан был немного растерян и, видимо, ему не здоровилось после выпивки. Он посмотрел на соплеменников и произнес, вконец растерявшись:
   -- Вот это наши бригадиры. Они ехали на загон волка. Могут подвезти к шоссе. А вы, офисер, их в войско запишешь? Потом сюда вернешься? Когда нам за ружья браться? У меня пулемет есть и патронов ящик...
   Народ начал молча выходить во двор из душного домика, недоуменно пожимая плечами, что -то бурча по- туркменски.
   Хлюдов обнял за плечи парня и уверенно пообещал:
   -- Не переживай. Жди! Мы скоро вернемся. На днях поднимем "зеленое знамя ислама" над отрогами Копетдага, и наши скакуны пересекут пустыню Каракум, до Волги и далее. Я и начальник штаба повстанцев, по весне вернемся с отрядом! Формируй добровольцев, составляй списки, назначай командиров отрядов.
  
   Во дворе стоял бортовой "уазик". Бригадир и шофер стояли у кабины, а женщины - в кузове, держась за передний борт. Аксакалы расселись под навесом у стены, и пили в полудреме зеленый чай. Верно, старые басмачи, уж больно живо они обсуждали наши пьяные бредовые лозунги. "Саксаулы", черт их подери...
   - Строиться! - вдруг скомандовал Хлюдов. - Ровняйсь! Смирно! Здравствуйте, бойцы!
   - Салам, здра..., - ответили недружно мужчины.
   Хлюдов прошелся вдоль строя, думая, о чем говорить и как, потому что язык с перепоя еле ворочался. А говорить нужно убедительно, эмоционально, с душей и чтоб выглядело как можно правдоподобнее. Не то грохнут за насмешки над собою и поминай как звали, пустыня большая.... Но все же Вовка вновь толкнул трогательную и пламенную речь, пообещал каждому землю, волю, отару баранов и легализацию многоженства...
  
   ...И вот по пыльной грунтовой дороге между зарослей камышей вдоль арыков несется "уазик". Шофер гнал как можно быстрее, ибо командиры опаздывали на тайное совещание повстанческих сил перед решающим освобождением от ига "Белого царя". В кузове трясутся в такт попадания колес в ямы и на кочки наши горе-путешественники, современные Пржевальские. "Свободные" женщины красного Востока, устроительницы социализма в Средней Азии, со смехом заваливались на них при резких поворотах.
   Женщины и девушки косились на "бледнолицых" пришельцев, хихикали и кричали что-то друг другу на ухо. Через час этой бешеной гонки машина резко затормозила у развилки дорог. Никита, пытаясь удержаться на ногах, навалился на одну из молодок, плотно прижавшись к ее груди, чем вызвал дикий визг и веселый писк аборигенок.
   -- Пардон! Виноват! -- смущенно произнес лейтенант. - Извиняйте.
   -- Не ври, лейтенант! Это ты специально полез к девкам обниматься.
   Девушки что-то быстро-быстро и весело говорили друг другу, а из кабины высунулась хмурая рожа бригадира.
   -- Эй, офисер! Нам туда, а вам туда! - и он показал рукой вправо. - Мало-мало пешком и дойдешь. Там дорога! Асфальт. Педжен совсем будет рядом! Километров десять. Возвращайся скорее, будем ждать!
  
   Едва они успели спрыгнуть на пыльную обочину, как машина резко сорвалась с места и умчалась к хлопковым полям.
   -- Ну, как тебе эта девица, к которой ты прижался? -- ехидно спросил Хлюдов. -- Хороша?
   -- А черт ее знает! Все одно, будто пощупал ватное одеяло. На ней штуки три стеганых халатов надето.
   -- А наличие трусов или их отсутствие ощутил? Запустил рученку, шалунишка?
   -- Пошел ты к черту, Вовка! Вверг меня в авантюру с мятежом. А если они в милицию или районное КГБ сообщат про двух сумасшедших офицеров?!
   -- Да, брось! Чего по пьянке не бывает. Я бы мог себя наследником Хромого Тимура объявить или Чингиз Хана. А тебя очередным пророком Магометом, если б еще пару бутылок выпили! Поход закончился весело, как обыкновенное легкое приключение. Не терзайся, не переживай. Экзотическое путешествие. Сафари! Кэмел - трофи!
   -- Но ты призывал их к мятежу! -- настаивал Ромашкин. - Авантюрист!
   -- Не дрейфь. Банда басмачей, воодушевленных нашей болтовней, у ворот КПП не появится. Буденовцы тут такого страху навели, что еще лет сто никто бунтовать не будет. Пьяный бред он и есть пьяный бред. Ладно, давай отсюда выбираться. Какое направление абориген рукой показал? А? Вспоминай!
   -- Вовка! Ты чего еще не протрезвел? Опять начнем плутать! -- рассердился Никита. -- Ты ведь только сейчас сказал туркмену, мол, дальше дорогу знаю, не заблудимся!
   -- Ну, это я образно ему так ляпнул. Мы ж предводители повстанцев, полководцы! Заблудиться, по определению, не можем! Каким бы я перед ним олухом выглядел?! Ну, чего ты переживаешь? Пойдем вдоль арыка, найдем, в конце концов, асфальт. Там где асфальт - там машины. Тормознем кого-нибудь, подвезут. Только в начале давай вспомним, в какую - же сторону бригадир рукой махнул! Ты не помнишь? Да?
   -- Ох, Вовка! Не помню... Может, сюда, вправо...
   -- Точно? -- засомнивался Хлюдов. - Или кажется?
   -- Точнее не бывает! Или туда или сюда! Шкребанный ты капитан! Чтоб я с тобой еще куда увязался. Ни в жисть! Что же ты не слушал вождя племени?
   -- Ладно, не переживай! Ступай за мной! Пойдем навстречу солнцу! -- скомандовал Хлюдов и потопал по тропинке к дальним деревьям в надежде отыскать дорогу.
   Узкая дорожка оказалась нескончаемой. Она то шла мимо арыков, то вилась вдоль канала, то петляла между полей засеянных хлопком, то исчезала на солончаках. Ветерок поднимал пыль, солнце нещадно припекало. Никита брел и размышлял: "Черт! А ведь это декабрь! А жарко как в России в июле. Позавчера, когда выезжали из Ашхабада, было прохладно, не более десяти градусов, а сегодня не менее двадцати пяти".
   Шинели и фуражки офицеры несли в руках, кители распахнули, от галстуков они освободились, пуговицы рубашек расстегнули. Но все равно пот струился по лицу, по телу и противно стекал по позвоночнику мимо копчика и далее...
   -- Проклятые аборигены! -- взвыл Хлюдов. -- Наверное, обманули! Куда-то завезли не туда. По моим прикидкам давно должен быть асфальт, но его нет и нет. Я устал уже брести!
   -- Так что ты предлагаешь сесть и ждать очередную попутку?
   -- Какую тут на хрен попутку дождешься. Если только арба проедет, и то через неделю. С голода умрем! Только вперед! - скомандовал Хлюдов и, качаясь, решительно побрел вперед.
   Когда силы почти иссякли, то путешественники увидели наконец блестящую ленту дороги, появившуюся на горизонте.
   -- Ура! -- вскричали оба ходока и еще активнее принялись передвигать сапогами по рыхлому песку.
   --  Это дорога! Точно шоссе! Не мираж! -- обрадовался Хлюдов. -- Скоро будем дома. Ура! Спасены!
   -- Если не похмелимся, то помру! -- прошептал, с трудом шевеля распухшим языком, Никита. - Пива! Ящик пива!
   Однако спасение сразу не пришло. От одного раскаленного асфальта проку мало. Идти по нему было легче, ноги не проваливаются в пыль и песок, не бьются о камни, но дышать от плавящегося гудрона тяжело. Дорога бежала, как говорится, в обе стороны. Но в какую надо идти, чтоб не ошибиться?
   -- Вовка! Нам на север?
   -- Всенепременно! Даже если мимо Педжена промахнемся, в Россию уйдем, а не в исламский Иран! Только на север!
   - А где он, север?
   - Там, слева от восхода Солнца!
   -- Это сколько тысяч верст нужно будет прошагать до Волги, как ты давеча предлагал басмачам? -- усмехнулся Никита.
   -- До Родины-то? Полторы или две тысячи, по прямой. Если петлять по барханам, то больше. А там замечательное "Жигулевское" и без добавок стирального порошка!
   -- Тогда лучше в Педжен, к местному вонючему пиву! К нему то мы точно дойдем живыми!
   Медленно, но уверенно друзья направились на север. Вскоре им действительно необычайно повезло: проезжавший мимо грузовик притормозил и подвез их до искомой развилки.
   -- Вот эти места я знаю! -- воскликнул повеселевший Хлюдов.
   Они высадились, горячо поблагодарили водителя и, спотыкаясь на непослушных ногах, помчались к заветной чайхане.
   -- Где мы, Вовка? -- спросил Никита, крутя по сторонам головой. -- Я эти места не знаю.
   -- Эх, Никитушка! Это же ВКП! Выносной командный пункт!
   -- Как понять выносной?
   -- "Пендинка"! Тут один из предыдущих командиров полка Вазарян (еще до Андрусевича и Хомутецкого), штаб держал и управлял отсюда, в гарнизоне месяцами не появлялся.
   -- Как так не появлялся? Не может быть!
   -- Еще как может. Это сейчас нас замучили: занятия, учения, строевые смотры. Во всем виновата проклятая война! А раньше, пока афганская заваруха не началась, служивые старожилы говорят, была тишь да гладь. Эх, какая была славная служба! Начальства не то, что из штаба округа, из дивизии не увидишь! А сейчас штабы развернули, начальства расплодили! Генштаб, Ставка Южного направления, округ! Чем больше начальников, тем активнее они доказывают свою необходимость!
   Бывало, стоишь помощником дежурного, звонит командир дивизии, требует "кэпа". Ему скажешь, что он в движении где-то или на полигоне. А комдив сразу смекает, требует соединить с "Пендинкой" (название кафе)! Чтобы не дергали попусту лишний раз в кабинет, к пивной кабель протянули, и телефонный аппарат поставлен был! Солдата живого месяцами не видели, казарму приходилось самому охранять! Да и казармы не те, что сейчас отгрохали - одноэтажные развалюхи были. Все бойцы на полях работали, хлопок убирали или дома туркменам строили. Курсанты заранее были распланированы кто куда, на весь период обучения! Асфальтовый заводик, кирпичный завод, хозработы по строящимся домам! А комбаты, какие были зубры! Наш Алсынбабаев им и в подметки не годился.
   Центральная улица Педжена, знаешь, как называется?
   -- Имени Ленина, -- припомнил Никита.
   --  Темнота! Нет! В народе говорят: "имени Бабия"! В честь комбата, который ее построил. Спроси любого туркмена кто такой Бабий? Ответят: любимый комбат! А про нынешнее начальство они ничего не ведают. По крайней мере, не все. Богатый был мужик Бабий, всех под себя подмял. Когда с полком прощался, бочку пива к воротам полка подогнал и всех угощал. Вот был размах!
   История одна смешная произошла, после его отъезда по замене в Германию. Приходит однажды на КПП парнишка узбек в драном халате, в тапочках, с посохом и требует от дежурного, чтоб пропустили к командиру. Тот его спрашивает: "Зачем?" -- "Уволиться, - говорит, - из армии хочу. Устал. Четвертый год служу. Сколько можно? Бабий где? К нему тоже надо, расчет нужен, зарплата." Приводят его, значит, в штаб к замполиту, а солдат начинает права качать! Мол, я порядки знаю! Положено служить два года! Почему я отслужил три. Мне хозяин сказал: только моряки три года служат! Я не моряк, я танкист! Где командир Бабий?
   Вначале начальство посмеялось, и подумали, сумасшедший, хотели прогнать балбеса прочь. А после подняли приказы -- и точно, наш солдат, но бывший. Уволен еще год назад, но не демобилизован... А военного билета у бойца нет, и где он неизвестно. Документы были у комбата, и не спросишь теперь, куда он их подевал.
  
   Оказалось, это солдат нашего батальона. Бабий его в работники определил, а когда срок учебки закончился, перевел в БОУП (батальон обеспечения учебного процесса). Уезжая в Германию, уволил его по документам на дембель, а самого бойца предупредить забыл. Закрутился подполковник в суматохе и приказ до бедолаги не довел! Бабий давно в Европе, а боец овец пасет лишний год.
   Выписали ему новый военный билет, поставили печать об увольнении и отправили на дембель. Пришлось, однако, деньги на дорогу из своего кармана замполиту выделять. Как задним числом проездные выпишешь? Благо ехать не очень далеко, до Ферганской долины. Повезло полковым начальникам, что скандала не случилось.
   -- А как родители? Что сына не хватились?
   -- Эх, Никита! Ты один в семье? И я один. А у того бойца братьев и сестер человеко-штук около пятнадцати. И они постоянно то рождаются, то женятся, то в армию уходят, то возвращаются. За всеми не уследить. Броуновское движение! Да и чего скандалить? Наверное, и не заметили лишний год отсутствия, одного из многочисленных чад. И парню все едино, где овец пасти.
   Я тебе еще одну не менее веселую историю расскажу. В соседнем пехотном полку такая хохма произошла год назад! Подходит к замполиту другой солдат-туркмен и говорит: "Отпусти домой, устал служить".
   Тот ему: "Как отпусти? А воинская обязанность? А присяга? Гражданский долг каждого молодого советского человека - отслужить два года в армии! Ты Меред Мередов честно выполнишь свои служебные обязанности, и через два года поедешь к родителям!" А боец не унимается: "Я не Меред, я Сайдуло, это мой младший брат Меред. Я за него теперь служу!"
   Начали разбираться, а туркмен объясняет, что, мол, пять лет назад призвали в армию, попал служить на Дальний Восток. Два года добросовестно лямку военную тянул артиллеристом. Дембельнулся. Приехал домой, а отец просит: "Сайдуло, среднего Махмута призывают, но он ничего не знает про армию, а ты уже все умеешь. И здоровье у брата слабое. Отслужи за него, а мы тебе пока калым соберем!" И поехал наш Сайдуло на Урал, в стройбат. Через два года только возвратился, а отец вновь к нему: "Сынок, Мерда в армию забирают, может, и за него отслужишь? Он жениться собирался. А я тебе с братьями дом тем временем построю!"
   Вот пятый год он в сапогах ходит! "Все бы ничего, но каждый раз "молодой", да "молодой", "салага", "салабон". Вот если бы сразу "дедом" или "дембелем", то и за Мухтара б, самого меньшего братишку, отслужил! А так нет, хватит! Устал. Дом мне отстроили, пусть брат сам служит".
   Посмотрели - и точно! Фото в военном билете не его. Но кто, в военкомате фотокарточки рассматривает. Чурка и чурка, все на одно лицо. Мы для них тоже одинаковые, -- белые. Посмеялись командиры, потихоньку съездил ротный, поменял братьев местами и делу конец. Еще и барашка в подарок от родителей за молчание командир получил.
  
   ***
   - У меня во взводе парнишка - тукмен, Ташметов был. Хороший солдат. Жалко глаз ему выбило, и казаху Кайрымову горло перебило осколком, и Олежке Смирнову тоже глаз. Одна мина, а столько бед! - покачал головой горестно Большеногин, вспоминая трагический подрыв на растяжке. - Туркмен, если в роте один, то это отличный солдат.
   - Помню, глупо получилось. И откуда там "сюрприз" взялся? Ни наших, ни духовских позиций, обыкновенный холм, - согласился Никита. - Ну да ладно, продолжаю....
  
   Глава 12. Предновогоднее побоище
  
   Новогодние праздники в Туркестане выглядели довольно странно. Нет и намека на снег, порою идут затяжные моросящие дожди, если повезет, то светит солнце. Ни тебе елок с игрушками на ветках, ни тебе Деда Мороза со Снегурочкой, ни снеговиков во дворах.
   Ромашкину как всегда не повезло. На совещании Незнающий довел приказ Бердымурадова: "В новогоднюю ночь замполиты рот развлекают солдат, организовывают досуг, праздничный ужин и прочие мероприятия".
   Значит застолье, на которое после неудачного похода в Иран, его пригласил Хлюдов, отменялось. Жаль, ведь вино и коньяк они совместно закупили заранее, а на званном ужине их ожидали разные вкусности, приготовленные радушной хозяйкой, и Вовкиной молодой сестренкой с томными глазами.
   Шкребус самодовольно хмыкнул и потер от радости руки:
   -- Наконец-то этих бездельников приобщили к полезному труду! А то в прошлый год я дежурил, а в позапрошлый, Шмер! Твой предшественник, Штранмассер, как старый капитан пользовался званием и возрастом и припахивал нас, лейтенантов. Теперь и на нашей улице праздник! Хорошо, когда моложе нас есть офицеры!
   Никита обреченно посмотрел на сослуживцев и грустно вздохнул. Он размышлял: "Ну почему, армия построена на таком принципе: старый или молодой? В начале службы солдатом он был молодой. Только отслужил год -- поступил в училище. Первый курс -- вновь салага. Не успел стать старшекурсником, как выпустился за ворота вуза, и опять молодой, но теперь уже офицер. Потом станешь молодым майором, впоследствии молодым полковником и перед пенсией молодым генералом. Если служба удастся. А если не удастся -- станешь вечным капитаном или старым майором. Нет, конечно, лучше бы оказаться молодым генералом, но карьерный рост, не от талантов зависит, а как судьба вывезет! И кроме того, огромное значение имеют связи, а также гибкость и эластичность спины, да величина языка способного лизнуть все подряд начальству. Лизнуть и прогнуться! Эх, наверное, только маршалов молодых не бывает, одни ветераны -старики. Да как маршалом стать не повоевав? Пора на фронт..."
   -- Ромашкин! Ты чего молчишь и в ухе ручкой ковыряешь? Оглох? Барабанную перепонку проткнул? -- рявкнул Шкребус. -- Витя! Он явно игнорирует приказ начальства. Шкребус выразительно посмотрел на тупо улыбавшегося Незнающего, прищурив черные глаза, требуя поддержки и утверждения судьбоносного для всего коллектива решения.
   -- Никита! Товарищ лейтенант! Ты уснул? -- переспросил Недумающий.
   -- В носу поковыряй, это приятнее, -- хохотнул Ребус- Глобус, поглаживая свой пухлый животик.
   Сослуживцы откровенно издевались, радуясь тому, что найден кандидат на дежурство в самый лучший праздник в году. Кому захочется в новогоднюю ночь бродить по роте среди спящих солдат? Никому. Их радость можно понять. Никита на их месте тоже бы радовался. Он лишь предпринял робкую попытку увильнуть от "почетной" обязанности:
   -- А может, кто добровольно пожелает быть ответственным 31 декабря? Вот, к примеру, Ахмедка -- мусульманин. У мусульман Новый год, кажется, в апреле? А? Чего молчишь?
   -- Я не молчу! Я атеист. Для меня официальный праздник родной страны и есть Новый год! -- ответил туркмен.
   -- Ишь, ты, видали его! Как жену покупать и сало не жрать, так сразу обычай, вера. Да еще что-то всегда бормочет перед едой. Наверняка молится, сволочь. А чуть что, он истовый атеист! И водку пью, и праздники русские признаю.
   -- Ромашкин! Прекрати разглагольствовать. Это приказ замполита полка. Не отвертишься! Дежурят только "политрабочие". Не нравится - меняй профессию, - предложил Невидящий. - А сейчас займись делом: составь план работы на праздничные дни, конспект беседы, подготовь список увольняемых, на выходные. Все офицеры, кроме Ромашкина, свободны. Счастливо дежурить и праздновать.
   Офицеры весело высыпали из канцелярии и дружно побрели в каптерку, выпить на дорожку.
   -- Никита, пойдем тоже хлопнем по стакану водки! -- предложил Шмер, обращаясь к приятелю. -- Зальешь горе-неудачу, поднимешь настроение.
   -- Эх, горе-злосчастье! Не повезло! -- вздохнул расстроенный Никита. -- И почему такая напасть? В караулае два раза выпадало стоять, в наряде по роте тоже один раз у тумбочки дежурил. По-человечески только на стажировке отмечал Новый год. Не везет мне со Снегурочками!
   -- Ты просто, наверное, в разгильдяях в училище числился. Не иначе! -- ухмынулся Шкребус. -- Исправляйся! Будь дисциплинированней!
   Шмер оскалил самодовольно зубы, почесал зеленое от зеленки ухо и прикрикнул:
   -- Ну, ты идешь? В третий раз не зовем!
   -- Иду, иду, алкаши чертовы!
   Никита собрал бумажки в папку, тетрадки сунул в стол и быстро догнал приятелей, спускающихся по лестнице в подвал. Успею нацарапать отписку для начальства, подождут бумажки, не убегут.
   -- Никита не грусти. Первое января -- тоже праздник. Отдежуришь и приходи в гости. Допьешь, что не допили, доешь, что не доели! Ха- ха, -- засмеялся, веселясь и издеваясь Шкребус.
   - Сам жри свои объедки, обойдусь без тебя! - огрызнулся Ромашкин.
   Глобус и Пелько быстренько выпили и, закусывая на ходу яблоками, радостно переговариваясь, заспешили к заждавшимся женам.
   -- Поехали сейчас в город за спиртным? -- предложил Шмер, чтоб отвлечь дружка от грустных мыслей. -- Купим еды разнообразной, фрукты, овощи. Мяса выберем на завтрашний шашлык!
   -- Поехали, -- согласился Никита. -- Сейчас договорюсь с Ахметкой, чтоб поболтался по казарме, последил за порядком и в путь.
  
   Второй час поиска деликатесов подходили к концу. В сетках теснились яблоки, гранаты, мандарины, виноград, зелень. Раздувшийся, словно цистерна, дипломат булькал набором спиртного: водкой, шампанским и коньяком. Мясо разыскали, пусть не лучшего качества, но на шашлык пойдет. Хорошо, что вообще его нашли!
   На рынке им попался лейтенант Лебедь, который навязался в компаньоны и уже ни на шаг не отставал. Он прикупил всевозможных консервов и картофеля. О! О ней, любимой картошечке, приятели чуть не забыли.
   -- Хватит! Я из сил выбился! -- взмолился Шмер. -- Пора сесть в пивнаре и отдохнуть. Сколько мы торговались, я столько в жизни не болтал! За каждую копейку спорят гады! Удавил бы!
   Рыночная пивнушка оказалась переполненной недоброжелательными, разномастными людишками. Приятели ввалились в мрачное заведение и попали под перекрестный прицел неприязненных взглядов аборигенов и заезжих бичей с "химии". "Каторжные" и "басмачи", с напряжением следили за неспешным отхлебыванием офицериками кислого пенного пойла. Воздух был наполнен запахами пота, грязной одежды, прелых опилок валяющихся на полу. Два окошечка почти не давали света сквозь засаленные стекла. Тусклые лампочки под потолком едва мерцали сквозь табачную дымку. Заплеванный пол, замызганные стены, стойка с краном и толстым туркменом, возвышающимся над ней. Две пустые бочки, стоящие одна на другой, и угрюмый бармен, заполняли собой трехметровое пространство позади прилавка. Ни сантиметра пустоты. Казалось, этого мужика за прилавок, ставили подъемным краном, так там было тесно.
   Хозяин стойки тупо смотрел в дальний угол и жевал насвай. Крупный подбородок и мясистые щеки шевелились в такт жевательным движениям челюстей. Бессмысленный взгляд не выражал никаких эмоций. Рука лежала на ручке крана и время от времени поворачивала ее, наполняя подставляемые кружки и банки, а другая рука одновременно ополаскивала под тонкой струйкой холодной воды, грязную посуду. Ни одного лишнего движения, настоящий пивной автомат.
   - Опять буфетчик стирального порошка добавил в бочку! Гад! - сдувая густые хлопья пены с бокала, громко произнес, возмущенный, Лебедь.
   Спокойный и невозмутимый бармен никак не отреагировал на эту реплику Белого, его равнодушное лицо оставалось по-прежнему каменным и безразличным. Офицеры, морщась, выцедили кислятину из кружек и, вздохнув, направились к выходу. Лебедь захватил со стола откупоренную, но так и не начатую бутылку водки. Это заведение никак не располагало, для продолжения банкета. Компания решила посетить ближайшую лагманную и там под шурпу выпить по рюмочке.
   Внезапно шедшему первым Лебедю преградил путь небритый громила с мутными глазами наркомана. Его тяжелый взгляд не предвещал ничего хорошего, а огромные кулаки с татуировками угрожающе сжались.
   -- Стой! Куда прешь! -- прорычал "химик". -- Не видишь, человек стоит?
   Лебедь покрутил головой по сторонам в недоумении.
   -- Где?
   -- Что где? -- не понял и переспросил громила.
   -- Где человек? -- уточнил вопрос Белый.
   -- Шутишь, офицерик, насмехаешься?! Издеваться вздумал! - воскликнул громила, неопределенного возраста и национальности (то ли кавказец, то ли метис).
   "Химик" явно затевал скандал, для этого он, конечно, и встал на пути офицеров. Обойти стороной его было не возможно, мешают столы, а уступить дорогу, уголовный элемент и не собирался. Компания четырех его собутыльников сидела и внимательно наблюдала из угла прелюдию к драке, изготовившись, броситься в бой.
   Лебедь внезапно полез на рожон:
   -- Водки хочешь?
   -- Хочу! -- осклабилась вставными железными зубами рожа в шрамах и ухмыльнулась самодовольно и нагло.
   -- На, пей, мурло! -- спокойно и без эмоций, ответил Белый, приподняв бутылку за горлышко, на уровень бандитского лица громилы.
   Затем лейтенант, молниеносно подкинув, перевернул бутылку, подхватил ее в воздухе за горлышко и резко, с силой саданул по голове наглеца. Бутылка жалобно звякнула и разбилась. Часть осколков осыпалась, а часть впилась "бичу" в массивный лоб. Из рассеченной кожи брызнули струйки крови и перемешались с растершейся водкой. Белый резко подпрыгнул, и ударил каблуками кованых сапог в грудь покачивающегося, ошеломленного и вырубленного бандита.
   -- О-о-кхт! -- клекотнул горлом гигант, выдыхая через рот остатки воздуха, и громыхнув, рухнул в проход. Лебедь взошел на него как на постамент и оглянулся на вскочивших с мест членов шайки.
   -- Сидеть, суки! Всех попишу! Изуродую, бродяги!-- рявкнул Белый. -- Не двигаться! После подберете эту свою падаль.
   Он выхватил из внутреннего кармана шинели нунчаки, с которыми никогда не расставался, а второй рукой погрозил "розочкой" разбитой бутылки.
   -- Не советую рыпаться! Двоих самых дерзких сразу уложу! Ша! Гопники! Не дергаться! -- визжал Лебедь, все более распаляясь. - Сидеть "бичи"!
   При этом он несколько раз подпрыгнул на безжизненном теле, которое после каждого прыжка непроизвольно всхрапывало воздухом, вырывающимся из легких. Бармен бросил напряженный и растерянный взгляд на офицеров и скрылся под стойкой, сдвинув с грохотом при этом бочки. Несколько кружек, слетев под прилавок, со звоном разбились. Привставшая с места ватага медленно присела на скамейки и замерла. Пожилые туркмены за двумя дальними столиками, бессмысленно взирали на офицеров и ожидали продолжения представления, в форме массовой драки, молодые же азиаты возмущенно роптали.
   Лебедь запрыгнул на стол, громко стукнув коваными сапогами по дереву. Столешница скрипнула, но не сломалась.
   -- Мужики, быстро на выход!- зашипел сквозь зубы Белый. - Я прикрываю отступление! Живо, не каменейте! Шагайте прямо по этому пугалу, без церемоний.
   Ромашкин торопливо вышел на улицу, вытирая пот со лба рукавом шинели. Шмер же, наступив правой ногой на живот поверженного противника, левой с удовольствием приложился попутно в промежность.
   -О-у! -- подал признаки жизни валяющийся бугай, и громко взвыл: - У-у -у!
   Никита, заглянул обратно, беспокоясь за распалившегося от гнева Белого, а Лебедь прыгнул со стола на живот попытавшегося приподняться бича. Голова его со стуком вновь ударилась об бетонный пол.
   -- Надеюсь, я ему грудь проломил основательно. Как пить дать, пять ребер сломал. -- Счастливо улыбнулся Лебедь. Не пить ему пива полгода, а то и больше!
   -- Игорь! Хватит болтать! -- воскликнул Ромашкин. -- Бежим отсюда, пока нам кости бандюги не переломали.
   Офицеры завернули за угол и мигом проскочили два квартала отделяющие их от остановки маршрутки. С полными сумками бежать было тяжело, но желание продлить жизнь придавало ускорение. Грязь под сапогами разлеталась в стороны, обрызгивая живо расступающихся туркменов, которые, возмущаясь, что-то недовольно кричали вслед. На свежем воздухе дышалось легко, и даже мелкий моросящий дождь не раздражал. Наперерез офицерам спешили две женщины, громко ругаясь с несколькими молодыми азиатами, которые отпускали сальные шуточки и пытались погладить или ущипнуть беглянок за упругие задницы.
   -- Ребята! Помогите отделаться от этих нахалов! Дикари какие-то! Пристали спасу нет! -- взвизгнула одна из них, одетая в кожаный плащ и высокие черные сапожки. Копна черных волос развивалась на ветру, а карие глаза яростно метали молнии. Вторая молодая женщина в короткой курточке и короткой юбочке выше колен, толкала в грудь одного из наседавших молодых хамов.
   -- О-о-о! Азиаты! Вы попали в переплет! Я как раз тот, кто сумеет обучить вас хорошим манерам! -- заорал Лебедь обрадованный возможности подраться еще раз. Лейтенант одним ударом расквасил нос ближайшему, а второй, успевший развернуться тылом, получил звучного пинка ниже спины в кобчик. Почти одновременно челюсть третьего приняла мощный "ласковый" кулак Белого и громко хрустнула.
   -- У-у! -- взвыли в три голоса парни и быстро ретировались.
   - Ну, и денек! Давненько я так не шалил, не развлекался! - воскликнул Лебедь.
   -- Уф-ф! Вы наши спасители! -- громко защебетала блондинка, та, что была в короткой юбке. Один из наглецов успел ее несколько раз хапнуть по бедрам, поэтому колготки на ней порвались.
   -- Сволочь! Такие дорогие колготки испортил! -- возмутилась она. - Но вы ребята вовремя подбежали. Я думала, нас изнасилуют прямо на улице.
   -- Нинка! Не надо было такую короткую юбку одевать! -- взвизгнула ее чернявая подруга.
   -- Ладно тебе Вика! Не изнасиловали же! Или ты наоборот расстроилась?
   -- Дура! Спасибо еще раз, ребята! -- сказала та, которую именовали Викой. - Я готова вас всех расцеловать!
   -- Эх, ты! Разве так благодарят спасителей! Вот я их отблагодарю как надо! Ребята приходите к нам в гости на Новый год! Я мужу расскажу, какие вы отважные герои. Будем вам рады! А тебя, я обязательно поощрю как-нибудь! -- многообещающе сказала блондинка Нина нашему герою-Лебедю. Она погладила лейтенанта по разгоряченной щеке и одновременно почему-то хитро подмигнула Ромашкину.
   -- Нинель! Ну, беда с тобой! Благодарная ты моя! -- усмехнулась Вика. -- Прямо тут не начни их поощрять!
   -- Тебе то что? Не свое, не экономь! -- хохотнула Нина и сверкнула призывно похотливыми глазами.-- Едва не изнасиловали, проклятые! И как в город без кавалеров ездить?
   -- У тебя одно на уме, с кем пошоркаться! На самом деле, обрадовалась бы, наверное, кабы тебя за ноги урюки в кусты сволокли! -- воскликнула строгая подруга и велела садиться в маршрутку.
   Офицерам места в машине не хватило, и они растерянно замерли у дверцы.
   -- Ребятишки! Приходите на Новый год! Дом семь, квартира тридцать. Обязательно! -- произнесла Нина и вновь состроила многообещающе глазки.
   -- Придем! Обязательно придем! -- обрадовался Лебедь приглашению и радостно потер сбитые в кровь костяшки кулаков.
   Машина уехала, подпрыгивая на ухабах, лязгая рессорами и коптя воздух некачественным бензином, а офицеры стояли, смотрели ей вслед и улыбались.
   -- Да!!! Не зря я дал в морду и урке, и чуркам! Чувствую, что мы отметим праздник не только хорошей выпивкой, но и легким расслаблением организма, -- произнес счастливый Лебедь. -- А черненькая ничего, хороша! И блондинка ничего! Забиваю очередь! За мной не занимать! Хочу обеих, но поделюсь с друзьями!
   -- И мне захотелось! -- произнес Шмер, облизнувшись и потеребив зеленую мочку правого уха. -- Мне веселая Нинель, больше понравилась. Она будет моя. Все остальные брысь в сторону.
   Последнее касалось Никиты, так как больше никого рядом не было.
   - Отмечай праздник в солдатской семье, с ротой, - вновь ухмыльнувшись, молвил зеленоухий взводный. - А мы к девчонкам на посиделки и полежалки!
   -- Как тяжело быть лейтенантом, -- тяжело вздохнул Ромашкин. -- Опять молодого обидели и обделили.
   -- Не переживай, "салага", авось что-нибудь и тебе обломится. Надейся на третью подружку, либо после нас! -- воскликнул Лебедь (он лейтенантом служил второй год) и с наслаждением потянулся до хруста в суставах. -- Вот это развлеклись сегодня! До чего же я люблю рукопашную! Кого бы еще побить? Может, вернемся в пивную, поищем новых кандидатов?
   -- Иди к черту, искатель приключений,- отмахнулся Ромашкин. -- Мне только не хватало встретить Новый год в КПЗ. И без того, с начальством напряженные отношения. Уймись.
   В это время подъехал второй, последний рейсовый "Рафик", и друзья быстро загрузились в машину.

Глава 13. Новый год

  
   Не смотря на досадную необходимость дежурить в новогоднюю ночь, Никита не унывал. Он жил по принципу: искать во всем хорошие моменты. Понимая, что попытки изменить решение командования были, обречены на провал, решил организовать праздник на рабочем месте. Ромашкин персонально для себя, прикупил в городе две бутылки шампанского, ром, "Токай". Коньяк привез очередной солдатский родитель. Пусть и не "Арарат", но и не "Тбилиси". Настоящий "Белый Аист!", доставленный из веселой Молдавии. Вот ведь интересно как получается, вино в Грузии великолепное, а коньяк у "генацвали" не лучшего качестсва. За год дегустаций напитков из национальных республик, Никита составил собственный 2ранжир" для коньяков. Во главе, понятное дело, армянские. Далее молдавские, затем дагестанские, узбекские, ставропольские, туркменские, грузинские, грозненские, кабардино-балкарские, киргизские. Последнего и совсем не почетного места удостоились азербайджанские коньяки. Почему-то именно они лейтенанту менее всего нравились. "Бакы" - ну какая же это гадость! Такой напиток коньяком может назвать лишь человек с извращенным вкусом! Возможно, настроение в день дегустации этого "Бакы" было плохое, и отсюда последнее место, но что-то было в напитке не то. Коньяк явно отдавал бормотухой. Видимо, немного лишнего украли, в процессе и разбавили бочку суррогатной дрянью.
   Никита раскрыл дверцы скрипучего шкафа и поместил бутылки на верхнюю полку. Туда же пристроил коробку, с ароматными фруктами: апельсинами, яблоками, мандаринами, гранатами. Полезная вещь для восстановления организма витаминами после атаки на него спиртным. В алюминиевую армейскую тарелку он высыпал конфеты и небольшие шоколадки. На поднос положил свежий торт (с трудом, но удалось отразить натиск приятелей и не дать им сожрать по дороге в гарнизон). Внизу на полке находился заранее заготовленный ящик, полный грецких и земляных орехов. Еще один десерт. Вообщем, сплошной десерт, а поесть нечего. Лейтенант в раздумье потеребил нос, достал из кармана складной ножик и мелко нарезал лимон. Но и это не пища. В канцелярию осторожно заглянул сержант Наседкин и спросил, смешно шевеля губой, разодранной пополам еще в детстве.
   -- Товарищ лейтенант, я из наряда по кухне пришел. Дежурный по столовой спрашивает, вам картошечки пожарить или не нужно?
   -- Обязательно, Серега, иначе я с голоду помру!
   -- А рыбки принести?
   -- И рыбки непременно доставить, и зеленых помидоров, и соленых огурчиков.
   -- Есть доставить! Я мигом! -- ответил исполнительный сержант и умчался в столовку.
   Через пятнадцать минут, к великой радости Никиты, огурцы, помидоры и капуста уже стояли в шкафу в мисках.
   Внезапно в коридоре раздалась команда смирно. Лейтенант испуганно захлопнул шкаф и побежал докладывать начальству. Это оказался комбат. Алсын был слегка под "шафэ", и в прекрасном настроении, видимо, получил от аборигенов перед праздником причитающиеся от "работорговли", "бакшиш", деньги.
   -- Ага, Ромашкин, на месте находишься, это хорошо. А то я зашел этажом выше, а Хлюдова нет. Взводного за себя оставил. Подумаешь, птица столичная москвич, блатной министерский сынок! Наглец! Приказ нарушает, понимаешь ли! И Колчакова на месте нет почему -то.
   -- Наверное, ужинать пошел, товарищ подполковник. Я его недавно видел, -- соврал Никита, выгораживая товарища.
   -- Ну ладно, попозже зайду, проверю его опять. А как у тебя в роте обстановка?
   -- Все нормально, без происшествий. Наряд по столовой через полчаса придет, остальные смотрят телевизор. В 21.00 праздничный ужин и отбой. Завтра мероприятия в соответствии с планом: лекция, беседа, футбол, кино.
   -- Хорошо, молодец, понимаешь ли. А как порадуешь комбата, чем поздравишь? Зачем ты мне о мероприятиях болтаешь? О них тебя Рахимов пусть пытает!
   -- М- м- м, - замялся в нерешительности Никита. - Разрешите предложить коньяк?
   -- Нет, я его не люблю, он воняет. Понимаешь ли.
   -- Тогда и ром предлагать не буду.
   -- Правильно, не предлагай! Облисполком ( у комбата в речи присутствовали два слова паразита: облисполком и понимаешь ли). Водка есть? -- Алсынбабаев уставился узкими хитрыми глазами на лейтенанта и упер руки в тучные бока.
   Никита вновь замялся в нерешительности. Водка в принципе была, но не его, а ротного. Да и стояла она в командирском сейфе.
   -- Ну чего топчешься как мерин в стойле? Есть?
   -- Есть немного.
   -- Так наливай, не жмись! Понимаешь ли!
   Ромашкин открыл ключом сейф и достал пол-литру.
   -- Ого! Немного! Я что, слон? Полная бутылка, а он говорит немного. Ох, Ромашкин, оправдываешь свое прозвище -- Рюмашкин.
   -- Да, это ребята шутят, я водку вообще мало пью.
   -- Мало, мало... От ведра мало отхлебываешь? Наливай!
   Никита откупорил бутылку и налил комбату стопку до краев, поставил на стол тарелку с маринованными помидорчиками и быстро нарезал колбасы.
   -- А ты что, так и будешь смотреть мне в рот? Бери стакан!
   Никите пришлось налить и себе полстакана.
   -- Полный наливай, лейтенант. С комбатом пьешь! Краев не видишь?
   Ромашкин вздохнул и подчинился.
   -- Ромашкин! Поздравляю тебя с Новым годом! Понимаешь ли! Желаю тебе стать настоящим офицером и всего самого наилучшего, понимаешь ли! Вот так! Облисполком!
   Закончив говорить речь, Алсын опрокинул стопку в бездонную глотку. Затем комбат крякнул, съел огурчик, обтер усы и, хитро улыбаясь, зацепил криволапой рукой бутылку со стола.
   -- Ты сегодня ответственный, поэтому водку конфискую. Не ровен час, напьешься и завалишь дело.
   -- Какое дело? -- не понял Никита.
   -- За порядкой следить! Запомни, лейтенант! Порядка сама не приходит. Ее надо наводить ежедневно и ежечасно! И еженощно! Понят-тна?
   -- Понят-тна! -- шутя передразнил его Ромашкин, предполагая, что в такой веселый праздник юмор никого не обидит.
   -- Лейтенант, ты чего передразниваешь мой акцент?
   -- Нет, мне просто нравится это ваше выражение: облисполком. Звучит слово очень красиво и внушительно. Между прочим, товарищ подполковник, бутылка не моя, ротного.
   -- Передай привет ротному и мое персональное спасибо, за водку!. П-понятна?
   -- Так точно! П-панятна!
   -- Юморист? У меня сегодня настроение хороший. Накажу в следующий раз, завтра. Точнее в новом году!
   Комбат, довольный своей шуточке вышел за дверь, а Никита принялся размышлять о превратностях судьбы: "Хотел как лучше, а теперь придется водку ротному возвращать".
   Через некоторое время заявился замполит батальона. Рахимов намекнул, что не прочь выпить с подчиненным коньячку. Выпили. Пока разговаривали, держа вторую наполненную порцию, в канцелярию ворвался начальник штаба:
   -- Вот так! Уже пьет! Лейтенант! Я кому вчера говорил быть трезвым как стекло?
   -- Ну, мне.
   -- А без "ну", товарищ лейтенант?! Не запряг, не нукай!
   -- Уймись, Мирон, это я его подбил на мелкое нарушение дисциплины! -- успокоил Рахимов своего товарища.
   -- Ага, я ж не сам изъявил желание выпивать! - обрадовался заступничеству Никита. - А перед этим приходил комбат и тоже меня с толку сбивал. Вы коньяк будете?
   -- Нахал! Я его ругаю, а он меня споить пытается! -- возмутился майор. -- Я на дежурстве!
   -- Не хотите коньяк есть шампанское. Это в принципе почти не спиртное. Будете?
   -- Хорошо. Шампанского наливай, но не в рюмку же. Стакан есть? - спросил Давыденко.
   -- Так точно!
   Никита полез в тумбочку достал граненый стакан, ополоснул водой и протянул его начальнику штаба. Майор Давыденко, тем временем, сам по-хозяйски откупорил бутылку шампанского и наполнил подставленный стакан.
   -- С Новым годом! За укрепление воинской дисциплины! -- произнес с усмешкой Рахимов и выпил, причмокивая пухлыми губами, свою порцию коньяку.
   Начальник штаба бесцеремонно и наполнил карманы шинели орехами, выбрал самое крупное яблоко, апельсин и молча удалился прочь.
   -- Вот человек! Все настроение испоганил своим гнусным видом! -- возмутился Никита. -- Обругает, плюнет в душу, нагадит и счастлив от этого. При всем при том, еще и ограбил, мародер. У-у- у! Рожа, шилом бритая!
   -- Прекрати болтать о начальнике в присутствии другого начальства! -- оборвал тираду Рахимов. -- Не переживай, такой он тяжелый человек, принципиальный. Он даже во сне службу видит. Как говорится, на жене лежит, а дисциплинарный устав в уме пролистывает. Службист и очень хороший офицер, в отличие от вас, молодых балбесов.
   Рахимов попрощался, пожелал удачи, а Ромашкин допил оставшуюся половину откупоренной бутылки шампанского, чтоб не выдохлось, и внезапно почувствовал себя очень хорошо. Он продолжил размышлять: "Ну и что из того, что дежурю, какая разница где и с кем пить. Конечно, одному немного грустно, но ведь можно позвать с первого этажа приятеля -- Колчакова. Вадик душа-человек! А можно выпить, с собственным отражением, чокнувшись в зеркале". Этот вспомнившийся из литературы старый способ избавления от одиночества Ромашкину так понравился, что он встал из-за стола, плеснул в рюмку чуток рому и стукнул ею по зеркалу об отражающуюся рюмку импровизированного собутыльника, подмигнул своему двойнику и произнес вслух:
   -- Ваше здоровье, Никита Александрович, долгих лет жизни! Счастья и здравия! Расти большим, во всех местах! - Никита хмыкнул и в два мелких глотка, наслаждаясь ароматом, выпил рюмаху. Полегчало еще больше.
   "Ну, в самом деле, чего мне сидеть дома в Новый год? К Хлюдовым пойти было б занятно, но больно ласково глядит его жена, ластится как кошка, не было б скандала! Идти нажраться в общагу -- не велико удовольствие. Наверняка праздник закончится потасовкой и массовым блевом в туалете. А так бойцов уложу спать, "телик" притащу в канцелярию и смотри концерты до утра. Надо будет какую-нибудь постоянную бабищу себе завести, тогда и отдых настоящим. Какой-никакой досуг появится. Иначе это не жизнь, а какая-то ссылка в пески Каракума! Каторга на соляных копях".
   Дверь неожиданно приоткрылась, и в нее прошмыгнул Колчаковский.
   -- Ты чего, Вадик? -- удивился Ромашкин. -- Гонится кто?
   -- Это я от начштаба спрятался. Надоел. Ему делать не хрен, он у меня в канцелярии сидит, в шашки играть заставляет. А я их терпеть не могу. Наливай, а то уйду!
   -- Э, не пужай меня, а то руки со страху задрожат, ром разолью! Уйдет он, вишь-ли! Ходи в дверь, в зад. Испуганный.
   -- В дверь или взад? -- поинтересовался насмешливо Вадим.
   -- К барьеру! Бери стакан с ромом! -- приказал Никита, все более пьянея, и тоном, не допускающим возражений.
   Приятели уселись за стол и моментально ополовинили бутылку.
   - Ох, и хорош кубинский ром! - выдохнул Колчаков, с наслаждением вдыхая ароматные пары спиртного. - У! Прелесть! Особенно с копченой колбаской и под ядреную сигару.
   Вадик по-хозяйски расположился, пристроив свой зад на тумбе, и вытянув длинные ноги. На стол закинуть их было неудобно, поэтому он их положил на стул. Гость поковырялся в пачке, достал за неимением сигары сигарету, прикурил и принялся пускать кольцами противный сизый дым.
   -- Как отвратительно! -- воскликнул Никита. -- Ведешь себя как свинья и хам. Явился с пустыми руками, пьешь мой ром, грязные сапоги задрал выше головы, да еще и куришь! А мне тут ночью спать! Голова разболится к утру!
   -- Э-э-э! У тебя, приятель, башка будет не болеть, а трещать! И, совсем не от табака, а от коктейля. Я смотрю по откупоренной посуде: шампанское, ром, коньячок. Многое ты сегодня отведал! Ох, и тяжко придется тебе! А сам как пойдешь на доклад к начальству?
   -- Так мы вместе пойдем! Ты будешь говорить, а я буду рядом стоять и молчать. В крайнем случае с умным видом буду кивать головой.
   -- Лучше и не кивай, умного вида сегодня уже не получится, потому что твоя рожа покрылась багровыми пятнами, и разит от тебя как от винной бочки. Собирайся, пойдем к замполиту. Авось Бердымурадов не заметит, что мы употребили. И лучше поскорее, пока нас не развезло.
  
   Остался всего один час до наступления очередного нового года. Ромашкин еле- еле переступал ногами по асфальту и по ходу размышлял: "Что нового принесет мне очередной год? Этот год был отмечен радостными событиями: выпуск из училища, присвоение офицерского звания". Никита брел, хлюпая сапогами по широким лужам. Брызги разлетались далеко в стороны. Полы парадной шинели быстро намокли, поднимать ноги и не хлюпать не было ни сил, ни желания. Добрести до штаба и не упасть - это главное!
   Замполит ничего не заметил. Как все азиаты, он спиртное не уважал. А если и выпивал хоть сто грамм водки, то соображал после этого очень плохо, так как был контужен в Афгане. В этот вечер он слегка "принял на грудь". Для него главный показатель дежурства стал прибытие офицера. Напротив фамилии в списке ответственных подполковник, прилагая усилие, чтоб попасть в нужную графу, ставил крестик и отправлял дежурившего в подразделение. Некоторые не являлись, и вот с ними он пытался воевать. Звонил по телефону, отправлял посыльных, матерился на русском и туркменском языках.
   Никита и Колчаков вышли из кабинета и поспешили в батальон. По дороге им повстречался Давыденко с Власьевым, дежурным по седьмой роте. Майор громко обругал лейтенантов за то, что они его не дождались, и ему пришлось разыскивать их, теперь оба виноваты в его опоздании.
   Начальник штаба, убегая, пообещал позже наказать лейтенантов и, продолжая материться, умчался по аллее.
   -- Козел рогатый! -- негромко, но зло произнес Вадик.
   -- Почему ты так думаешь? -- спросил Никита, тупо уставившись на товарища.
   -- Потому что знаю. Это я ему рога наставил. Сам лично и с превеликим удовольствием. И не далее как два часа назад, пока он меня разыскивал в казарме!
   -- Удовольствие получил только от самого процесса наставления рогов или и его жена действительно хороша?
   -- Хороша. Активистка. Любит страсть как это дело и подходит к процессу творчески. А Мирон, любит службу. Теперь рога у него аж закручиваются в трубочку. Я бы и сейчас к ней сбегал, да боюсь, он заскочит домой поздравлять супругу с Новым годом. Не хотелось бы оказаться вторым у одной бутылки шампанского. Он ведь чокнутый и бешеный.
   Никита молча дошел до поворота, на ходу переваривая полученную информацию и силясь понять: "Зачем это Вадику, отчего все так пошло!" А в то же время подленькая мыслишка закрадывалась в голову: "А почему не я на его месте?"
   - Никита! Давай хулиганить! Чего мы скучаем в праздничную ночь? - воскликнул вдруг Колчаков.
   --  Что ты предполагаешь сделать, Вадик? Набить морду замполиту полка? Угнать дежурный тягач? Пострелять в воздух из автоматов? Поджечь артиллерийские склады?
   -- Зачем ты сразу сгущаешь краски. К чему такие крайности. Устроим фейерверк! У меня есть четыре ракеты: красные и зеленые. Запустим их на плацу?
   -- А у меня припрятаны два взрывпакета и граната, -- обрадовался идее приятеля Никита. -- Ка-а-ак бабахнем!!!
   -- Но-но! Без извращений. Достаточно взрывпакетов. За гранату могут к ответственности привлечь, а за салют только выговор влепят, если поймают.
   Лейтенанты, качаясь и спотыкаясь, заторопились к казарме. Там они залезли в свои "загашники", извлекли припрятанную пиротехнику и вышли на плац. Когда стрелки часов отсчитали ровно двенадцать, офицеры дружно рванули за колечки, и ракеты взметнулись с шипением ввысь. Спустя мгновение раздался громкий хлопок, и яркие разноцветные вспышки озарили ночное небо. Тотчас вверх была отправлена следующая пара сигнальных ракет.
   Кто-то радостно заорал "ура!", кто-то возмущенно закричал, требуя прекратить безобразие, а кто-то присоединился к лейтенантам и тоже пустил из кустов и открытых окон ракеты. Никита побежал с плаца в батальон, а Вадим в противоположную сторону, к городку, наверное, решился навестить жену Давыденко. Ромашкин на секунду приостановился возле чугунных "пепельниц", поджег взрывпакеты и швырнул их в урны. Едва Никита скрылся за дверями, как раздался страшный грохот. Столбы искр и огня взметнулись вверх, увлекая за собой мусор. Окурки разлетелись вокруг крыльца, а газета, словно большая птица с подбитыми крыльями, спланировала на кустарник.
   На плац примчались не совсем адекватно воспринимающий обстановку замполит полка и дежурный. Они некоторое время пытались обнаружить тех, кто запускал ракеты, но поиски оказались тщетны. В это время бахнуло еще несколько взрывпакетов в районе штаба полка, и оттуда же взлетела ракета, рассекая ночное небо полосами белого бледного огня. Затем полыхнула яркой вспышкой, и маленький парашютик стал медленно опускаться в жилой городок. Это резвились штабные писаря, обрадованные отсутствию начальства. Замполит полка развернулся и, качаясь, нетвердой походкой направился обратно, наводить порядок в штабе.
   Никита пару минут наблюдал эту картину из окна. А когда в гарнизоне все стихло, и салют иссяк, налил в жестяную кружку шампанского и выпил ее до дна, пожелав сам себе счастья и любви в наступившем Новом году.
   Затем Ромашкин вышел из канцелярии, приказал дневальному перенести к себе в кабинет телевизор и пошел по темной казарме проверить бойцов. Усталые солдаты спали мертвым сном. Умаялись, бедняги, за день. Праздничный ужин закончился в двадцать два часа, а боя курантов никто ждать не пожелал. Богатырский храп раздавался из разных углов, порой курсанты что-то бормотали на русском, узбекском, азербайджанском или еще каком-то языке. Крепкий запах давно не стиранных портянок витал в воздухе. Никиту и без того мутило, а, вдохнув эту вонь, ему совсем поплохело. Голова закружилась, к горлу подкатил тошнотворный комок. Лейтенант рванулся в туалет, и все что съел и выпил в течение долгого вечера, фонтаном вырвалось наружу. Отойдя от него, подышать к окну, Ромашкин вдохнул несколько раз свежий воздух, но новый позыв рвоты перекинул его тело через подоконник и лейтенант облегчил желудок туда, куда пришлось, на ближайшую клумбу.
   Никита еще несколько минут шумно порычал в темноту, пугая ночных птиц и бродячих кошек, а затем сознание окончательно покинуло его.
   Дежурный по роте довел его до канцелярии, уложил в койку, стянул сапоги, укрыл одеялом и вышел, плотно притворив дверь.
  
   Счастливый и удовлетворенный обильной женской лаской, Вадим объявился через час, с шумными воплями "мартовского котяры", и громким топотом. Он горланил веселую песню, желая поделиться радостью с другом, но, войдя в канцелярию, с удивлением обнаружил громко храпевшего приятеля. Шинель самого Колчакова была перепачкана глиной, потому что, убежав с плаца, он поскользнулся на дороге и плашмя упал в грязь. С сожалением поглядев на крепко спящего приятеля, Вадик достал из приотворенного шкафа бутылку с остатками рома, допил из горлышка содержимое и отправился восвояси.
   Новый год успешно и победоносно шагал по стране, сшибая с ног миллионы жителей. Советские трудящиеся поедали тонны салата "оливье" и селедки под шубой, выпивали цистерны водки и шампанского. Затем либо тупо смотрели "Голубой огонек", либо пели и танцевали. Какая - то, самая счастливая часть общества, предавалась страстной любви. А наш приятель Ромашкин, пребывая в прострации, совершенно ничего не соображал. План "перестройки" страны начинали составлять без него.
   ***
   - А я, дважды Новый год в Афгане встречал, и оба раза в горах! - сказал Большеногин. - Помнишь, Никита, тогда еще моя БМП подорвалась, а после ротного ранило и девять бойцов...
   - Помню! Я тогда в эфир рявкнул п...ц Большеногину, а комдив меня обругал! - воскликнул Никита - Жалко Вовку Киселева! Хороший был парень! Вернулся после ранения и нашел свою смерть от снайперской пули....
   - Помянем ротного! - предложил Большеногин.
   - Вася, а ты застал Киселя? - спросил Никита у Котикова.
   - А как же, конечно. Но толком и познакомиться не успел, в первый мой рейд он и погиб...
   - Ладно, вернемся к нашим баранам, - произнес Ромашкин...
  
   Глава 14Сумасшедшие гости
  
   Утром Никита, едва пробудившись, покачиваясь на нетвердых ногах, вихляющейся походкой покинул казарму. В голове гудело, кости ломило и в глазах стояла зыбкая пелена. Хорошо вчера встретил Новый год, нечего сказать.... Не вписавшись в дыру в заборе, лейтенант сильно ударился плечом и ребрами.
   -- Черт! Понастроили стен, пройти не возможно! -- возмутился вслух лейтенант.
   В парадной шинели и кителе он оказался гораздо шире узкого лаза. Пришлось раздеться и пролезать в лаз, взяв шинельку в руки. Продравшись, наконец, наружу, в городок, он плюхнулся на колени и измазал галифе. Громко матерясь, по колено в грязи, Никита добрался до квартиры. Он долго искал ключи, а когда сумел их найти в одном из многочисленных карманов, несколько минут тщательно целился попасть в замочную скважину. Все попытки оказались неудачными - стыковка не произошла. Осознав, что войти тихо в дом не удастся, Ромашкин повернулся спиной к двери и начал колотить каблуками по ней.
   -- Шмер! Мишка! Шмер! Открой, сволочь! Открой! Хватит спать.
   Дверь внезапно отворилась и с силой ударила Никиту в спину. Лейтенант слетел с верхней ступени и приземлился во дворе на четыре точки.
   -- Хто тут? -- спросил голос откуда-то сверху.
   Лейтенант обернулся и увидел стоящего с закрытыми глазами солдата Кулешова. Тот тер лицо кулаками и силился разомкнуть слипшиеся ото сна веки, продолжая глупо бубнить:
   -- Хто тут орет? Чаво надо? Хозяева сплять!
   -- Кулешов, скотина, это я! Хозяин квартиры и твой начальник! -- взвизгнул разозленный Ромашкин и, подскочив к курсанту, оттолкнул этого непутевого Шмеровского ординарца.
   -- Совсем офонарел? Служивый! Глазищи протри! - Никита потряс за грудки не желающего просыпаться бойца. Тот шмякнулся на диван, стоящий в углу веранды, невнятно оправдываясь в ответ.
   Ромашкин через секунду уже забыл о нем. Лейтенант снимал на ходу сапоги, судорожно стряхивая их со своих ног, чтобы быстрее добраться до заветного дивана. Наконец, грузно плюхнувшись на него, он слегка придавил храпящего Шмера, свернувшегося в клубок под простыней.
   -- У-у! Сволота! -- взвыл сонным голосом взводный и отодвинулся к стене.
   - Ты, почему спишь на моем диване, гад?! Еще и курил, скотина, лежа? Марш отсюда, на свою койку!
   Шмер громко засопел и не ответил. Освобождать лежбище, он, видимо, не желал. Никита швырнул шинель в один угол, китель в другой, галстук сунул под матрац, остальную одежду - куда придется, и, блаженно улыбаясь, примостился на второй половине дивана. Лейтенант сначала широко разметался по дивану, но, раздетый, словно сиротинка, быстро замерз, и потянул на себя одеяло. После недолгой борьбы за тепло победил более трезвый Шмер. Пришлось укутаться в простыню.
  
   К полудню продрогший, но не протрезвевший Ромашкин проснулся. Его глаза непроизвольно открылись из-за яркого света горящей под потолком лампочки. Над лицом мученика, склонилась рожа пьяного соседа. Мишка только что опохмелился и, смеясь, попытался Никиту, словно комнатный цветок, полить водой из кружки. Ромашкин вскочил и оттолкнул взводного. Тот оскалился рыжевато -желтыми прокуренными зубами и прищурил щелочки припухших глаз. Отекшее лицо взводного приобрело землистый цвет, а зеленые мочки торчащих ушей контрастно выделялись яркими пятнами.
   -- Отойди от меня, Крокодил Гена! Тьфу! То есть крокодил Миша! Михаил -крокодил! - хрипло рассмеялся Ромашкин. -Чучело, а не офицер! Ну и рыло. Старлей с зелеными ушами! 
   Шмер молча оскалился и возобновил попытку брызгаться водой.
    -- Ты чего, скотина, подушку водой залил? А меня зачем полить хотел? Я тебе что, клумба? Или я похож на фикус? Я же не мешал тебе дрыхнуть, и ты ко мне не лезь с пьяными шуточками! Дай поспать! Я новогоднюю ночь службу нес, твой покой охранял! -- продолжал возмущаться вероломству приятеля Ромашкин.
   -- Наслышан, как ты охранял, пьянь несусветная. Бойцы мусор вокруг казарм собирают после вашего дебоша.
   -- Комбату про ночной салют донесли?
   -- Не ведаю. Но думаю, доброжелатели доложат.
   -- Вот черт! Как неудачно вышло! А всему виной проклятый ромо-водочно-шампанско-коньячный коктейль! Зарекался ведь не смешивать напитки! Дегустатор хренов! Опять поддался искушению попробовать полный ассортимент напитков в один заход! - принялся ругать себя лейтенант. - Ну и зачем ты меня будишь? В штаб вызывают? - Никита злобно посмотрел на приятеля и вновь закутался в одеяло.
   -- Нет, начальники не вызывают, нас девчонки в гости зовут!
   -- Какие еще девчонки? -- удивился Никита.
   -- Как какие? Забыл, что ли? Те, самые, которых мы вчера от "урюков" выручили. Вспомнил?
   Никита, скрипя извилинами, принялся гонять серое и белое вещество под черепной коробкой, неистово напряг разжиженные спиртным мозги и вспомнил озорных вчерашних красоток.
   -- А-а-а! Ну да, ну да, припоминаю. Сами приходили сюда?
   -- Нет, утром Лебедь прилетал, покурлыкал, напомнил, что после обеда идем в поход, сбор у общаги. Надо что-то взять с собой, вчерашний запас кончился. Давай денег!
   - Друг мой, денег нет и не было, - уныло пробормотал Никита. - И не в деньгах счастье, а в потенции! А ее не поднять...
   - Поднимем, дай только срок, добраться до подымальщиц! - ухмыльнулся Шмер.
  
   Друзья отправились в общежитие, где их давно поджидал Колчаков. У Вадика почему-то сохранилась невыпитая бутылка шампанского. Ему опохмелиться хватило пива. Приятели задумчиво почесали затылки: идти в гости такой толпой с одной бутылкой "шипучки", неприлично.
    -- Ну что начинаем поиски спиртного? -- предложил Ромашкин. -- Пойдем по комнатам?
   -- Вряд ли, что сыщешь, -- предположил Шмер, -- необходимы внутренние резервы. Где можем достать одну или две бутылки за территорией этого бедлама? - Шмер обвел руками воображаемый круг, подразумевая офицерское общежитие.
   -- Лебедь! А про этого гадкого утенка-то забыли! -- обрадовано заорал Никита, вспомнив о еще одном собутыльнике, который отсутствовал на месте сбора. -- Он ведь тоже приглашен. Лебедь - спортсмен, и он один не пьет. Наверняка что-то есть, мы же с ним вчера не пировали!
   Офицеры быстро собрались и умчались прочь из прокуренной комнаты. Противный мелкий дождик не испортил предвкушения праздника. Веселье продолжалось! Лужи на дороге не обходили, а топали прямо через них, потому что торопились и устало дышали от быстрой ходьбы. Друзьями овладел охотничий азарт. Дичь женского пола подготовлена, мужское оружие заряжено, осталось прицелиться и выстрелить. То, что выстрелы станут не холостыми, приятели были уверены. Иначе зачем девчата их приглашали? Действительно, не водку же пить!
   Лебедь разочаровал собутыльников. Он снимал квартиру у какого-то капитана, который после недавнего развода с женой обитал в общаге и беспробудно пил. Запой продолжался третий месяц. Дорвался до свободы.... Сколько Лебедь платил, тому капитану за жилье, не известно, скорее всего, расплачивался спиртом, доступ к которому у него был постоянно и тек полноводной речкой. Этим спиртом Белый должен был обслуживать измерительные приборы и средства связи, но "птица-лебедь" на них только дышал парами выпитого алкоголя.
   Дверь домика оказалась не заперта, но почему-то лишь чуть сдвинувшись, приоткрылась. В узкую щель, образовавшуюся в результате легкого надавливания, удалось разглядеть препятствие, что мешает проникновению внутрь - чьи то ноги в сапогах. Друзья втроем надавили на дверь, и она с шорохом и шуршанием все же отворилась. А шуршало недвижимое тело. Включив свет в прихожей Мишка опознал того, кто валялся на полу мертвецки пьяным. Это был хозяин квартиры, престарелый капитан-пехотинец. Вокруг него валялись грязные ботинки и сапожки. Один ботинок был зажат в правой руке, видно, владелец попытался выйти, но не смог обуться.
   Предчувствуя недоброе, ребята открыли следующую дверь, и настроение сразу резко испортилось. В комнате стоял сильный смрад. Пахло какой-то кислятиной и тухлятиной. Этот запах распространяли либо носки, либо сдохла крыса, облизавшая ноги Лебедя. А может, что-то протухло из еды, завалявшейся в стареньком размороженном холодильнике. Ситцевые линялые занавески слабо пропускали тусклый свет, но и в полумраке можно было разглядеть следы безумной попойки. Лебедь распростерся поперек кровати, головой возле подушки, а ноги на полу, причем одна из них стояла в полупустом ведре с водой.
   -- С кем мы связались! На кого понадеялись!-- воскликнул, схватившись за голову Ромашкин. -- И это называется трезвенник, спортсмен, каратист и боксер! Пьянь подзаборная! Так даже я никогда не валялся, а я не хвастаюсь трезвым образом жизни!
   На захламленном столе валялись перевернутые стаканы, огрызки, и остатки какой-то закуски. Недопитая бутылка водки стояла в центре и еще одна лежала рядом, жидкость из нее почти вся вытекла и разлилась по столу. Судя по запаху ее, уронили недавно.
   -- Вставай, алкаш! -- Шмер с презрением толкнул в бок носком сапога Лебедя. -- Ну и лейтенанты пошли! Пить не умеют, а не пить не могут. Словно из вытрезвителя вас в наш гарнизон собрали!
   -- Му-у-у-у! -- пробормотал что-то нечленораздельное Лебедь в ответ на пинок.
   -- Ромашкин! Полей его водичкой. Мы должны дознаться, где у него наше спиртное! -- сказал Шмер.
   -- Наше? А ты разве ему давал деньги на закупку? -- удивился Никита.
   -- Не давал. Но он наверняка купил и припрятал! Главное, чтоб показал где! Хотя бы направление. Ориентир. А дальше пусть продолжает спать! К бабам пойдем без него.
   После произнесенного ключевого слова "бабы", Лебедь внезапно разомкнул ресницы, открыл глаза, тупо уставился на незваных гостей и нагло улыбнулся:
   -- Ага. Заявились! Дружками назывались! К девчатам собрались?! А меня бросить тут решили! С этим пьянчугой капитаном Тыртовым? Не выйдет! Я скажу, где спрятаны бутылки, когда вы меня в чувство приведете!
   После этих слов Лебедь откинул голову вновь на подушку, и, высвобождая ногу, отшвырнул ведро.
   -- Ведро... Вода... Душ... -- промолвил, чуть шевеля распухшим языком, Лебедь и вновь отключился.
   Ромашкин взял ведро в руки и спросил у Шмера:
   -- Миша, что будем его поливать прямо на кровати или на пол сбросим?
   -- Конечно на кровати! Он сам велел. Сбросить с постели указаний не было. Скинем, а он драться полезет! Неси быстрее воду.
   Ромашкин, пошатываясь, вышел во двор, набрал из колонки холодной воды, вытекавшей тонкой струйкой, и вернулся обратно.
   Никита поставил ведро у ног Лебедя и вопросительно посмотрел на Шмера.
   -- Чего дальше делать будем?
   -- Лей, вот чего! -- распорядился Мишка.
   -- Сам лей, ты это придумал, вот и отрезвляй.
   Никита с Колчаковым встали чуть в сторону от кровати и стали ждать, что будет дальше. Шмер что-то недовольно буркнул себе под нос, взялся за ручку ведра, сделал широкий замах и окатил пьяного лейтенанта от пояса до лица.
   -- У-у-у! Су-у-уки! Ох-х-х... Хоро-шо! -- воскликнул Лебедь, резко вскочив и вновь рухнул замертво на постель.
   -- Вставай, скотина! -- прошипел возмущенный Шмер.
   Реакции не последовало, и Мишка вновь протянул ведро Никите.
   -- А сам не способен сходить за водой? -- возмутился Ромашкин.
   - Способен. Но я что ж за вас должен все сделать, а пить будем сообща?
   Никита вздохнул и отправился вновь во дворик. Тонкая струйка продолжала течь из открытого краника, и под дверями образовалась лужа. Лейтенант забыл закрыть воду, набрав первое ведро. Он открутил вентиль посильнее, а пока вода набиралась, чтоб ноги зря не "трудить", присел на выщербленной лавочке. По стенке дома полз усталый голодный паук, направляясь вверх по направлению к стеклам, где была сплетена обширная паутина. В ней жужжала свежая мушка.
   "Лучше бы ты спала где-нибудь, а не летала без толку. Видишь, угодила в ловушку! -- подумал Никита. - Вот и мы как эта муха угодили в ловушку. Наша общая ловушка -- этот дурацкий Педжен. Никуда отсюда не улететь и не уехать. Пей, сколько влезет, затем опохмеляйся и снова пей! А лететь -- не моги! До чего обрыдло!"
   -- Надоело все к чертовой матери! Тоска! -- произнес громко вслух лейтенант сам для себя и помолчав минуту, заорал для разрядки. - Жизнь дерьмо!!!
   Вода постепенно набралась на две трети ведра, и Никита вновь понес средство отрезвления в комнату. Это ведро вылили целиком, прямо в наглую пьяную "морду лица" Белого. Лебедь вскочил и, не открывая глаз, принялся махать пудовыми кулаками. Первым же ударом он сшиб с ног Шмера, который отлетел в угол, второй удар пришелся в грудь Колчакову и опрокинул его навзничь. Серии ударов руками и ногами разрезали воздух, более не попав по назначению, та как Ромашкин спрятался под стол. Лебедь пнул табуретку, и она, подлетев под потолок, плюхнулась на лежащего в проходе пьяного капитана. Тот слегка всхлипнул, но продолжал валяться, громко храпя и бормоча проклятия. Сам Лебедь вскочил босыми ногами на стол и после этого, наконец, открыл глаза. Спортсмен вытаращился на лежащих по углам приятелей и заорал:
   -- Вы чего, охренели? Зачем дождь устраиваете? - При этом Игорь по-дурному захихикал, и пустился в пляс, отбивая пятками чечетку, и только после этого спрыгнул на пол.
   -- Ты сам сказал будить тебя и обливать водой, -- оправдывался Шмер, потирая ушибленную грудь.
   -- Могли бы как-нибудь ласковее это сделать, -- расхохотался Лебедь. - А вы Ниагарский водопад устроили!
   Он содрал с себя, срывая пуговицы, мокрую рубашку, обтер ею лицо и швырнул как тряпку в дальний угол. Следом за рубашкой туда же отправилась майка.
   Лейтенант стянул брюки и трусы, перебросил их через спинку кровати, изобразил танец живота и остального хозяйства, затем принял, напрягая мускулы позу атланта или титана. Чуть покрасовавшись, Игорь начал энергично переодеваться в спортивную форму. Друзья разразились гомерическим смехом, глядя на пьяного Геракла.
   - Ох, как я красив! Как я замечательно красив! Согласись, Никита, что мы, мужики, гораздо красившее баб! - воскликнул Лебедь.
   - Ты что? Головой тронулся? Страшилище! С чего это мужики красивее? Ты заболел? - недоуменно переспросил Никита.
   - А с того! И не спорь! В природе самцы симпатичнее самок! Как красив павлин и насколько убогая павлиниха. Лев - красавец! А львица - драная кошка. А рыбки? Самые яркие самцы. А волк? Сгусток мышц! А волчица? Обыкновенная сука...
   - Хватит рисоваться! Пошли в гости! - велел Шмер.
   Приятели заставили Игоря быстро переодеться, выскочили на улицу и помчались в сторону искомой квартиры. Мысли о женщинах и возможной близости с ними гнали их к заветной цели на предельной скорости. Усиливающийся дождь придавал движению дополнительный повод для ускорения. Вода не просто струилась, а представляла собой сплошную мокрую стену, сквозь которую нужно было прорываться, прилагая немалые усилия. Поэтому суета и спешка скорее мешали. Шмер попутно забежал в квартиру к Шкребусу и выпросил бутылку шампанского. Итого две бутылки, уже кое - что. Липкая грязь, лежащая толстым слоем на дорожках, постепенно приставала к сапогам, и подошвы становились шаг за шагом тяжелее. Ноги передвигались с трудом, а намокшие шинели тянули назад, и каждый порыв ветра грозил уронить веселую компанию в одну из широких луж.
   Возле нужного подъезда офицеры тщательно обтерли сапоги об бордюрные камни, помыли их в проточном дождевом ручейке и направились искать заветную квартиру. Где-то ревела музыка, на ее звуки друзья и ориентировались. Действительно, она раздавалась из-за нужной двери. Значит, пришли не зря. Хозяева не спят, находятся на месте, и застолье в разгаре.
   Попытки вызвать кого -либо, нажатием звонка, успехом не увенчались. Стук в дверь кулаком произвел тот же эффект. Тогда Лебедь встал спиной к двери и принялся молотить по ней каблуком. Дверь испачкалась, но лейтенант на это не обращал никакого внимания. Он заорал, что есть мочи, пытаясь привлечь внимание хозяев:
   -- Ребятишки! Отворяйте! К вам Лебедь "прилетел"! Курлы-курлы! - Лягание двери лейтенант сопроводил громким курлыканьем и завершил диким ржанием.
   -- Лебедь, прекрати, ты сейчас всех обитателей распугаешь! Хозяева если услышат, наоборот не откроют, подумают, психопат ломится! - воскликнул Колчаков.
   Лебедь вновь засмеялся и опять закурлыкал. Музыка в комнате внезапно стихла, кто-то подошел, щелкнул замком - и дверь распахнулась. Белый при этом рухнул в образовавшийся проем и расхохотался еще громче. Над его лицом склонилась кудрявая женская головка. Несколько секунд хозяйка внимательно вглядывалась в гостя, успев показать остальным гостям, большую упругую грудь, почти выпавшую из декольте.
   -- Фью! -- присвистнул восхищенно Шмер и облизнул моментально пересохшие губы. -- Вот это прелесть!
   Женщина заправила обе "боеголовки" бюста обратно под одежду и, вновь с сомнением окинув взглядом компанию, внезапно вспомнила:
   -- А-а-а! Ребятишки! Мальчики, это вы?
   -- Нет, не мы, это тени отца Принца Гамлета! -- пошутил Никита. За спиной обладательницы пышной груди появились другие обитатели квартиры, двое мужчин и три красотки.
   -- Нинка! Это ведь те мальчики, которые вчера нас спасли из лап дикарей! -- радостно воскликнула большебюстая и всплеснула руками.
   -- О-о-о! Ребята! Пришли! Молодцы! Заходите скорей, -- пригласила приятелей в квартиру блондинка. Она осторожно выглядывала из -за спины пьяного мужчины в расстегнутой до пупа рубашке.
   -- Васенька! Вот эти мальчики спасли нашу невинность! Познакомься! -- подтянула Вика голопузого толстяка-очкарика.
   Тот протянул руку Шмеру и Никите, а Лебедь пожал всем ладони, лежа на полу. После чего Игорек пружиной вскочил на ноги и принялся обниматься с хозяевами, как со старыми знакомыми. Дольше всего обнимался с женщинами.
   Пышногрудую звали Вика, кудрявую брюнетку -- Нина (их имена друзья припомнили совместными усилиями), огненно рыжую, тонкую с длинными ногами -- Татьяна. Эта Танюша схватила под руки Лебедя и быстро о чем- то защебетала.
   Нина сразу запала на Ромашкина, схватила его под локоток и потянула к столу. Пока остальные о чем-то возбужденно переговаривались и смеялись, партнерша в темпе успела дважды выпить с Никитой по бокалу вина на брудершафт и крепко его поцеловать в губы. В прозрачной кофточке она была сногсшибательна. От такого напора лейтенант несколько растерялся. Брюки пришли в движение и напряглись, что не преминула заметить соседка и, хохотнув, погладила по напряженному бедру и чуть выше. "Змей" в штанах напрягся еще больше. Нинка налила вновь вина в бокалы до краев и предложила выпить за любовь с первого взгляда. Никита усмехнулся про себя: -- Действительно с первого взгляда, потому что в полумраке толком и не разглядел, с кем рядом сидит и пьет.
   Девушка плотно придвинулась, ее бедра, плечи, руки касались лейтенанта, а тугая грудь призывно упиралась в левый бок. Она прерывисто и возбужденно дышала, обволакивая Никиту теплом своего тела. Волосы источали аромат хороших духов, а в карих глазах "прыгали черти". Эти искры вожделения прожгли насквозь и ... воспламенили его сердце, которое начало бешено колотиться.
   -- Куда пойдем? -- с трудом прошептал лейтенант, так как в горле мгновенно пересохло.
   -- Выпей, посиди минутку и заходи в ванную. Я буду там... - многообещающе проворковала соседка.
   Никита совершенно опешил от такого напора и немного растерялся. Конечно, он и его приятели для того сюда и шли, чтоб пофлиртовать и кого-нибудь охмурить. Но чтоб самого вот так откровенно "сняли"! Не ожидал.... Лейтенант плеснул себе в фужер еще вина, выпил для храбрости и потихоньку выбрался из-за стола. Компания оживленно обсуждала падение Лебедя, который теперь находился в центре внимания. Никому не было дела ни до Ромашкина, ни до его пассии.
   Никита решительно направился в ванную. Он чувствовал, что его уши пунцово пылают, а ноги дрожат от волнения. Едва Ромашкин успел ополоснуть лицо, чтоб немного успокоиться, как в дверь прошмыгнула жаркая брюнетка. Нина закрыла дверь на защелку, затем обвила левой рукой шею лейтенанта и, зажмурившись, крепко поцеловала его в губы. Правой рукой девушка деловито расстегнула Никите брюки и освободила из одежды принявшее боевую стойку "орудие". Схватившись за него, она сладостно возбужденно вздохнула и, опустившись на колени, прильнула.
   Ромашкин на секунду опешил и растерялся от такого агрессивно-полового напора девицы. У него перехватило дыхание, и чтоб не подогнулись колени, он схватился рукой за холодную батарею. Брюнетка увлеченно шебуршала между ног лейтенанта, а он с трудом сдерживался, чтоб весь процесс не закончился моментальным залпом. Ему казалось постыдным, что дело закончится за одну минуту. Видимо партнерша почувствовала, что увлеклась и пришла пора сменить способ наслаждения. Она встала с колен, хитро подмигнув Никите, сняла с себя трусики, наклонилась над ванной, приглашая к действию. В голове лейтенанта зашумело. Дважды намекать необходимости не было. Ромашкин откинул юбку ей на спину, и приступил к действию. Девица тихонечко взвизгнула и стала глубоко дышать грудью. Она то хрипела, то издавала негромкие стоны. Частота стонов ускорялась вместе со скоростью движений Никиты. Нина зарычала как тигрица.
   - О-о-о!- громко и протяжно выдохнули, наконец, они оба и замерли.
   Никита напряженно вслушивался в то, что происходит за дверью. Одновременно с удовлетворением вернулась осторожность и чувство неловкости за ситуацию. Черт! Как так вышло, что за пятнадцать минут знакомства не только выпили на брудершафт, но и совершили бурный половой акт?! Всю жизнь считал себя скромнягой - и на тебе! Ну, чертовка! Ведьма!
   -- Спасибо, мальчик! Ты мой новогодний подарок! Я так счастлива, а то вокруг четвертый день одни пьяные козлы-импотенты! А ты ничего, хороший. Ступай к остальным гостям, а я выберусь чуть позже. Еще возможно встретимся и пообщаемся! Ты мне понравился!
   Девушка обняла лейтенанта, вновь прижалась к нему тугой грудью, поцеловала. Многообещающе улыбнувшись, партнерша вытолкнула Никиту из ванной. Лейтенант направился к столу, не глядя ни на кого, словно в бессознательном состоянии. Опустив глаза в пол, он добрался до своего места, налил до краев в стакан вина и быстро выпил. Через секунду он встретился с пронзительным ненавидящим взглядом соседа напротив. Никита отчетливо помнил, что десять минут назад за столом этого мужчины не было. В этот момент рядом с Никитой приземлилась брюнетка, которая радостно воскликнула:
   -- О! Вот и Олежек проснулся! Милый, голова не болит? Опохмелишься?
   - Муж! - догадался Никита и зябко поежился, невольно передернув плечами.
   -- Ах ты, дрянь! Шалава подзаборная! -- воскликнул мужчина. - Его помятое и опухшее лицо, полное боли и страдания, вдруг приняло свирепый вид. В тот же миг, подскочив, он врезал жене звучную оплеуху.
   До Никиты очередь не успела дойти, потому что в эту же секунду, отшвырнув стул, из-за стола вскочил Лебедь, возмущенный этим наглым поступком неизвестного мужлана.
   -- Мужик! Ты чего? Козел! Оборзел? Бить женщину?! Хам! - Белый уперся одной рукой в край стола и, взметнувшись над скатертью и ударил ступней в грудь нахала.
   Плюхнувшись задницей в тарелку с закусками, Лебедь торжествующе оттуда взирал, на упавшего со стула под стол поверженного противника. Игоря стащили на пол, схватили за руки и заломили их ему за спину, чтоб более не буянил. Никита и Шмер из последних сил сдерживали этот проснувшийся вулкан. А Лебедь продолжал пьяно куражиться.
   -- Ну что, алкаш! Получил? Иди сюда я тебе еще добавлю. Подонок! На даму руку поднял!
   Трезвенник Лебедь, выпив сейчас несколько рюмок и добавив к вчерашнему зелью новую дозу, дошел до стадии потребности буйства и дебоша.
   -- Какая это дама?! Это всем подряд дама. И тебе дам и тебе дам и тебе! - орал мужчина в ответ. - Эта шалава - моя жена! Имею право воспитывать! С этими словами мужик подскочил к сдерживаемому приятелями Лебедю и резко ударил его в живот. Лучше бы он этого не делал. Белый ведь только притворялся, что его крепко держат, а на самом деле имитировал невозможность вырваться из "цепких" рук друзей.
   -- Ах ты, сволочь! Ударил! Как больно! Все видели! Он меня ударил по лицу! Все? Сам напросился! -- окончательно разозлился белобрысый лейтенант, вскочил и резко расправил плечи. В тот же миг оба приятеля повисли на плечах в воздухе. Одной рукой с висящим на ней Ромашкиным, он схватил лысыватого мужа за редкий чуб, а другой (на которой держался Шмер) - ударил в передние зубы драчуна.
   -- О-о-о! -- взвыл несчастный и только что обманутый муж. - Ай-яй! Он мне зуб выбил! - Мужик сплюнул в ладонь вместе с кровью половику зуба, а на Лебедя накинулась вся присутствующая компания. Лейтенанта вытолкнули общими усилиями на лестничную площадку, где он принялся орать на приятелей:
   -- Да отстаньте вы, дураки! Не пьян я! Трезв! Дайте повеселиться! За что он, сволочь, мне по печени врезал? Отпустите! Больше не буду!
   Двое мужчин и две женщины из тех, что радостно встретили компанию лейтенантов полчаса назад, тоже выбежали на лестницу и накинулись с руганью на Лебедя.
   -- Ты что, дурак, делаешь! Это же хозяин квартиры, муж Нинки! -- воскликнул Колчаков.
   -- А мне плевать! Пусть руки не распускает! -- ответил Игорь и восхищенно уставился на свою раскрытую ладонь. В ней оказался зажатый между пальцами клок волос. -- Ого! Я с лысого скальп снял! -- обрадовался Лебедь.
   -- Псих ты, Лебедь! Такое веселое застолье испоганил! -- в сердцах воскликнул огорченно Шмер. -- Такой прекрасный вечер испортил!
   -- Ладно! Отстаньте! Я буду смирным. Обещаю больше не задираться и не ерепениться. Пойдемте мириться, - произнес примирительно Лебедь.
   Компания ввалилась обратно в квартиру, где муж и жена продолжали на повышенных тонах выяснять отношения.
   -- Дурачок! Я вышла из туалета, а не из ванной! Тебе померещилось! -- врала Нинка, размазывая слезы по щекам.
   Косметика на ее лице "поплыла" и она стала не такой привлекательной, как некоторое время тому назад. Никита увидел уставшую женщину в возрасте далеко за тридцать, с несчастной судьбой и обремененной пьяницей мужем. Дальний гарнизон, убогий быт, неудачный брак и никаких перспектив на будущее. Унылое беспросветное существование и беспорядочный секс, если повезет, в качестве лекарства от тоски.
   Мужу Олегу налили полный фужер водки, который он запил фужером шампанского, и он тотчас скис. Губы его стали влажными, глаза помутились, и мужчина моментально превратился в жалкого пьяницу, каким и был на самом деле. Размякший и раскисший капитан притянул к себе супругу и начал вымаливать прощения:
   -- Ну, прости, киска! Я ошибся. Погорячился. Извини, чего не бывает с пьяных глаз! Дай я поцалую твои ангельские губки. Прости дурака, пьяного!
   Капитан крепко поцеловал Нину. Затем чуть отстранился, понюхал ее лицо, запах ему не понравилося, он пытался что-то осмыслить. Жена поняла его сомнения, тотчас налила фужер водки, вновь крепко поцеловала и заставила выпить, чтоб не принюхивался и ни о чем не задумывался.
   Вылакав водку, хозяин квартиры бессильно откинулся на спинку стула, уронив голову на грудь. Нина с трудом подняла тело мужа и выволокла его в спальню. Вернувшись, она переключилась на Лебедя, теперь он стал ее кумиром, кавалером и рыцарем. В кои веки за нее заступились и защитили. Женщина влюбленно глядела на Белого, шептала ему в ухо ласковые слова и улыбалась.
  
   По дороге обратно в общагу Лебедь беспрестанно возмущался наглости Ромашкина.
   -- Ну, вы посмотрите на этого тихоню! То он мямлит, ни рыба ни мясо, а то девку сразу в ванной охмурил! 
   -- Это еще кто кого охмурил, -- рассмеялся Шмер. - По-моему она ему в штаны сама залезла и вставить помогла. Черт бы побрал этих замполитов! Вечно от них неприятности. Не мог, как люди посидеть, водки попить, с девчатами потанцевать? Конечно! Зачем ему это? Сразу подавай разврат!
   -- Ты мне еще аморалку припиши! Не на партсобрание, чай, ходили. Если вам никому не обломилось, попытайтесь не лопнуть от зависти.
   -- Это кому не повезло? -- возмутился Лебедь. -- Очень даже повезло. Я, друг мой Ромашкин, как лысому в череп дал, так его жена оставшееся время ко мне как кошка ластилась. Заметил, самец? Заметил, как к тебе охладела Нинель? Действовать буду завтра. Теперь моя очередь, ее...! Так что, замполит, ты свободен как муха в полете. А будешь мешаться под ногами, так врежу, что у тебя тоже чубчик отвалится! - Белый, многообещающе покрутил пред лицом Никиты огромным кулачищем и громко заржал.
   Что ж, придется уступить этот объект без боя. Битва с Лебедем бессмысленна. Победитель ясен заранее, разве что колом врезать по башке. Но и это бесполезно. Этой безмозглой башке ничего не будет, разве что кость слегка прогнется...
  
   ***
   - Тебя послушать, вокруг одни шалавы! Не гарнизон - публичный дом! - возмутился Котиков. - Что не было порядочных приличных семей? Никто не любил друг друга?
   - Вася! Я тоже над этим вопросом мучался и переживал, как же так? Пьянство, разврат! А мне приятель мой Шмер популярно объяснил, с кем поведешься, от того, как говорится, и забеременеешь! Ну, с кем еще могут молодые, беспутные холостяки общаться? В какую приличную семью позовут в гости? И зачем? Какой у нас был общий интерес? Мешаться под ногами?
   - В принципе, ты прав! - согласился Котиков. - Интересы у вас, шалопаев, были не семейные. Продолжай.
  
   Глава 15. Полевой выход
  
   Завершился Новогодний праздник, пролетела первая неделя января, за ней другая и, наконец, настал тот момент, когда по плану занятий предстояло совершить полевой выход. Солдаты уже немного научились водить танки, стрелять и пришла пора их обкатывать по-настоящему, в обстановке, максимально приближенной к боевой, в условиях горно -пустынной местности. Ведь большинству из них придется воевать "за речкой" - тем, кому не повезет с распределением.
   Батальон собирал пожитки обстоятельно и не торопясь. В учебные ящики складывали материальную базу, тетради, конспекты, пособия. Старшина роты укомплектовывал вещевые мешки курсантов фляжками, котелками, кружками, ложками, майками, портянками, и прочим необходимым барахлишком. В полночь учебный батальон, рота за ротой, выдвинулся пешком на вокзал. Через час шествия по ночному городку солдаты прибыли на место и заполнили пространство железнодорожного перрона. Затем началась обычная суета с посадкой в общие вагоны, куда служивые набились плотнее, чем кильки в банке. Еще бы, на каждую роту лишь один вагон! И наконец поехали!
   Пять часов тряски в душном переполненном помещении Никита перенес легко, он ведь не пьянствовал с вечера, как другие офицеры. На душе было весело, и легко. Ромашкин ожидал увидеть что-то новое, поездка казалась ему просветом, в унылой и монотонной жизни армейского гарнизона.
   Взводный Васька Чекушкин ночь напролет бегал блевать к унитазу, потому что накануне перебрал спиртного, а, едва устроившись в вагоне, еще и добавил лишку. Отвык парень пить дрянную водку. Этот старший лейтенант прибыл вместо Мурыгина, по замене, из Афгана, в роту он попал перед началом полевого выхода и никак не мог насладиться удовольствиями и соблазнами мирной обстановки в Союзе. Брал он от жизни все что мог, а что не мог ухватить, тоже брал, превозмогая себя.
   В закупоренном вагоне стоял ужасный смрад. Запахи прелых портянок смешивались с запахом дегтя, пота и пыли. Через некоторое время сквозь этот тяжелый дух начал пробиваться аромат тушенки и баночной пшенки из солдатских пайков, самые голодные и нетерпеливые поглощали утреннюю норму. А от офицерского кубрика разило водкой, луком, салом и чесноком. За час поездки нос Никиты привык к самым резким и неприятным ощущениям, а чуть пригубленное спиртное сглаживало бытовые трудности. Сержанты быстро угомонили бойцов и уложили их спать, да и офицеры, проглотив два "флакона", тоже задремали. Сновидений почти не было, в голове у Никиты крутились какие -то кошмары, от духоты ломило в висках, сохло в горле и распухал язык.
  
   Тревожный сон прервал резкий вопль дежурного по вагону о прибытии в Келиту:
   -- Рота подъем! Выгружаться! Прибываем! Бегом! Бегом!
   -- Военные! Стоянка поезда десять минута, -- сонно пробубнил туркмен-проводник и скрылся досыпать в служебное купе.
   Суета с высадкой на вокзал завершилась в строго отведенное время. Никто не отстал, не потерялся, не исчез. Поезд протяжно загудел, состав дернулся и исчез в сумерках, постукивая колесными парами на стыках рельс. По правую сторону от "железки", простиралась бескрайняя пустыня. По левую, в сероватом тумане, виднелись высокие горы, далекие вершины которых выделялись заснеженными пирамидами. Туда и придется двигаться. Не на вершины, конечно, а лишь в ближайшее предгорье.
   Батальон ожидал крытый тентом "Урал", в него и загрузили имущество, а курсанты по-взводно, помчались по пересеченной местности, с задачей обогнать технику. Машине предстояло сделать большой крюк по разбитой грунтовой дороге, а бойцам совершить тренировочный марш-бросок по прямой. Итак, кто быстрее: человек или автомобиль?
   Быстрее, конечно, оказался "Урал". Часть роты в тумане заплутала и прибыла в полевой лагерь вместо полудня только к обеду. Офицеры смущенно посмеивались, друг над другом, над собственным неумием ориентироваться на местности, а те взвода, что пришли первыми, радостно поглотили завтрак и обед. Некоторым не досталось ни того, ни другого: нечего блуждать вокруг да около! Давно пора лейтенантам и сержантам выучить кратчайший путь.
   Началось размещение по конурам. Комбат распределил старших от управления батальона в подчиненные роты. Восьмой роте достался зампотех Антонюк. Все мечтали заполучить замполита Рахимова, но и Антонюк не самый худший вариант. Больше всех не повезло девятой роте. С ними разместился начальник штаба Давыденко. Зампотех батальона был тоже не подарок. Антонюка меньше всего интересовали дисциплина и учебный процесс, а был он жуткий халявщик и проглот! Все знали: пьет как верблюд впрок, а ест как слон, так, что не прокормить. Но по сравнению с Мироном, золото, а не человек.
   Почему место для жилья обзывалось конурами, да потому что по-другому их не назвать. Помещения, в которых предстояло жить командирам, были не единой казармой, а представляли собой несколько слепленных друг к другу каптерок-кубриков. Размер каждого кубрика три метра на три, а двери в них почему-то напрочь отсутствовали (Двери, скорее всего, местные аборигены систематически воровали). Над дверным проемом зияла дыра, в которую вывели колено от трубы, и присоединили к чугунной буржуйке, затем развели огонь, двумя плащ-палатками, временно, завесили проход. В каптерках ютились командиры. Солдатам поставили просторные лагерные палатки.
   Из офицерских комнатушек вымели мусор, оставленный предшественниками - пехотинцами, прибили пыль водой, закидали в печурку-буржуйку дров, растопили. Заволокли внутрь привезенные с собой панцирные койки, установив их в два яруса, застелили постелями, еле-еле втиснули между ними старый обшарпанный стол. В результате обустройства не осталось ни сантиметра свободного пространства. У входа, у очага, посадили бойца кочегарить и на этом закончили создание уюта в этой конуре. Истинно походный быт.
   Никита облюбовал себе койку на втором ярусе, там по ночам должно было быть гораздо теплее, чем внизу. Шмер лег на нижнюю. Еще две койки первого яруса заняли Недумающий и зампотех. Шурка Пелько долго пререкался со Шмером за место на нижней койке, для него задрать ногу даже выше полуметра огромная проблема, грыжа мешает, а тут придется каждый день сновать вверх и вниз! Мишка тряс ушами, и доказывал, что у него боязнь высоты, и в результате победил в этом споре. День и вечер прошли в бытовой суете по размещению, наведению порядка и подготовке к занятиям. Наконец пришла вечерняя проверка - и отбой. Бойцы, уморившись, быстро уснули и только истопники-дневальные подтапливали печи. Кулешов раскалил буржуйку докрасна и вскоре был выставлен в палатку с указанием вернуться через три часа. Успешное начало занятий предстояло "обмыть", а лишние глаза и уши ни к чему.
   Незнающий уселся за столом что-то писать в ротном журнале боевой подготовки, но его тотчас оторвал от дел Чекушкин.
   -- Командир! Мы собрались пить или походные дневники вести? Садись у печки и пиши сколько душе угодно. Заодно дровец подбросишь. Верно, говорю, товарищ майор?
   Взводный устремил взор за поддержкой к зампотеху.
   -- Да-да! Капитан, давай отложим эту писанину на завтра. Надо поужинать, как следует, кушать хочется! -- обрадовался Антонюк тому, что его хоть о чем-то спросили за день и обратили на него внимание.
   -- Хорошо, товарищи офицеры, я не буду мешать, - засуетился Витька. - Сейчас, сейчас, не обращайте внимания. Наливайте, режьте, открывайте.
   Чекушкин криво усмехнулся, молча отодвинул в сторону стопку тетрадей и поставил на центр поллитровку, несколько банок сухпайка, хлеб, кружки.
  
   Васька был хлюст еще тот! Мы с ротным совсем не обрадовались новому взводному. Этот старший лейтенант прибыл в полк в ноябре, и командиры долго не могли с ним определиться. Парню не повезло по службе: воевал два года в Афганистане и по окончанию положенного срока, по замене, попал в Туркво, вместо "приличного", цивилизованного западного округа. Говорили, что всему виной служебные нарекания. Короче говоря, "залетчик", нарушитель дисциплины, разгильдяй. Раньше в роте был один ветеран войны, ротный, теперь их стало двое. Но Витька Неслышащий воевал три месяца, точнее не воевал, а участвовал во вводе войск (если не врал, то и несколько раз стрелял). Ротный рассказывал, что однажды даже лично обстрелял какой-то мятежный кишлак из танка. Скорее всего врал, посвящая нас в свои героические фантазии.
   А Васька Чекушкин был парень конкретный, задиристый, очень наглый и с гнусным характером. Он с первого дня подмял под себя Незнающего и стал практически руководить ротой. И если раньше Витек еще мог давить на взводных капитанским званием, то теперь он беспомощно махнул на все рукой и по каждому пустяку советовался со старшим лейтенантом Чекушкиным. Один бестолковый ротный -- беда для роты, а два бестолковых офицера-- настоящая катастрофа. Васька обладал огненно-рыжей кудрявой шевелюрой, такого же цвета усами и нахальными голубыми глазами, был высокого роста, до невозможного самоуверен и бесконечно глуп.
   Витька Незнающий был "удивленный" жизнью, а Чекушкин, видимо, с рожденья, без "царя в голове". Едва приехал, как подцепил триппер, о чем гордо объявил на всю роту. Либо эта инфекция с ним приехала из Ташкента, либо, что было правдоподобнее, это он с ней перемещался по службе. Вначале бестолкового Василия назначили в лучший батальон и в лучшую роту. Командир полка пообещал дать ему вскоре роту - как никак боевой офицер! Но затем после нескольких дисциплинарных проступков и "художеств" в гарнизоне его перекинули к нам, вместо внезапно убывшего в Германию Мурыгина.
   Шаболда Лилька кому-то хорошо дала, скорее всего, полковому кадровику, и семья Мурыгиных в спешном порядке, почти экстренно отправилась за границу. А нам в качестве подарка достался этот Чекушкин.
   Не фамилия красит человека, а человек фамилию. И наоборот. Часто случается так, что фамилия, данная предкам за какие-то деяния, полностью соответствует характеру ее обладателя, отображает его наклонности. А, Козлов как раз и обладал гнусным козлиным характером, Сонин был действительно соня, Плаксин -- плакса, Угрюмов -- угрюмый, а Веселов -- веселый. И так далее...
   Васька Чекушкин был истинным "чекушкиным". Пил практически каждый день и помногу. Но мало того, что пил, так еще и был ужасным бабником-лавеласом. И как умудрялся соединять, два этих несовместимых дела? Несколько раз ему били физиономию чьи-то мужья, застав со своими женами, несколько раз он сам кого-то бил. Триппер же расползался по гарнизону в геометрической прогрессии, создавая угрозу здоровью любвеобильной части молодых офицеров. Вот такой он был веселый парень!
  
   Чекушкин продолжал доставать из дипломата сало, колбасу, консервы и наконец вопросительно посмотрел на примолкших товарищей.
   -- Вы что, так и будете чесать затылки, ждать особого приглашения?
   Офицеры дружно уселись за стол и взялись за ложки. Кулешов принес сковороду с горячей жареной картошкой, тарелку зеленых маринованных помидорчиков, да банку тушенки и опять отправился в палатку к взводу. Бутылка водки по-прежнему стояла в гордом одиночестве в центре стола.
   -- Не понял! -- возмутился Васька. -- Вы что, все нахлебники? Где водка, жлобы?
   Антонюк с невозмутимым видом, деловито накладывал еду в свою тарелку, словно это его не касалось. Шмер виновато отвернул физиономию в сторону, семафоря зеленым ухом, Непомнящий почесал затылок и закатил глаза и глупо ухмыльнулся. Ромашкин открыл пустой портфель и изобразил, что ищет что -то ценное, что взял, но потерял.
  
   Ситуацию смягчил зампотех роты Шурка Пелько, положив на стол алюминиевую фляжку:
   -- Тут спирт. Водку я не взял.
   -- Сойдет и спирт, -- обрадовался Чекушкин. -- Очень даже хорошо, Шурка ты молодец! А замполит чего молчит?
   -- А кто предупредил, что нужно пойло с собой брать? -- смутился Никита. -- Я думал, что мы на занятия едем. Виноват, исправлюсь, завтра куплю обязательно.
   -- Салабон! Где ты купишь? Что купишь? До ближайшей лавки десять верст! Если конечно товарищ майор авто выделит, тогда сумеешь раздобыть горячительных напитков. Верно, товарищ майор?
   Чекушкин нахально посмотрел на халявщика Антонюка, тот в ответ утвердительно кивнул:
   -- Ладно, живи, замполит, и пользуйся моей щедростью. Тебя, Шмер, это тоже касается, завтра дружно бежите в магазин.
   Мишка кивнул головой в знак согласия и шустро придвинулся к столу.
   Офицеры достали из чемоданов и портфелей маринованные огурцы, банки с кильками в томате и шпроты. Неловкость сразу прошла. На край стола поставили тарелку с маслом и сахаром из полевого пайка.
   Единственную бутылку водки разлили по стопкам на один заход и тотчас принялись за спирт.
   -- За успехи в боевой и политической подготовке! -- шутя, произнес тост Чекушкин и стоя выпил.
   Шумно выдохнув, выпили и остальные офицеры. Майор Антонюк не стал запивать спирт водой, как остальные, а взял кухонный ножик отхватил большой кусок масла, нанизал его на вилку, съел и облизнулся. Следом за маслом он забросил в необъятную пасть солидный шмат сала в пол-ладошки. Рожа зампотеха при этом из обычной ярко-красной стала жгуче-багровой. Собутыльники молча и ошалело посмотрели, как майор пережевывал этот невероятный набор закусок, закашлялись и дружно вышли перекурить на свежий воздух.
   -- Уф-ф-ф! -- шумно вдохнул и выдохнул Шмер. -- Я думал меня сейчас стошнит за столом! Возможно ли, жрать масло такими огромными кусками? И как у него получается: масло заесть салом и без хлеба?
   -- Свинья! Настоящий боров. И глазки у него поросячьи, -- согласился с ним Никита. -- Сам свинья и свинину трескает. Выходит он каннибал!
   Ромашкину понравилась придуманная шутка, и он громко рассмеялся. Шмер и Чекушкин нервно курили, громко матерясь, и только зампотех роты дипломатично не высказывался по адресу своего начальника. Какой ни есть, а начальник. Ну и что с того, что свинской породы?
   -- Возвращаемся? -- спросил Пелько с надеждой в голосе, не желая обострять конфликт.
   -- Конечно! -- угрюмо ответил Чекушкин. -- Быстро допьем и ляжем спать. Хоть с Антонюком мне противно за одним столом сидеть, но придется. Целых две недели эта рожа будет нахлебничать! Кошмар!
   Незнающий глупо улыбался, было заметно, что спиртное его быстро пробрало. Тщедушному организму командира роты много не надо: две рюмки хлоп - и готов! Вот и сейчас масленые глазки косили в разные стороны, тонкие губы блестели, и он глупо посмеивался над каждой сальной шуткой. Витьку качало из стороны в сторону, словно он стоял на палубе корабля во время шторма. Как же мало надо человеку.
   Чекушкин обнял ротного за плечи и повел обратно в каморку. Там Васька шустро наполнил стаканы второй порцией спирта. Собутыльники с шумом заглотили "огненную воду", быстренько смели закуску, выключили свет и повалились спать. Через некоторое время тихо вошел Кулешов, чтобы продолжать топить ночью печь. Чекушкин пообещал солдату, если проспит и застудит каптерку, намылить шею и намять физиономию.
   Вскоре коллектив угомонился и захрапел. Никита сквозь сон слышал какой-то бред, вскрики, ругань, а затем сознание перестало реагировать на эти посторонние звуки. И зачем опять так нажрался? Ведь не хотел пить...
  
   С подъема рота пришла в движение, началась бестолковая суета. В восемь часов начало занятий по вождению, и Ромашкину предстояло быть старшим на препятствии, контролировать правильность выполнения упражнения. Вставать не хотелось, но делать нечего -- долг требует повиновения.
   Никита натянул галифе, надел носки и потянулся к сапогам. Отчего-то они не стояли возле табурета, а лежали в сторонке и были какими-то сырыми.
   -- Кулешов! Ты что воду ночью разлил? -- рявкнул лейтенант.
   -- Никак нет, я ничего не разливал! -- возразил солдат, ухмыляясь, и отводя глаза в сторону.
   -- А кто? Почему сапоги у меня сырые?
   -- А вы у ротного спросите, -- виноватым голосом ответил боец и выскользнул из каморки.
   -- Быстро строиться! К людям! Товарищи командиры, хватит на койках сидеть! -- прокричал скороговоркой Незнающий и выскочил из "ночлежки".
   Кулешов вернулся обратно, огляделся по сторонам и пробормотал, наклонившись к офицеру:
   -- Это он вам в сапоги нассал.
   -- Что?! Кто?-- вскричал опешивший от вероломства Никита. -- Как так!
   -- А запросто! Ротный среди ночи вскочил и к вашей койке устремился, штаны расстегнул и напрудил. Снайпер! Не промазал, точнехонько в правый сапог попал. Я их перевернул и мочу слил за дверь. Чтоб не воняло.
   -- Ха-ха-ха! -- рассмеялся услышавший этот рассказ Чекушкин.
   -- Зря смеетесь. Он вам сумку тоже испоганил, она возле койки лежала.
   Чекушкин подбежал к кровати, схватил полевую сумку, приподнял, и из нее полилась зловонная жидкость.
   -- Убью ублюдка! Ах, недоносок! -- рассвирепел Чекушкин.
   -- Брось, уйми пыл, убогий он. Как напьется, себя не помнит, -- сквозь смех произнес лежащий под одеялом и не желающий подниматься Шмер. -- Даже если морду ему набьешь, он забудет и не вспомнит назавтра: кто, когда, за что и почему. Контуженый! Удивленный жизнью!
   -- Как так контуженый? Ну не до такой же степени, что нассать в сапог и не помнить? -- удивился Чекушкин.
   -- А это у него не в первый раз. Пьяным он и на тумбочку дневального струю пускал и на дневального, и в угол каптерки. Мы уже не удивляемся, -- подтвердил слова приятеля Никита. -- Но я тоже крайне возмущен этим. Надо-бы Забывчивому, физиомордию, однако, подрихтовать, для порядка! Несмотря на то, что Витька капитан, не потерплю.
   -- Я и генералу не позволю гадить себе в сумку, не то, что в сапог! -- воскликнул Чекушкин и умчался из каптерки разбираться с напакостившим ротным.
   За дверью раздался крики взводного и взвизгивания Недумающего. Никита обрадовался тому, что он не один со своим несчастьем, хотел выскочить да помочь Чекушкину, но остановился. А что одеть на ноги? Тапочки куда-то запропастились, а сапоги мокрые! Кеды в чемодане. Не босиком же по грязи шлепать?
   Визг во дворе сменился истошным воплем, послышался удаляющийся топот человеческих копыт, и все стихло. Чекушкин вернулся обратно сияя самодовольной улыбкой.
   -- Ты чего не вышел бить ротного? -- удивился он. -- Когда еще такой шанс представится? А тут по делу, заслужил, паскуда! До чего гнусный мужиченка!
   -- Не в чем ходить! Босым по грязи бегать неудобно как-то. Где после разбирательства ноги помою? Воды- то нет!
   -- Помыться тут действительно негде. А как ты на занятия пойдешь? - полюбопытствовал Чекушкин. - В тапочках?
   -- А никак! Не пойду вовсе. Пусть сам на препятствия становится! Нечего на вышке вместе с зампотехом сидеть, -- решил Никита.
   -- Поехали купаться? -- неожиданно предложил Чекушкин.
   - Куда? - удивился Никита.
   - В Бахарден! В озере подземном! Настоящее чудо света!
   -- И я не пойду на занятия в знак солидарности с вами! -- воскликнул Шмер. -- На мою койку тоже брызги летели! Да и башка гудит как трансформатор. Хочу купаться.
   -- Э-э! Нет уж! Ты не пострадал никак. Вот если б тебе в фуражку прыснули, тогда другое дело! А так без всех нас занятия наверняка сорвутся. Топай на учебное место, сачок! -- рассмеялся Чекушкин, выталкивая Мишку из конуры. - Купаться едут лишь обмоченные!
   Никита подошел к столу налил в стакан прохладной водички и утолил жажду. Во рту стояла сухость, было ужасно противно после вчерашнего застолья. Он взглянул на полку под столешницей, там было почему -то пусто. Поесть к сожалению нечего. "Куда делись масло с сахаром? -- размышлял лейтенант. -- Так бы сейчас бутерброд сделал и чайку попил. Завтрак ведь уже пропустил..."
   Кулешов вновь ввалился в каморку с охапкой дров и сбросил их к печи.
   -- Кулешов! А где масло? Сожрал ночью? -- с подозрением посмотрел на бойца Ромашкин.
   -- Что вы, товарищ лейтенант! Как можно? Мне и картошки хватило!
   -- А где оно тогда? Вечером полная тарелка стояла? И где сахар?
   -- Дык, это ваш майор стрескал. Зампотех...
   --  Ох! Когда? -- охнул Никита. - Ночью?
   -- Угу! Все подъел, -- огорченно ответил солдат. -- Там и моя утренняя порция лежала...
   -- И как он умудрился столько переварить? -- удивился вернувшийся в каморку Чекушкин. -- Тарелку с закусоном, я в стол сам лично перед отбоем прятал.
   -- Это произошло, когда Непомнящий среди ночи проснулся, и вдруг как заорет: "Масло на стол! Не прятать!" Я его вынул из ниши и поставил обратно на стол. Из-за воплей ротного проснулся товарищ майор Антонюк. Пока товарищ капитан вокруг себя облегчался, зампотех молча наблюдал за ним, а как Непомнящий угомонился и заснул, принялся все поедать. Включил фонарик, уселся на табурет, ложкой зачерпывал маслице, на кусочки сахара намазывал и проглатывал, один за другим, запивая холодным чаем. Четверть часа - и нет нашего завтрака.
   -- Сволота! -- воскликнул Чекушкин. -- Вот так компашка подобралась! Зассанец и живоглот! Нет, я в такой обстановке находиться более ни минуты не могу. Нужно успокоить нервы. Никита, купаться поедешь в Бахарден?
   -- А куда, далеко?  И что за Бахарден такой?-- засыпал вопросами товарища по несчастью Ромашкин. -- И на чем отправимся?
   -- Я, по молодости, до Афгана служил в этих местах. Рядом в горах находится замечательное подземное озеро, жемчужина Туркмении. Отсюда лишь несколько километров. Сегодня старшим на дежурной машине катается Колчаков. Берем его с собой и едем! Заодно для лагеря наберем дров и воды. Никита, иди, договаривайся со своим дружком-приятелем.
  
   Ромашкин быстро отыскал Вадима, рассказал об идее с купанием, Колчаков обрадовался и сразу согласился. Для загрузки дров и воды взяли с собой пройдоху Кулешова. Пять минут на сборы, и машина тронулась в путь. По пути заскочили в сельмаг за водкой и продуктами, разве можно без дополнительного подогрева купаться! Ящик водки поставили в кабину "Урала", в вещмешок накидали консервов. Продавец-туркмен с радостью пробил в кассе стоимость закупки. План торговли на сегодняшний день он явно перевыполнил. Чтобы тут делала местная потребкооперация без русских офицеров?
   Грузовик трясся на ухабах, пересекая безлюдную местность, но Чекушкин уверенно указывал водителю маршрут движения, и вскоре машина, попетляв по горной дороге, остановилась перед одноэтажным домиком среди чахлых деревьев. На вывеске было начертано "Ресторан", на дальнем конце двора стоял еще домик, где виднелась надпись "Гостиница". На просторной площадке не было ни одного автомобиля.
   Васька устремился в ресторан разведать обстановку, а приятели- лейтенанты выбрались из машины размять ноги. От дорожного тупика вверх шли крутые ступеньки в сторону пика остроконечной горы. У подножия вершины они терялись за гигантскими валунами.
   -- Наверное, там и есть пещера? -- начал размышлять вслух Колчаков. -- Может быть, туда лифт спускается? Ну, не тоннель же в подземелье прорыт через ресторан! Не дай бог Чекушкин каким-нибудь потайным ходом через стойку бара уйдет в подземелье купаться и нас тут бросит. Убью гада! Что-то его долго нет. Сколько можно уточнять обстановку?
   Взводный появился через полчаса, с бутылкой коньяка в одной руке и стаканами в другой. Сзади семенил на толстых, кривых ногах, держа в руках дымящиеся шампура с шашлыком, местный повар. Лоснящееся от жира лицо источало радушие и счастье от приезда гостей. "Еще бы, очевидно мы первые клиенты за несколько дней", - решил про себя Никита.
   -- Мужики пьем, и быстро едим, а после Арам, смотритель озера, нам отопрет вход в пещеру, -- произнес Чекушкин тоном завсегдатая местного заведения.
   -- А что вход под землю запирается? -- удивился Никита.
   -- Конышно! Конышно дарагой! Как не закривать, обязательно закривать нада. Иначе кто-нибудь пьяный забредет и утонет. Или какое зверье нагадит.
   -- Под зверьем он имеет в виду животных или местных аборигенов? -- громко прохрипел Колчаков на ухо Никите.
   Армянин-шашлычник расслышал, что сказал офицер и ласково улыбнулся:
   -- И тех и этих, дорогой! Всем им нечего делать в культурном заведении. Пусть моются в арыках! Вас я тоже попрошу только купаться и не мыться с мылом или шампунем. Для этих целей имеется душевая кабина в гостинице.
   -- Без проблем, хозяин! -- произнес с усмешкой Колчаков. -- Мыться в душе, какать и писать в туалете, кушать за столом. Просветил, спасибо, дорогой!
   Лицо повара расплылось в еще более радушной улыбке, он пожелал приятного аппетита и засеменил обратно.
   Чекушкин налил коньяк, произнес тост за дружбу между народами и быстро осушил в три глотка полный стакан. Никита и Вадим отхлебнули по половине и принялись за сочный шашлык. Мясо на косточках было замечательно прожарено, запах специй витал вокруг шампуров, а пучки зелени, высившиеся горкой на картонной тарелке, сами просились в рот.
   -- Эх, как хорошо! -- с надрывом произнес Чекушкин. -- Век бы тут сидел и смотрел на заснеженные вершины. А какое замечательное небо на Востоке по ночам! Безоблачное, высокое! Мириадаы звезд по всему своду, мигают, блестят холодным светом. Сказка! Фантастика! Лежишь порой на спине и разглядываешь знакомые и незнакомые созвездия. Романтика! Скажу вам, братцы, в Афганистане небо самое большущее.
   -- И что с этой романтикой делать: на хлеб вместо масла намазывать? -- ухмыльнулся Вадим.
   - Скучный ты мужик, Колчаков, унылый!- отмахнулся Васька. - Хоть и поешь хорошие белогвардейские песни, но не гусар.
   -- Что ты получил за риск в Афгане? -- спросил Никита, меняя тему и с усмешкой глядя на Чекушкина. -- Сколько платила Родина за героизм?
   -- Не так что бы очень много, но на жизнь хватало. Если водку и коньяк не покупать, то вполне даже прилично. Двести шестьдесят семь чеков и на книжку пятьсот рублей переводили. Приезжаешь в Ташкент, а там кругленький счет в полевом банке. Снимаешь деньги, и вперед, гулять по девочкам. Отрыв на полную катушку! На неделю хватало по ресторанам помотаться до полного истощения сил и средств. А в Афгане чеки тратил на шмотки, да магнитофон "Sony" купил. Там сильно не покутишь, в Кабуле бутылка водки стоит 20 чеков, а в Джелалабаде 50. Пять бутылок - и нет получки. Поэтому я в основном пил спирт и самогон из винограда, "Шароп" называется. Вкуснейшая вещь! Конечно, если сравнивать с простой сивухой, то это божественный напиток, а если честно, настоящее дерьмо. Но и то, что вы тут пьете под названием "Водка" сделанная в Дэнау или Чарджоу, это тоже настоящий ядохимикат. Шароп ароматнее и полезнее. По крайней мере, щадит хилый организм. Я ведь его лично изготавливал и знал, на чем основан продукт, на каких ингредиентах. Честное слово, мне уже хочется вернуться обратно "за речку". Там была воля, нормальная жизнь, боевая, настоящая служба. Не то, что тут. Мозгомойство, долбодубизм.
  
   ***
   - Э! Шароп, действительно дрянь! - выкрикнул запьяневший Дибаша. - Самая вкусная вещь была в Афгане - армянский коньяк!
   - Совершенно справедливо! - согласился Кирпич и опрокинул в огромную глотку содержимое очередной рюмки. - Его особенно любил наш друг Сашка Мандретов, командир героической первой роты! За его здоровье!
   -И долгих ему лет! - поддержал Серж тост товарища. - Продолжай, дорогой!
  
   Глава 16. Пещера Али Бабы
  
   Чекушкин втянул в себя сигаретный дым и мечтательно заулыбался, вспомнив что-то приятное из военных будний. Взводный слегка опьянел, он вновь стал нахален, развязан и болтлив.
   -- Когда в пещеру полезем? -- поинтересовался Колчаков. -- Становится прохладно, мне надоело дрожать на ветру. Я не пьянствовать ехал сюда, а купаться, пить можно и в лагере, в теплой конуре.
   -- Не гони волну, замполит! Сейчас прибежит специально обученный туркмен, отопрет решетку, включит освещение, прожектора, проводит до подземелья. Ты же не хочешь свернуть шею в темноте.
   -- Нет. А что там темно?
   -- Чудак! Конечно. Это же пещера, а не какой-нибудь овраг. Глубокая пещера знаменитого "Али Бабы". Сказку в детстве читал? - усмехнулся Чекушкин. - Вот это она и есть... И клад где-то замаскирован, возможно. На самом деле в ней видел только одну площадка освещеную фонарями и кусочек водяной глади. Дальше жуткий мрак таинственного подземелья, где прячутся духи, джинны, волшебники и великаны. А вон и проводник спешит, хозяин чудесной горы.
   Маленький сухонький старикашка прихромал к машине, и пригласил следовать за собой.
   - Салам!- произнес туркмен и без лишних разговоров повел в "чистилище".
   -- Товарищи командиры! А нам можно с вами искупаться? -- поинтересовался Кулешов.
   -- Можно! Но вначале, любезные солдаты, сбегайте в душевую и помойтесь! -- распорядился Чекушкин. -- А то от вас портянками за версту воняет. А под землей воздух спертый и без вашего крепкого солдатского духа. Все духи и приведения сдохнут!
   Водитель и Кулешов помчались мыться, а офицеры поспешили за хранителем озера. Дед поминутно оглядывался назад, что-то бормотал про себя, энергично тряся редкой седой бородой, и кидал сердитые взгляды на попутчиков. Видимо, не радовался незваным посетителям. Чем выше они поднимались по серпантину, тем сильнее дул ветер и, врываясь в небольшую пещеру, расположенную в конце тропы, он издавал звуки, напоминающие фальшивое пение простуженного человека.
   - Джинн изволит сердиться! - произнес мрачным голосом Чекушкин. - А возможно, дух самого Али Бабы.
   Наконец добрались по тропе ко входу. Туркмен отомкнул массивную, выше человеческого роста решетку, дернул рубильник на электрощите и щелкнул потайным включателем. Минуту назад казалось, что сразу за решеткой провал в таинственную мрачную бездну, где скрывается злобный джинн, на самом деле там находилась широкая площадка, которую соорудили обыкновенные люди. Никита легкомысленно двинулся вперед и, сделав несколько шагов, едва не загремел "костями" по ступеням, которые резко повернули вниз и влево. Вырубленная внутри скалы лестница имела крутой наклон и представляла собой закрученную против часовой стрелки спираль. Небольшие перильца из металлических прутьев, были довольно жиденькие, раскачивались, и за них было лучше не держаться. Внизу действительно разверзлась пропасть глубиною несколько десятков метров. Никита благоразумно отпрянул к стене и невольно уцепился за выступающий из нее остроугольный камень. Он взглянул вверх, там, высоко над головой, светила тусклая одинокая лампочка. Лучше бы он не смотрел вверх, потому что стены перед глазами закружились и поплыли. Ромашкин невольно схватился обеими руками за стену и зажмурился. Страшно! После посещения таких мест может развиться боязнь высоты и клаустрофобия!
   -- Ну, чего встал, шагай, герой! -- ухмыльнулся Чекушкин. -- Зачем полез поперек батьки? Думал, спелеологом быть легко и просто? Улетишь вниз, костей не соберешь! Дай-ка я впереди пойду. Дорогу ветерану - следопыту!
   Васька, держась за плечи Никиты, обошел его, и потопал не спеша и аккуратно вниз по скальным ступеням, цепляясь за скальные выступы.
   Ромашкин потряс головой и вновь огляделся. Ствол пещеры был в диаметре метров десять, и имел форму купола цирка "шапито". Над лесенкой, выдолбленной чьими -то руками в горном монолите, метрах в семи нависал каменный свод, где и была закреплена лампочка. Внизу размещалась неширокая квадратная площадка с яркими фонарями по периметру. Воды Никита нигде не увидел. Где -же озеро-то? Не шутка ли это с купанием, со стороны пьяного Чекушкина?
   Осторожно ступая по неровным ступенькам, медленно след в след спустились они в нерукотворную шахту и из полумрака выбрались на освещенную террасу, сооруженную на шероховатом граните. Тут висели по углам четыре светильника, а над перилами был закреплен яркий прожектор. Под террасой действительно (о чудо!) плескалась вода. Вернее не плескалась, а расстилалась черная, спокойная водяная гладь. Настоящее озеро "мертвой воды"! Для того чтоб попасть в него и погрузиться в целительный водноый эликсир, предстояло спуститься по нескольким скользким, узким ступеням на другую площадку, а вот с нее уже можно было нырять.
   Какая неописуемая, величественная красота, сотворенная неведомыми силами, открылась взору! Какое великолепие и чудо создала природа! Сверху, на поверхности, безжизненные горы и выжженная солнцем пустыня, а под землей замечательный водный мир. И если у самого входа было промозгло и сыро, то внизу холод совершенно не чувствовался. Наоборот, было тепло, словно попали в другое время года. Вода тихо шуршала о камни, значит все-таки это живая вода, а не "мертвое море".
   "Интересно, а есть тут рыба?" -- подумал Никита и спросил с усмешкой у Чекушкина:
   -- Васька, а в озере живность какая-то имеется? Лягушки, пиявки?
   -- Не боись, крокодилов и змей здесь нет. Проверено. Никто тебе яйца в воде не откусит! Раздевайся и ныряй. Акулы отсутствуют, барракуды не водятся. Водица чистая, можно сказать стерильная. Надеюсь, такой останется и после вас, лоботрясов!
   Ромашкин и остальные гости подземелья разулись на верхней площадке у входа в пещеру и вниз спустились босиком (даже без носок), так как тапочек не взяли, а ненавязчивым местным сервисом наличие сменной обуви не предусматривалось. Никита снял китель, брюки, майку и задумался. Купаться в трусах, значит, после купания намочить форму. Плавок нет, в Педжене ведь не подозревал, что предстоит экскурсия, поэтому и не захватил их в дорогу. Что ж, будем купаться голышом! Возможно, русалка какая польстится и выплывет на голочленовую наживку.
   Групповой стриптиз закончился, и офицеры без неуместного в чисто мужской компании стеснения устремились к долгожданной воде. Ромашкин боялся обжигающего холода, но водичка оказалась как парное молоко, не менее тридцати градусов. Вот это да!
   -- Ох, хорошо! -- воскликнул Колчаков, выныривая через минуту из воды. -- Там глубина не донырнуть! Я побоялся опуститься пониже. Не хочу потерять ориентир. Темно как у негра...
   -- А я нырять не люблю, уши закладывает, -- отозвался Никита. -- Я лучше поплыву вперед, разведаю, что там дальше.
   Прожектор и фонари освещали овальное водное зеркало размером приблизительно двадцать метров на пятьдесят. Вдалике каменный свод, резко снижаясь, опускался к воде. Не понятно, что это: большой и глубокий колодец, заводь от подводной реки или залив широкого озера? Кто построил, такой "бассейн"?
   Обоих солдат, окунувшихся несколько раз в воду, отправили наверх, от греха подальше. Хорошего помаленьку! Еще утонут, отвечай за них! А сами офицеры поплыли на разведку.
   -Алади- и-и- н-н! Али -и Баба-а-а! Джинны! - громко заорал, сложив ладони рупором, Ромашкин. В ответ со скального купола упал маленький камушек. Больше орать лейтенант не стал. Зачем испытывать судьбу и накликать на голову булыжник?
   Никита несколькими гребками добрался до нависшего гранитного гребня и очутился перед торчащим из воды массивным каменным выступом. Лейтенанты вскарабкались на валун, что удивительно, глыба оказалась теплая и гладкая - ни тины, ни водорослей, ни мха. Все мертво и безжизненно, только сглаженные водой гранитные края. Купол в этом месте нависал на высоте двух метров над головой. Далее потолок опускался еще ниже, соединяясь с кромкой озера. Видимо, этот валун когда-то был частью стены, которую подмыло, и она рассыпалась. Вода уходила в черную непроглядную темень, и что там в этой мгле разглядеть было невозможно, хотя и разбирало сильное любопытство.
   -- Разведаем? -- спросил Никита у приплывшего следом Колчакова.
   Если честно, исследовать озеро не хотелось, страшновато. Но коль приятель согласится, можно еще проплыть какое-то расстояние. Никита чувствовал себя первопроходцем неведомых земель. Вот она настоящая "Терра инкогнито"!
   -- Можно попробовать, но до тех пор, пока оглядываясь обратно, виден хоть лучик света. Как свечение исчезнет, плывем обратно.
   Друзья, осторожно гребя, углубились еще немного и почти уперлись в нависающий потолок. Продвигались, держась руками за острые камни, чтоб не удариться нечаянно о какой-нибудь остроконечный выступ. Вроде бы свод дальше в пещере вновь поднимался вверх, но свет ламп находящийся сзади, потускнел, настала пора возвращаться обратно.
   -- Как жутко! -- воскликнул Вадим. - Настоящая преисподняя. Только без кипящих котлов, костров и суетящихся чертей.
   -- Ты знаешь, Вадик, судя по тому, что становится теплее и теплее, мы недалеко от адской кухни. Поднырнем метров на двадцать и окажемся в хвосте длинной очереди грешников к гигантской сковородке или котлу с кипящим маслом. Лучше поплыли обратно, нам еще рано на "страшный суд".
   Никита с радостью в душе принялся энергично грести руками в обратном направлении. Когда плыли на разведку, создавалось ощущение, что преодолели больше километра, а стоило повернуть назад, расстояние уменьшилось в несколько раз. Так сколько же мы плыли в действительности? Видимо, не более ста метров. Заветный камень находился на прежнем месте, значит полный порядок! Реальность не исчезла, жизнь продолжается! Фонари светят, сослуживцы рядом, потолок не рухнул, врата из преисподней перед носом не захлопнулись.
   -- Жить на земле все же лучше, чем мучаться в аду! -- радостно воскликнул, взобравшись на глыбу Колчаков.
   Он сгруппировался и, резко вытянувшись вперед, оттолкнулся и устремился в глубину. Большое мускулистое тело исчезло в воде, и лишь пузырьки воздуха вырывались на поверхность. Около минуты его не было, а затем он резко вынырнул в стороне, громко отфыркиваясь и шумно вдыхая воздух.
   -- Нет, не достал и теперь дна! Глубокий бассейн! -- обратился он к Ромашкину разлегшемуся на валуне. -- Ты что обсохнуть на камне решил? Хватит изображать из себя древнегреческого Аполлона. Яйца застудишь! Поплыли на террасу к одежде!
   Никита очнулся от оцепенения, вызванного тишиной и покоем, скользнул в воду, аки водяной змий, и тихо последовал за приятелем. Вода обтекала кожу, приятно успокаивала организм, вызывала непонятные ощущения, как будто погружаешься в гипнотический транс. Нагота абсолютно перестала смущать. " А водятся ли тут русалки? Интересно если русалка женского рода, то как называется ее самец? Русал, русалец, русальщик, русаебец? Русаебец, мне нравится больше всего. Слово вульгарное, зато оригинальное и придумано мной, -- усмехнулся про себя Ромашкин. -- Русалки вы где?"
   Словно угадав его мысли, где-то под каменным сводом раздался звонкий женский смех. Как по заказу! Действительно пещера Али Бабы! Только подумал о женщинах, и на тебе, появились девчата. Мистика! Наваждение! Никита потряс головой, но смех и женские голоса повторились. Лейтенант начал озираться по сторонам, но никого не увидел, и в ужасе оглянулся назад, однако там тоже не было ни хвостатых русалок, ни обнаженных девушек, ни страшных ведьм.
   -- Не понял! -- произнес, подплывая к камню, вновь вынырнувший из глубины Колчаков. -- Это только мне мерещатся девчата или как?
   -- Галлюцинации у обоих, -- ответил Никита. -- Голоса слышу, но видеть ничего не вижу. Может, на лодочке откуда выплывут?
   Голоса и смех становились все громче, задорнее и звонче. Наконец, друзья увидели эту веселую компанию, спускающуюся по ступеням. Впереди шел толстый туркмен, за ним три стройные девицы, а замыкал шествие офицер в шинели и с портфелями в обеих руках. Явно из Ашхабада, штабной, потому что на полигоне офицеры одеты в бушлаты. Только нарваться на проверяющего не хватало для полного счастья! И где? В потайном подземелье!
   На "пляже" пришедших приветствовал Чекушкин громкими возгласами восхищения неземной красотой посланниц небес. Он засуетился, словно петушок вокруг курочек, что-то "кудахтал", щебетал, смеялся, совершенно не стесняясь отсутствия одежды. Он даже не попытался имитировать ладонями "фиговый лист". Девицы взвизгнули от неожиданности, а затем дружно рассмеялись, подшучивая над Васькой.
   -- Ребята, плывите сюда! Тут шикарные девчата в гости пришли! - призывал он товарищей.
   Чекушкин был без трусов, абсолютно нагой, но его нахальства хватило бы на десятерых, и он совершенно не смутился. А лейтенанты, оказавшись без плавок, вылезать постеснялись. А как хотелось потрещать с девицами, закадрить какую-нибудь из них! Пришлых мужиков двое, а девах -- три. Перебор. Один экземпляр явно свободен для обхаживания. Если начнется разврат, не скучать же ей, не для того пришла. Что бедняжке в очереди стоять, ожидая порции любви и ласки? Или этот "дуплет" для толстяка? А не переломится ли, не лопнет толстопуз?
   Пока Никита размышлял, плавая вблизи террасы, как добраться до своей одежды, девчата скинули с себя все, что мешало, и бросились в воду. Две прыгнули голышом, а одна из "русалок" осталась в трусиках, очевидно, самая стеснительная. Вся троица подплыла к лейтенантам, блестя в свете прожектора гладкой белой кожей. Та, которая осталась в трусиках, была брюнетка с длинными волосами, ее обнаженные подруги - блондинка и огненно - рыжая. Крашенные или нет, не поднырнув, не определишь, пришлось доверять глазам, поверить, что цвет волос натуральный. Если повезет, то удастся проверить, убедиться воочию, какие они на самом деле.
   -- Привет мальчики! Вам тут не скучно без нас? -- обратилась к офицерам блондинка с длинной светлой косой. -- Не желаете побарахтаться? Пошалить, похулиганить?
   -- Желаем, похули - ганить! -- усмехнулся Колчаков. -- Только боюсь, вам не разрешат ваши ухажеры.
   -- Это не ухажеры, это гладиаторы. Они только гладят, -- сердито ответила рыжая. - При том у меня подозрение, что оба импотенты.
   Она старалась держать голову над водой, и часто хлюпала ладонями, что бы ни испортить стрижку "каре", поэтому одновременно с прической над водой была и большая округлая грудь. Время от времени, она поглаживала свои "боеголовки", нагло и призывно, посматривая на ребят.
   -- Давайте знакомиться! Вадим! -- произнес осмелев Колчаков и протянул рыжей руку.
   Та схватила его за ладонь, резко потянула к себе и обхватила бедрами.
   -- Ура! У него отросток уже шевелится! -- взвизгнула девица и назвала себя: -- А я Ирина! Ира. А под водой наши с тобой части тела, похоже, уже начали знакомиться.
   Рыжая захихикала, а ее подруга - блондинка презрительно фыркнула:
   -- Эх ты, Ирка-дырка. Не успела к парню подплыть, как уже и ноги раздвинула и внутрь пустила. А поухаживать за тобой он не должен? Пусть помучается. Я вот не такая, запомни, милый мальчик! Я разогреваюсь не мгновенно, а минут через десять!
   Она внимательно посмотрела в глаза Никите, чем его сильно смутила, и лейтенант почувствовал, что краснеет. Девица, видимо, уловила его смущение, громко рассмеялась, заплыла к нему за спину и обняла за плечи, прижавшись небольшими твердыми сосками.
   -- Меня зовут Ольга! - продолжила знакомство блондинка. - Ужасно мечтаю познакомиться с молодым офицером и крепко подружиться с ним. Хочу серьезных отношений!
   -- Ты еще о возвышенной любви что-нибудь скажи, -- захихикала ее подружка. -- Я честно говорю, просто хочу развлечься. Дорогой дружок, твой размер мне очень нравится. - При этих словах Ирина опустила руку под воду и принялась поглаживать Колчакова.
   -- У-у-у! Ох! -- взвыл Вадик и ушел с головой под воду.
   -- Ха-ха-ха! Утонул мальчик от избытка чувств и острых ощущений. А если б я не рукой взялась, а поднырнула б и пошалила? - рыжая надула пухлые ярко красные губы, сложила их в трубочку и, высунув острый язычок, быстро пошевелила им недвусмысленно из стороны в сторону. - Сердечный приступ обеспечен! Наверняка. Эй, ты там под водой! Не кончился в конвульсиях?
   -- Скорее корчится в судорогах и коликах сердечных, -- засмеялась Ольга. -- А тебя-то как зовут, чего молчишь? Что вы такие скромные, словно девственники? Ваш приятель гораздо смелее. Будете скромничать, уплывем к нему! -- произнесла выбравшая Никиту в партнеры Ольга. Она крепко обхватила его за плечи и принялась тормошить. -- Ну, что молчишь? Язык проглотил?
   -- Никита я! -- назвался лейтенант, окончательно смутившись под напором девицы.
   От прикосновения ее рук и гибкого тела к его груди и бедрам, "настроение" у Ромашкина заметно приподнялось.

Оценка: 5.24*15  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

По всем вопросам, связанным с использованием представленных на okopka.ru материалов, обращайтесь напрямую к авторам произведений или к редактору сайта по email: okopka.ru@mail.ru
(с)okopka.ru, 2008-2015